เทพแต่หนุ่มยันแก่ : รวมเหล่าแข้งตำนานที่ค้าแข้งในระดับสูงจนอายุเกินเลข 4

เพื่อเป็นการยกย่อง ฟรานเชสโก้ ต๊อตติ ที่มีเพิ่งแขวนสตั๊ดไปในวัย 40 ปีบริบูรณ์...FFT ประเทศไทย อาสารวบรวมเหล่าตำนานแข้งดังที่เคยค้าแข้งในลีกระดับท็อปเมื่ออายุขึ้นเลข 4 มาให้แฟนๆชาวไทยได้นึกถึงกัน…

เท็ดดี้ เชอริงแฮม (42 ปี 24 วัน)

อดีตดาวยิงทีมชาติอังกฤษ คือ นักเตะที่ครองสถิติแข้งที่ไม่ใช่ผู้รักษาประตูผู้มีอายุมากที่สุดตลอดกาลของพรีเมียร์ลีก โดยตอนนั้น  เชอริงแฮม ในวัย 40 ปี 8 เดือน 28 วัน ลงสนามให้กับ เวสต์แฮม ในเกมพบ แมนฯ ซิตี้

อย่างไรก็ตาม หลังจากนั้น อดีตฮีโร่แมนฯ ยูไนเต็ด ยังคงไม่เลิกเล่น แต่ลดระดับลงไปเล่นในลีกรองกับ โคลเชสเตอร์ ยูไนเต็ด และที่น่าสนใจคือ เมื่อปีที่แล้ว เชอริงแฮม ในวัย 49 ปี เข้ารับตำแหน่งผู้จัดการทีมของ สตีฟเนจ ในลีกทู พร้อมกับสร้างเรื่องเซอร์ไพรซ์ด้วยการใส่ชื่อตัวเองเป็นผู้เล่นด้วย น่าเสียดายเพียงที่ เขาไม่เคยส่งตัวเองลงสนาม

สรุปแล้ว เชอริงแฮม นั้น ลงสนามตลอดชีวิตไป 898 นัด พร้อมกับทำได้ 355 ประตูในระดับสโมสร ส่วนในนามทีมชาตินั้น อดีตดาวดังสเปอร์ส เคยลงเล่นให้ “สิงโตคำราม” 51 เกม พร้อมทำได้ 11 ประตู

ไรอัน กิ๊กส์ (40 ปี 5 เดือน 7 วัน)

ตำนานแมนฯ ยูไนเต็ด ค้าแข้งในถิ่น โอลด์แทร็ฟฟอร์ด ถึง 23 ปี พร้อมกับครองสถิติเป็นแข้งประวัติศาสตร์เพียงคนเดียวที่ได้เล่นพรีเมียร์ลีกทุกฤดูกาล และเป็นนักเตะที่ลงสนามให้ “ปีศาจแดง” มากที่สุดตลอดกาล

โดย กิ๊กส์ ลงสนามเกมสุดท้ายให้ทีมในวันที่เขาครองตำแหน่ง “ผู้จัดการทีม” อีกด้วย โดย อดีตปีกทีมชาติเวลส์ ส่งตัวเองลงสนามในเกมกับ ฮัลล์ ซิตี้ ก่อนประกาศเลิกเล่นในอีกไม่นานต่อมา

เกียรติประวัติของ กิ๊กส์ กับ ยูไนเต็ด ก็ไม่มากเท่าไร แค่แชมป์ลีก 13 สมัย, แชมป์ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ลีก 2 สมัย, แชมป์เอฟเอ คัพ 4 สมัย, แชมป์ลีกคัพ อีก 3 สมัย และถ้วยเล็กถ้วยน้อยอีกนับไม่ถ้วน

แค่นี้ก็เรียกว่า ประสบความสำเร็จมากที่สุดในประวัติศาสตร์ฟุตบอลผู้ดีแล้ว

เควิน ฟิลลิปส์ (40 ปี 9 เดือน 8 วัน)

