เวมบลีย์..หอคอย รถไฟ ความฝัน

หลายคนอาจจะไม่ทราบว่า โลกเกือบไม่ได้รู้จักเวมบลีย์แล้ว เพราะสังเวียนแข้งที่ทุกคนใฝ่ฝัน เคยเกือบถูกโค่นลงหลังก่อสร้างได้เพียง 2 ปี หรือจะเป็นที่มาอันน่ามหัศจรรย์ของสนามในตำนานแห่งนี้… เรื่องราวเป็นมายังไง? พอล ซิมป์สัน มีคำตอบ 

“Oh bygone Wembley, where’s the Pleasure now?” ข้อความดังกล่าวถูกรังสรรค์โดย จอห์น เบ็ทจามิน อดีตกวีชื่อดังชาวผู้ดี โดยเขาเขียนขึ้นมา หลังจากที่ทุกฝ่ายตัดสินใจที่จะสร้างสนามเวมบลีย์ขึ้นมา เพื่อแสดงถึงความยิ่งใหญ่ของราวชวงศ์อังกฤษ รวมทั้งยังต้องการให้ที่แห่งนี้เป็นบ้าน เป็นหัวใจ และเป็นสัญลักษณ์ของฟุตบอลอังกฤษ

เวมบลีย์ เริ่มลงเสาเข็มตั้งแต่ปี 1922 เพื่อเป็นการสร้างให้เห็นถึงความยิ่งใหญ่ของอาณาจักรอังกฤษ และพวกเขาต้องคัดเลือกช่างก่อสร้างเพียงคนเดียวจากผู้สมัครกว่า 1,280 คน ซึ่งสุดท้าย กัปตัน เอฟบี เอลลิสัน เป็นผู้ได้รับการคัดเลือกให้คุมงานก่อสร้างทั้งหมด และตำนานก็ถือกำเนิดขึ้น..

Wembley in 1923: Oversubscribed

Wembley in 1923: Oversubscribed

ไม่มีวัตกินส์..ไม่มีเวมบลีย์

ก่อนที่สนามเวบลีย์จะสร้างขึ้น ที่แห่งนั้นเคยมีหมู่บ้านเล็กๆชื่อ เวมป์ เล (Wemb Lea) มาก่อน โดย เวมป์ เล ถูกค้นพบในปีค.ศ. 825 และ 1,000 ปีต่อมา สิ่งเหล่านี้เกิดขึ้น..

โดยตอนแรก เซอร์ เอ็ดเวิร์ด วัตกินส์ สมาชิกรัฐสภาของอังกฤษและเจ้าของรถไฟหลายเส้นประสงค์ที่จะสร้างหอคอยขึ้นที่นี่(ย่านเวมบลีย์) เพราะต้องการแข่งกับฝรั่งเศสที่ได้สร้างหอไอเฟลขึ้นมาหนึ่งปีก่อนหน้านั้น

“วัตกินส์ ตั้งเป้าที่จะสร้างให้แถวนั้นมีหอคอยสูงเหมือนหอไอเฟล”

ซึ่งการที่ วัตกินส์ ต้องการสร้างหอคอยตรงนั้น ทำให้เขาวางแผนสร้างทางรถไฟจากตัวเมืองมาที่ถิ่นเวมบลีย์นี้ด้วย หลายสิ่งหลายอย่างของที่แถบนี้ถูกพัฒนาและผลักดันโดย วัตกินส์ ไม่ว่าจะเป็นการขุดอุโมงค์ หรือการสร้างรีสอร์ทชายทะเล และทำให้ชื่อของเขาถูกจัดเป็นผู้มีพระคุณต่อสถานที่แถบนี้

เราอาจจะบอกได้ว่า วัตกินส์ เป็นผู้จุดประกายตำนานของ “เมกกะสถานลูกหนัง” แห่งนี้ได้อย่างไม่ขัดเขิน เพราะหากไม่มี วัตกินส์ แล้ว เวมบลีย์ก็อาจจะไม่ถือกำเนิดขึ้นมา…

หอวัตกินส์..พบเพื่อลาจาก

หลังจากที่หอคอยของวัตกินส์ได้ถูกสร้างขึ้น สวนสาธารณะก็ได้ตามมา พร้อมกับน้ำพุ เรือถีบ และสนามคริสเก็ต ซึ่งตอนแรกนั้น วัตกินส์ ได้ขอให้ กุสตาฟ ไอเฟล ผู้ที่ทำการออกแบบหอไอเฟลมาออกแบบหอคอยที่ลอนดอนเช่นกัน แต่ ไอเฟล ปฏิเสธ จึงทำให้ วัตกินส์ จัดการแข่งขันการออกแบบหอคอยขึ้นมา

