EXCLUSIVE: โลกลูกหนังไทยของสุภาพบุรุษยอร์คเชียร์

FFT จับเข่าคุยกับ ลี ทัค ดาวยิงหมายเลข 9 ชาวอังกฤษ ขวัญใจแฟนฟุตบอลสวาทแคท นครราชสีมา มาสด้าเอฟซี

หากเอ่ยชื่อ ลี ทัค คงมีแฟนฟุตบอลไทยไม่กี่คนที่ไม่รู้จักแข้งหนุ่มหล่อร่างล่ำตันเหมือนรถถังคนนี้

ในช่วงบ่ายแก่ๆ ของวันก่อนเกมการแข่งขัน FFT มีโอกาสได้นั่งคุยกับกองหน้าสุดยอดดาวยิง หนึ่งในนักเตะขวัญใจแฟนฟุตบอลไทย ลี ทัค พบกับ FFT ด้วยใบหน้ายิ้มแย้มแจ่มใส

"สวัสดีครับ ยินดีที่ได้พบกัน" ลี ยกมือไหว้ FFT ก่อน "ขอบคุณที่มาคุยกับผมครับ"

FFT ได้แต่คิดว่าต้องขอบคุณลีที่นั่งรอระหว่างที่เราไปขับรถหลงทางอยู่พักใหญ่

เคยมีสถิติประมาณการณ์ว่ามีนักเตะอังกฤษราวๆ 300 คนที่ค้าแข้งอยู่นอกประเทศ และลี ทัค ก็เป็นหนึ่งในนักเตะที่ตัดสินใจเดินทางข้ามซีกโลกมาค้นหาความท้าทายบนผืนหญ้าในสนามฟุตบอลไทย

สัมผัสแรกฟุตบอลไทย

แข้งหนุ่มจากเมืองฮัดเดอร์สฟิลด์ในแคว้นยอร์คเชียร์ ที่ขณะนั้นเล่นให้กับฟาร์สลีย์ เซลติก ทีมเล็กๆ นอกลีกอังกฤษเดินทางมาร่วมทีมนครปฐมเอฟซีในช่วงปี 2010 ตามคำชักชวนของอดีตนักเตะจอมเก๋า ไมเคิล เบิร์น

"ผมเคยอยากไปเที่ยวเมืองไทย เพราะที่อังกฤษเรามักจะได้ฟังเรื่องดีๆ เกี่ยวกับเมืองไทย ทั้งอากาศดี ทะเลสวย" ดาวยิงหนุ่มเคยให้สัมภาษณ์กับ BBC ถึงจุดเริ่มต้นกับเส้นทางฟุตบอลไทย

"ผมคุยกับไมค์ (ไมเคิล เบิร์น) ทางโทรศัพท์หลายครั้ง เขาเล่าเรื่องฟุตบอลและอีกหลายๆ เรื่องให้ผมฟัง ผมจึงตัดสินใจว่าจะลองดู"

 
ลี ทัค วัย 21 ปี เซ็นสัญญากับนครปฐมเป็นเวลา 1 ปี ต้องใช้เวลาปรับตัวในการเล่นฟุตบอลในอากาศร้อนๆ ของประเทศไทยที่แตกต่างจากประเทศบ้านเกิด 

"ฟุตบอลคือเป้าหมายหลักของการตัดสินใจ แต่อีกอย่างหนึ่งก็คือผมอยากลองไปใช้ชีวิตนอกประเทศอังกฤษบ้าง และตั้งแต่นั้นมาผมก็ไม่เคยหันกลับไปอีกเลย"

แต่ฤดูกาลที่สร้างชื่อสำหรับแข้งหนุ่มอังกฤษคือการย้ายไปร่วมทีมกระทิงเหล็ก บางกอกเอฟซี ลี ทัค ลงสนาม 60 เกมและยิงถล่มทลาย 45 ประตู ครองตำแหน่งดาวซัลโวสูงสุดของสโมสร คว้ารางวัลรองเท้าทองคำในฐานะดาวยิงยอดเยี่ยมมาครองได้สำเร็จ และหลังจากนั้นเส้นทางฟุตบอลของลี ทัคก็ดูเหมือนจะยิ่งร้อนแรงไม่ต่างกับผมสีแดงของเจ้าตัว