ครั้งหนึ่ง ฟิลลิปส์ เคยเป็นถึงดาวซัลโวพรีเมียร์ลีก โดยเรื่องนั้นต้องย้อนไปเมื่อ 16 ปีที่แล้ว สมัยที่ เขายังค้าแข้งกับ ซันเดอร์แลนด์  โดยในซีซั่น 1999-2000 ฟิลลิปส์ ยิงถึง 30 ประตู และเป็นนักเตะอังกฤษคนสุดท้ายที่คว้าตำแหน่งดาวยิงสูงสุดของพรีเมียร์ลีก ก่อนที่ แฮรี่ เคน จะลบสถิติดังกล่าว เมื่อฤดูกาลล่าสุดได้

อดีตเด็กปั้นเซาแธมป์ตัน ลงเล่นเกมลีกครั้งสุดท้ายในระดับแชมเปี้ยนชิพกับ เลสเตอร์ เมื่อปี 2014 ก่อนที่จะช่วยให้ “จิ้งจอกสยาม” ได้แชมป์และเลื่อนชั้นกลับสู่ลีกสูงสุดได้(ก่อนสร้างเทพนิยายในอีกสองปีต่อมา)

และอันที่จริงนั้น ฟิลลิปส์ เป็นอีกหนึ่งนักเตะประวัติศาสตร์ร่วมกับ เชอริงแฮม, กิ๊กส์ และ กอร์ดอน สตรัคคั่น ที่เป็นผู้เล่นเอ้าท์ฟิตต์ที่ได้ลงสนามในพรีเมียร์ลีกเมื่อตอนอายุมากกว่า 40 ปี

โดยเกมสุดท้ายของ ฟิลลิปส์ คือ เกมที่ คริสตัล พาเลซ ต้นสังกัดของเขา พ่าย ฟูแล่ม เละคาถิ่น 1-4  เมื่อเดือนตุลาคม ปี 2013 นี่เอง

ฆวน คาร์ลอส บาเลรอน (40 ปี 10 เดือน 21 วัน)

อดีตเพลย์เมคเกอร์ชาวสเปน โด่งดังมาสุดๆ สมัยอยู่กับ เดปอร์ติโว ลา คอรุนญา ในช่วงกลางยุค 2000 อีกทั้ง บาเลรอน ยังเป็นคนที่รักสโมสรสุดๆ เพราะตอนที่ “ซูเปอร์เดปอร์” ตกชั้น เขาก็ยอมลดตัวไปเล่นในลีกรอง และช่วยใหักลับขึ้นมาได้ภายในปีเดียวได้ โดยสรุปแล้ว อดีตดาวเตะทีมชาติสเปน ค้าแข้งอยู่ที่นั่นถึง 13 ปี

จากนั้นปี 2013 บาเลรอน ย้ายกลับไปเล่นกับ ลาส พัลมาส และลงเล่นมาโดยตลอดก่อนประกาศอำลาสังเวียนเมื่อสิ้นฤดูกาลที่ผ่านมา

“ผมขอประกาศให้ทุกคนทราบว่า วันนี้จะเป็นการปิดฉากการค้าแข้งอาชีพของผมแล้ว ต้องขอบคุณสำหรับทุกสิ่งทุกอย่างที่แสนมหัศจรรย์ตลอดเส้นทางการค้าแข้ง สำหรับผมนี่คือความพึงพอใจและเป็นเกียรติมากที่ได้ทำทุกสิ่งทุกอย่างที่รักในบ้านเกิด ผมอยากจะอุทิศทั้งหมดนี้เพื่อพระผู้เป็นเจ้า ซึ่งมีความหมายมากกับชีวิต” ตำนานลา คอรุนญา เปิดใจ

โดย บาเลรอน เริ่มสร้างชื่อในฐานะเด็กฝึกหัดของสโมสรลาส พัลมาส เมื่อปี 1990 ก่อนจะทะลุขึ้นสู่ชุดใหญ่ได้ในปี 1995 จากนั้นย้ายไป มาลาก้า, แอตเลติโก มาดริด, ลา คอรุนญา ก่อนจะย้ายกลับมาปิดฉากอาชีพกับทีมรักอีกครั้ง