มีผู้เข้าร่วมการแข่งขันหลายราย  มีหลายแบบที่สร้างความตื่นตาตื่นใจให้แก่กรรมการทั้งหลาย อย่างเช่น หอคอย 4 มุมที่จะสร้างหมู่บ้าน, สำนักงาน, สถานบันเทิง และ ห้องสมุด พร้อมกับตกแต่งด้วยดอกไม้หลากหลายพันธุ์ หรือจะเป็นหอคอยที่มีลักษณะคล้ายพีระมิดกีซ่า ก็เช่นกัน แต่ผู้ที่ชนะเลิศกลับเป็นของทีมสถาปนิกสามคนอย่าง สจ๊วต, ดันน์ และ แม็คลอเรน  โดยหอคอยที่ชนะ สูง 366 เมตร และกว้าง 46 เมตร พร้อมกับคำโปรโมทที่ว่า “สถานที่มองดวงดาวได้งดงามที่สุด”

หอวัสกินต์เปิดให้บริการครั้งแรกในปี 1894 มีร้านค้า ร้านอาหาร โรงอาบน้ำแบบตุรกี โรงภาพยนตร์ โรงพยาบาล อยู่ภายในตัวอาคาร พร้อมกับอยู่ใกล้กับสถานีรถไฟเวมบลีย์ พาร์ค ซึ่งเปิดมาตั้งแต่ปี 1893 และมีผู้มาเข้าชมในปีแรกถึง12,000 คน ทว่าหลังจากนั้น มีหอคอยเกิดขึ้นมากมายทั่วโลก ซึ่งทำให้ความนิยมของหอวัสกินต์ลดลงไปเรื่อยๆ ก่อนที่จะโดนทำลายลงไปในปี 1907 เหลือเพียงแต่ความทรงจำให้คนรุ่นหลังติดตามเท่านั้น..

เวมบลีย์เกือบหายไป..

หลังจากนั้น อีก 30 กว่าปีต่อมา เอ็มไพร์ สเตเดี้ยม ก็ถูกสร้างขึ้นพร้อมหอคอยคู่ความสูง 126 ฟุต  และที่สำคัญคือสร้างจากคอนกรีตทั้งแท่ง และในวันเปิดตัวนั้น เอ็มไพร์ สเตเดี้ยม ใช้นักแสดงถึง 15,000 คน อูฐ 730 ตัว และ นกแก้วสีสวยอีกหนึ่งตัว!! ก่อนที่จะเปลี่ยนชื่อเป็น เวมบลีย์ ในเวลาต่อมา พร้อมกับจัดเอฟเอ คัพนัดชิงชนะเลิศครั้งแรกในวันที่ 28 เมษายน 1923 

The Empire Exhibition: Jolly good fun

The Empire Exhibition: Jolly good fun

ทว่า หลังจากนั้น เวมบลีย์เกือบจะถูกโค่น แต่ชายชาวสก็อตแลนด์ชื่อ เจมส์ สตีเว่นสัน ได้ช่วยสังเวียนแข้งที่ต่อมาจะกลายเป็นตำนานแห่งนี้ไว้ โดยอดีตที่ปรึกษาของ วินสตัน เชอร์ชิล, ประธานสมาคมจักวรรดิอังกฤษ และ ราษฎรอาวุโส ได้ไปขอร้องให้ อาเธอร์ เอลวิน นักธุรกิจชื่อดัง ให้ช่วยออกเงินบำรุงสนาม ก่อนที่ เอลวิน จะตก และยอมควักเงิน 127,000 ปอนด์เข้ามาซื้อสิทธิการดูแลสนาม ทำให้ เวมบลีย์ รอดพ้นจากการโดนทำลายได้สำเร็จ

จากปี 1927 ที่เวมบลีย์เกือบจะหายไปจากโลกลูกหนัง สนามแห่งนี้มีชีวิตยืนยาวมาถึงปัจจุบัน และอีกเพียงไม่แค่ไม่กี่ปี สังเวียนแข้งแห่งนี้ก็จะมีอายุครบหนึ่งศตวรรษ และไม่ว่าเวลาจะผ่านไปอีกนานแค่ไหน ที่แห่งนี้ก็ยังคงเป็น ความฝันของคอลูกหนังทุกคน ตลอดไป..

Wembley in 1924: Under threat

Wembley in 1924: Under threat

เนื้อหาประกอบอื่นๆ

-หลักการจัดอันดับ “100 สุดยอดสังเวียนแข้งจากทุกมุมโลก”

-ประวัติศาสตร์คร่าวๆ ของสนามฟุตบอล โดย ไซม่อน อินกลิส

-8 สุดยอดสังเวียนลูกหนังที่ ‘เกือบ’ เกิดขึ้นจริง

-อาร์ชิบัลด์ ลิทช์: ชายผู้ให้กำเนิดสนามฟุตบอลยุคใหม่

-เรียนรู้วิธีการสร้างสนามฟุตบอลจากกูรูขั้นเทพ

-สนามในฝัน : ยลโฉมสังเวียนแข้งใหม่ที่กำลังจะสร้าง

-โลกลูกหนังสวยงาม : 12 สนามที่สวยที่สุดบนปฐพี

-10 สนามเปี่ยมมนต์ขลังในอังกฤษที่เหลือแค่ชื่อ