Stories

เวทีของชาติเล็กๆ! ชัยชนะครั้งแรกของ ‘ยิบรอลต้าร์’ กับการพิสูจน์ให้เห็นความสำคัญของ ‘เนชั่นส์ ลีก’

รายการยูฟ่า เนชันส์ ลีก อาจจะเป็นการแข่งขันที่ดูไร้ประโยชน์สำหรับหลายๆ ฝ่าย โดยเฉพาะกับบรรดาสโมสรที่ไม่เห็นด้วย เพราะมันเป็นการแขจ่งขันที่มีความจริงจัง และนั่นก็ทำให้นักเตะหลายๆ คนต้องกรำศึกระหว่างฤดูกาลมากขึ้น แต่สำหรับชาติเล็กๆ อย่างยิบรอลต้าร์ มันถือเป็นการแข่งขันที่สำคัญสำหรับพวกเขา

We are part of The Trust Project What is it?

เมื่อวันเสาร์ที่ผ่านมา ได้เกิดแมตช์ประวัติศาสตร์ในวงการฟุตบอลของชาติเล็กๆ อย่างยิบรอลต้าร์ เมื่อพวกเขาเอาชนะอาร์เมเนียได้ 1-0 จากจุดโทษของโจเซฟ ชิโปลิน่า ในศึกยูฟ่า เนชั่นส์ ลีก ระดับ D กลุ่ม 4

นั่นเป็นการชนะในเกมที่เป็นทางการเกมแรกของยิบรอลต้า และพวกเขาก็ฉลองชัยชนะที่วาซเกน ซาคสยัน ริพับบลิกัน สเตเดี้ยม กันอย่างสุดเหวี่ยง

ชัยชนะครั้งแรก

ยิบรอลต้าร์ได้รับการยอมรับให้เข้าเป็นสมาชิกของสหพันธ์ฟุตบอลยุโรป (ยูฟ่า) ในปี 2013 โดยในเกมรอบคัดเลือกฟุตบอลยูโร 2016 และรอบคัดเลือกฟุตบอลโลก 2018 พวกเขาประสบกับความพ่ายแพ้ทุกเกมที่แข่งขัน

แต่ในเกมยูฟ่า เนชั่นส์ ลีก นัดล่าสุดกับอาร์เมเนีย ที่มีเฮนริค มคิทาร์ยาน เพลย์เมคเกอร์จากอาร์เซนอล เป็นดาวเด่น ยิบรอลต้าร์ก็สามารถคว้าคะแนนแรกได้สำเร็จในการแข่งขันที่เป็นทางการ และมันยังเป็นการเก็บเต็ม 3 คะแนนเลยด้วย ซึ่งชัยชนะนัดนี้ถือเป็นชัยชนะนัดที่ 3 ในประวัติศาสตร์ของพวกเขาอีกด้วย โดยสองนัดก่อนหน้าที่พวกเขาเก็บชัยได้ คือการเจอกับลัตเวียและมอลตาในเกมอุ่นเครื่อง

น้ำตาแห่งความยินดี

หลังจบเกม บรรดานักเตะยิปรอลต้าร์ล้วนยินดีกับชัยชนะนัดแรกเป็นอย่างมาก โดยที่ไคล์ โกลด์วิน ผู้รักษาประตูของทีม ถึงกับร้องไห้ออกมาด้วยความปลื้มปิติ ซึ่งมันแสดงให้ว่า การแข่งขันรายการนี้มีความสำคัญขนาดไหน โดยเฉพาะกับชาติเล็กๆ ที่อยู่บริเวณช่องแคบยิบรอลต้าร์ชาตินี้

นอกจากยิบรอลต้าร์แล้ว โคโซโวก็เป็นอีกชาติหนึ่งที่ได้รับชัยชนะอย่างเป็นทางการครั้งแรกในการแข่งขันเนชั่นส์ ลีก หลังจากพวกเขาคว้าชัยเหนือหมู่เกาะแฟโร 2-0 เมื่อเดือนที่แล้ว

สำคัญสำหรับทีมเล็ก

อย่างไรก็ตาม ต้องยอมรับว่าในลีกระดับ D ที่โคโซโวและยิบรอลต้าร์ลงเล่น นั้นก็มีแต่ชาติที่ถูกมองว่าเป็นทีมสมันน้อยลงแข่งขัน แต่นั่นก็ช่วยให้เกมมีความสูสีขึ้น