รางวัลความสำเร็จลูกหนังไทยของลี ทัค

รางวัลความสำเร็จลูกหนังไทยของลี ทัค

สู่ลีกสูงสุด

ช่วงกลางฤดูกาล 2014 นครราชสีมา มาสด้าเอฟซี ทีมใหญ่ในยามาฮ่า ลีกวัน ที่กำลังพยายามเลื่อนชั้นสู่ไทยพรีเมียร์ลีก เซ็นสัญญายืมตัวลี ทัค ที่ทำผลงานได้ไม่ดีนักในการเล่นให้กับแอร์ฟอร์ซ เซ็นทรัล เอฟซีซึ่งขณะนั้นเป็นทีมในไทยพรีเมียร์ลีก เพื่อเสริมความแข็งแกร่งเกมบุกในช่วงครึ่งฤดูกาลหลัง

ความแข็งแกร่งของลี ทัค บวกกับสไตล์การเล่นดุดัน และความสามารถในการพาบอลเข้าไปทำประตู ทำให้ทัคกลายเป็นขวัญใจแฟนฟุตบอลสวาทแคทตั้งแต่ปีแรกเข้ามาร่วมทัพแมว

แม้ในช่วงแรก ลี ทัค จะได้ลงสนามเพียง 9 นัด และยิงเพียง 3 ประตูในลีก แต่ทีมสวาทแคทก็ได้ครองตำแหน่งแชมป์ยามาฮ่า ลีกวันและเลื่อนชั้นขึ้นไปเล่นลีกสูงสุด ไทยพรีเมียร์ลีกได้สำเร็จอย่างสวยงาม

คว้าแชมป์ยามาฮ่าลีกวัน กับนครราชสีมา พาทีมเลื่อนชั้นสู่ลีกสูงสุด

คว้าแชมป์ยามาฮ่าลีกวัน กับนครราชสีมา พาทีมเลื่อนชั้นสู่ลีกสูงสุด

โคราชบ้านเอ๋ง

ภาษาโคราช แปลว่า "โคราชบ้านฉัน" ที่เป็นบ้านของลี ทัค มาแล้ว 2 ฤดูกาล ดาวยิงเมืองผู้ดีเริ่มคุ้นเคยกับเมืองโคราชและแฟนฟุตบอลชาวโคราชมากขึ้นเรื่อยๆ 

"แฟนบอลของโคราชสนับสนุนทีมเต็มที่ สนามนี้เป็นสนามที่มีจำนวนแฟนฟุตบอลเข้ามาชมการแข่งขันมากที่สุดในประเทศ ในฟุตบอลไทย ผมคิดว่านั่นเป็นเรื่องที่น่าภูมิใจมากสำหรับทีมฟุตบอล" ลี กล่าวด้วยน้ำเสียงภาคภูมิใจ

2 ฤดูกาลที่ผ่านมา ลี ทัค ทุ่มเทโชว์ฝีเท้าเพื่อตอบแทนแฟนฟุตบอลสวาทแคท และหนึ่งในประตูสำคัญของลี ทัค คือการถูกเปลี่ยนตัวลงไปยิงประตูขึ้นนำฉลามชล 2-1 ในเกมที่สวาทแคทออกไปเยือนชลบุรีเมื่อต้นเดือนเมษายน

ลี ทัค ลากเลี้ยงแหวกแนวรับชลบุรี 4 ตัว เข้าไปยิงตุงตาข่าย ก่อนจะโชว์ท่ายืดอกฉลองประตูที่แฟนฟุตบอลสวาทแคทเลียนแบบกันทั่วเมือง

"แม้บางเกมเราจะเสียสมาธิไปบ้าง อย่างในเกมเยือนสระบุรีจนทำให้แพ้แบบพลิกล็อก แต่ผมเชื่อว่าเวลาที่เราได้เล่นในบ้านเรายังคงแข็งแกร่งมาก ทั้งนักเตะและกองเชียร์ต่างก็ทุ่มเทเต็มที่เพื่อชัยชนะในบ้าน"

"สำหรับผมเอง ทุกครั้งที่ลงสนามผมก็มุ่งมั่นอยู่กับการเล่นฟุตบอลตามเกมของผมเอง พยายามไม่ให้ปัจจัยภายนอกมากระทบกับการเล่นของผม เกมรับของสวาทแคทแข็งแกร่งเหนียวแน่นอยู่แล้ว และสำหรับทีมน้องใหม่ไทยพรีเมียร์ลีก ผมคิดว่าเราทำผลงานได้ดีมากๆ"

