FFTAsia50: กับดักลูกหนังแดนมังกร

ความรุ่งเรืองและเม็ดเงินมหาศาลของฟุตบอลซุปเปอร์ลีกจีนดึงดูดใจนักเตะต่างชาติให้มุ่งหน้าสู่แดนมังกร แต่ Peter Davis มองในมุมกลับกันว่าสิ่งนั่นจะเป็นพันธนาการให้ดาวรุ่งจีนไม่อยากทิ้งความสบายในลีกรุ่มรวยของแผ่นดินใหญ่ไปหาความท้าทายใหม่ๆ  

ภารกิจครั้งใหญ่ของฟุตบอลเอเชียคือการส่งนักเตะพรสวรรค์ไปสู่ลีกใหญ่ต่างประเทศและไม่ใช่เพียงเพื่อขายเสื้อ แต่ต้องมาจากความสามารถบนผืนหญ้าของนักเตะด้วย ญี่ปุ่นและเกาหลีใต้ สองประเทศมหาอำนาจลูกหนังเอเชียที่มีทรัพยากรและความชื่นชอบกีฬาฟุตบอลเป็นสองทีมผู้บุกเบิกในการส่งนักเตะดาวรุ่งไปสู่เส้นทางค้าแข้งในลีกระดับโลก แต่ประเทศใหญ่ที่มีประชากรมหาศาลอย่างจีนยังคงไม่ประสบความสำเร็จให้การเปิดโอกาสให้นักเตะสุดยอดของแดนมังกรได้ก้าวไปพัฒนาฝีเท้าในลีกยุโรปที่มีความเร็ว สไตล์การเล่นและความแข็งแกร่งแตกต่างออกไป

อดีตผู้จัดการทีมชาติอังกฤษ สเวน โกรัน อีริคสัน หนึ่งในโค้ชประสบการณ์สูงที่เพิ่งผ่านฤดูกาลประทับใจกับการคุมทีมกว่างโจว อาร์แอนด์เอฟ กำลังจะเริ่มการคุมทีมสโมสรใหม่ในซุปเปอร์ลีกจีนกับเซี่ยงไฮ้ เอสไอพีจี ที่กำลังทำผลงานไล่ล่าเอเอฟซีแชมเปี้ยนส์ลีก ให้สัมภาษณ์กับ FFT ถึงแนวคิดและความเห็นเกี่ยวกับนักเตะจีนและการพยายามก้าวข้ามกำแพงอุปสรรคเพื่อไปโลดแล่นในลีกต่างชาติ

“ผมเชื่อว่ามีนักเตะในซุปเปอร์ลีกจีนหลายรายที่มีความสามารถพอที่จะไปเล่นลีกยุโรปได้ แต่ทุกวันนี้ถ้าคุณเก่งพอ การอยู่ในซุปเปอร์ลีกจะทำเงินให้คุณได้อย่างดี ผมจึงคิดว่าถ้าเทียบความสามารถแล้วลีกจีนสามารถแข่งขันกับลีกยุโรปได้อย่างไม่มีปัญหาเลย” อีริคสัน กล่าว

ปัญหานี้ไม่ใช่เรื่องใหม่ แต่เมื่อมีเม็ดเงินมหาศาลถูกส่งเข้ามาในซุปเปอร์ลีก นักเตะหลายรายจึงเลือกตัดสินใจเล่นอยู่กับลีกในประเทศที่สามารถทำผลงานได้ดีแบบสบายๆ และภาษาไม่ใช่อุปสรรค

หลายทัวร์นาเมนต์ล่าสุดของทีมชาติจีนยังไม่เคยมีนักเตะจากสโมสรต่างชาติเข้ามาติดทีมชาติเลยนับตั้งแต่ฟุตบอลชิงแชมป์เอเชียตะวันออก หรือ อีสต์เอเชียคัพ 2008 และ 2013  จนล่าสุดฟุตบอลชิงแชมป์แห่งชาติเอเชีย 2015 ส่วนทีมชาติจีนชุดที่ลงแข่งขันฟุตบอลชิงแชมป์เอเชียตะวันออก 2010 มีนักเตะจากสโมสรต่างชาติเพียงหนึ่งเดียวในทีมชาติ คือ เผิง เสี่ยวติง จากทีมชนบุกฮุนไดมอเตอร์ส์ และในฟุตบอลชิงแชมป์แห่งชาติเอเชีย 2011 ก็มีเพียง เหา ฮุนมิน จากชาลเก้ 04

ไม่เพียงแต่สโมสรต่างชาติไม่สามารถดึงดูดใจนักเตะจีนให้ไปร่วมทีมเท่านั้น อีริคสันยังเชื่อว่าแม้แต่สโมสรจีนเองก็พบปัญหาเดียวกัน เพราะมีเพียงไม่กี่ทีมเท่านั้นที่สามารถคว้าตัวนักเตะชื่อดังระดับโลกอย่างดิเอโก้ ทาร์เดลลี่, ทิม เคฮิลล์ และอัลแบร์โต้ จิลาร์ดิโน่