เราไม่สามารถจะมาบ่นถึงการแข่งขันรายการนี้ได้เลย เพราะจริงๆ แล้ว มันสำคัญมากสำหรับชาติเล็กๆ เพราะมันช่วยให้พวกเขาได้สัมผัสกับรสชาติของชัยชนะบ้าง

ทว่าการแข่งขันรายการนี้ก็ก่อเสียงวิจารณ์จากผู้จัดการทีมในระดับสโมสรหลายคนเหมือนกัน ว่ามันเป็นการแข่งขันที่ไม่จำเป็น โดยเฉพาะจากกุนซือของลิเวอร์พูลอย่างเจอร์เกน คล็อปป์ ที่ออกมาบอกว่าการแข่งขันยูฟ่า เนชั่นส์ ลีก เป็นการแข่งขันที่ ‘ไร้สาระที่สุดในวงการฟุตบอล’

แต่ถ้าคุณเป็นนักฟุตบอลของยิบรอลต้าร์ มันจะไร้สาระอยู่หรือเปล่าล่ะคล็อปป์

ต่างมุมมอง

แน่นอนว่าผู้จัดการทีมฟุตบอลของชาติต่างๆ ก็ได้ออกมาตอบโต้คำวิจารณ์ของกุนซือหงส์แดง รวมไปถึงมีร์เซีย ลูเชสคู กุนซือของทีมชาติตุรกี ซึ่งเขาได้ออกมากล่าวว่า “ผมเชื่อเลยว่าคลอปป์จะเปลี่ยนความคิดไปเลยล่ะ หากวันหนึ่งเขามาทำงานเป็นกุนซือทีมชาติ”

“ทีมชาติเองก็ต้องการแมตช์ที่จริงจังอย่างต่อเนื่อง คำพูดของเขามันออกมาจากอีโก้ตัวเองล้วนๆ”

นอกจากนี้ ลูกทีมของคล็อปป์อย่างจอร์แดน เฮนเดอร์สัน ก็ออกมาให้ความเห็นที่ดูจะขัดกับเจ้านายที่ลิเวอร์พูลพอสมควร โดยกัปตันของหงส์แดงกล่าวว่า “ในฐานะนักเตะ คุณต้องการชนะทุกเกม เกมอุ่นเครื่องก็ด้วย”

“นักฟุตบอลทุกคนลงเล่นเพื่อชัยชนะ และมันก็สำคัญสำหรับพวกเรา เพราะมันมีผลต่อการจับสลากในการแข่งขันฟุตบอลยูโร”

“ชัยชนะมันสำคัญสำหรับเรา โดยเฉพาะกับการเจอทีมใหญ่อย่างโครเอเชียและสเปน เราต้องการก้าวไปอีกระดับ และเอาชนะทีมเหล่านี้”

“มันเป็นการแข่งขันที่ดีสำหรับเรา และมันยังช่วยพวกเราให้แสดได้แฟนบอลเห็นว่าเราสามารถชนะทีมเหล่านี้ได้”

แม้เรื่องนี้อาจจะทำให้เกิดความเห็นที่ไม่ตรงกันบ้าง แต่ต้องยอมรับว่าการแข่งขันเนชั่นส์ ลีก ถูกจัดขึ้นมาเพื่อให้ทีมชาติได้เตรียมพร้อมก่อนการแข่งขันทัวร์นาเมนท์ใหญ่ และการจัดในลักษณะนี้ก็ทำให้หลายๆ ชาติใส่ใจการแข่งขันมากขึ้นกว่าการจัดเป็นเกมอุ่นเครื่องธรรมดาๆ และการจัดให้ทีมใหญ่ๆ มาอยู่ในลีกเดียวกัน ก็ช่วยให้การแข่งขันมีความสำคัญมากขึ้น

ที่สำคัญคือ มันช่วยให้ชาติเล็กๆ ในวงการฟุตบอลได้ลืมตาอ้าปาก และช่วยให้พวกเขาได้สัมผัสกับการฉลองชัยชนะบ้าง แบบที่ยิบรอลต้าร์เพิ่งจะทำได้ในวันเสาร์ที่ผ่านมา

ติดตามเนื้อหาอื่นๆ ที่น่าสนใจได้ที่ FOURFOURTWO.COM