นครราชสีมา เมืองที่มีพื้นที่ใหญ่ที่สุดในประเทศไทย และมีประชากรมากเป็นอันดับ 2 รองจากเมืองหลวงกรุงเทพมหานคร เคยทำลายสถิติจำนวนผู้ชมสูงสุดในไทยพรีเมียร์ลีกในเกมที่นครราชสีมาเปิดบ้านพบกับบุรีรัมย์ยูไนเต็ดเมื่อช่วงต้นเดือนมิถุนายนที่ผ่านมา โดยมีจำนวนผู้ชมมากถึง 34,659 คน จนไทยพรีเมียร์ลีกถึงกับเก้าอี้ร้อน ต้องออกโรงสั่งปรับสวาทแคทเนื่องจากขายตั๋วเกินความจุสนาม 22,500 ที่นั่งที่แจ้งไว้กับทีพีแอล ทำเอาแฟนฟุตบอลสวาทแคทมึนไปตามๆ กัน

ขวัญใจแฟนฟุตบอล

ด้วยลีลาการเล่นในสนามทำให้ "ลี ทัค" กลายเป็นขวัญใจแฟนฟุตบอลทุกเพศทุกวัย หลายๆ ครั้งเรามักจะได้เห็นภาพล้อเลียนขำขันของลี ทัค ก่อนเกมการแข่งขันนัดสำคัญๆ ที่เรียกรอยยิ้มได้เสมอ

ภาพล้อเลียนลี ทัค-มาเชน่า ก่อนเกมอีสานดาร์บี้แมตช์ สวาทแคท-บุรีรัมย์

ภาพล้อเลียนลี ทัค-มาเชน่า ก่อนเกมอีสานดาร์บี้แมตช์ สวาทแคท-บุรีรัมย์

ไม่เพียงแต่เป็นขวัญใจบนผืนหญ้า แต่น้ำจิตน้ำใจนอกสนามก็ทำให้ลี ทัค เป็นที่ชื่นชมของแฟนฟุตบอลเช่นกัน

หลังจากได้เห็นภาพเด็กน้อยแฟนฟุตบอลสวาทแคทสวมเสื้อหมายเลข 9 โดยใช้เทปกาวติดหลังเสื้อและใช้ปากกาเมจิกเขียนชื่อ LEE TUCK ทับบนหลังเสื้อ โดยแฟนฟุตบอลสวาทแคทเป็นผู้ถ่ายภาพดังกล่าวและแชร์ต่อๆ กันในเฟซบุค ดาวยิงหมายเลข 9 ของทีมสวาทแคทก็ลงประกาศตามหาตัวเด็กน้อยทันที

ลี ทัค สร้างความประทับใจให้กับแฟนฟุตบอลเด็กน้อยด้วยการมอบเสื้อแข่งสวาทแคทที่มีหมายเลขและชื่อของตนเองให้ "น้องไนซ์" และสร้างความสุขให้กับแฟนฟุตบอลรุ่นจิ๋วแม้แต่ยามอยู่นอกสนามแข่ง

กำลังใจให้น้อง

แม้จะอำลาทีมกระทิงเหล็ก บางกอกเอฟซี ทีมในยามาฮ่าลีกวัน ต้นสังกัดเดิมที่เคยสร้างชื่อให้กับลี ทัค เพื่อมาหาความท้าทายในไทยพรีเมียร์ลีก แต่ดาวยิงหนุ่มก็ยังไม่ลืมความผูกพันกับทีมเก่า

และเมื่อทราบว่าน้องป็อกกี้ แฟนฟุตบอลเยาวชนของกระทิงเหล็กต้องประสบอุบัติเหตุจนทำให้เดินไม่ได้ ลี ทัคจึงยื่นมือเข้าช่วยเหลือโดยการนำรองเท้าสตั๊ดคู่เก่งออกมาประมูลเพื่อรวบรวมเงินมอบให้ครอบครัวของน้องป็อกกี้

โดยลี ทัค กล่าวถึงการประมูลรองเท้าดังกล่าวว่า "รองเท้าคู่นี้เป็นคู่ที่ผมใช้ระหว่างที่ยังเล่นให้กับบางกอกเอฟซี และเป็นคู่ที่ช่วยให้ผมคว้าตำแหน่งดาวซัลโวสูงสุดของทีมครับ แม้ว่าการประมูลครั้งนี้จะรวบรวมเงินได้ไม่มาก แต่ก็เป็นสิ่งที่ผมอยากทำเพื่อแฟนฟุตบอลที่เคยสนับสนุนและเชียร์ผมมาตลอดครับ"

และนั่นคือสิ่งที่ทำให้สุภาพบุรุษลูกหนังอังกฤษคนนี้ครองใจแฟนฟุตบอลได้อย่างง่ายดาย