“สำหรับหลายๆ ทีม การหาตัวนักเตะต่างชาติดีๆ บางครั้งยังง่ายกว่าการหาตัวนักเตะจีนที่เก่งๆ เสียอีก” อีริคสัน กล่าวเสริม “ทีมอย่างปักกิ่งกั๋วอัน, ชานตงลู่เหนิงและสองทีมจากกว่างโจวต่างก็แข่งขันกันอยากเข้มข้นเพื่อแย่งตัวนักเตะคนเดียวกัน กว่าจะค้นพบนักเตะเก่งๆ เจอสักคนก็ไม่ใช่เรื่องง่าย แต่การค้นพบแล้วจะเซ็นสัญญาก็ยากเย็นไม่แพ้กัน”

ทีมชาติจีนได้ผ่านยุคทองที่มีนักเตะอย่างซุน จีไห่, เจิ้ง จี่, ฟาน ซิยี่ และหลี่ ตี้ สร้างชื่อให้ฟุตบอลแดนมังกรด้วยการไปโลดแล่นในลีกต่างชาติ นักเตะจีนรุ่นใหม่จึงจำเป็นอย่างยิ่งที่จะต้องพยายามไปฝึกฝนทักษะในลีกแต่งประเทศ แต่หลังจากเม็ดเงินมหาศาลถูกทุ่มลงทุนในฟุตบอลซุปเปอร์ลีก จึงกลายเป็นแรงผลักดันให้กับสโมสรในลีก ทีมเซี่ยงไฮ้ เอสไอพีจี ของสเวน โกรัน อีริคสัน ก็เป็นอีกตัวอย่างหนึ่งของการสร้างทีมด้วยเงินทุนใหม่ที่ก่อตั้งทีมเมื่อปี 2005 ก่อนจะทะยานสู่ลีกสูงสุดในปี 2013 และยังไม่มีทีท่าว่าจะมีใครหยุดได้

“เจ้าของเดิมและโค้ชคนก่อนได้วางรากฐานให้ทีมไว้อย่างดี ทำผลงานพาทีมไต่อันดับจากโนเนมขึ้นมาอยู่อันดับ 5 ในซุปเปอร์ลีกจีน และวันนี้เจ้าของใหม่ได้ก้าวเข้ามาพร้อมกับเงินลงทุนที่มากขึ้น ตั้งเป้าหมายที่ใหญ่ขึ้น และกลายเป็นหนึ่งในตัวอย่างการพัฒนาสโมสรฟุตบอลจีน” อีริคสัน เล่าต่อ

“สโมสรนี้ต้องการโควต้าเล่นเอเชียนแชมเปี้ยนส์ลีก และในอนาคตหวังจะคว้าแชมป์ซุปเปอร์ลีกจีน ซึ่งคงไม่สามารถเกิดขึ้นในปีเดียว แต่นั่นคือเป้าหมายที่ตั้งไว้”

เมื่อไม่นานมานี้ หนึ่งในนักฟุตบอลยอดเยี่ยมของจีน จาง ซี่เจ๋อ ย้ายจากปักกิ่งกั๋วอันไปร่วมทีมโวล์ฟสบวร์กในบุนเดสลีกา แต่การย้ายทีมของจากก็ยังไม่ได้รับความสนใจจากสื่อและแฟนฟุตบอลมากนักเพราะจางยังไม่ได้ลงเล่นกับทีมชุดใหญ่ ส่วนกองหลังของกว่างโจว เอฟเวอร์แกรนด์ จาง หลินเปง ก็มีข่าวเชื่อมโยงกับการย้ายไปร่วมทีมอินเตอร์มิลาน แต่ที่เงียบหายไม่มีความคืบหน้าคือ หวู เล่ย ของเซี่ยงไฮ้ เอสไอพีจี ที่มีข่าวว่าจะย้ายไปร่วมทีมเอฟซี โคเปนเฮเก้น

นักเตะจีนจำนวนมากอาจจะยังหวั่นกลัวการย้ายไปเล่นในลีกต่างชาติหลังจากได้เห็นความล้มเหลวของ ตง ฟาง ซู ที่ได้ลงเล่นเพียงไม่กี่เกมกับแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดในช่วง 4 ปีระหว่าง 2004 ถึง 2008 จนต่อมาต้องย้ายไปเล่นในพรีเมียร์ลีกอาร์เมเนียกับมิก้า ในที่สุดเมื่อปี 2012 ตง ฟาง ซู ในวัย 28 ปีย้ายกลับมาเล่นในลีกรองของจีนด้วยน้ำหนักเกินมาตรฐานและความฟิตที่ต่ำกว่ามาตรฐาน และในฤดูกาล 2015 ก็ต้องกลายเป็นนักเตะตกงานไร้สังกัด

แม้จะมีเรื่องราวมากมาย แต่ฟุตบอลจีนยังมีความหวัง หลังจากที่เคยพลาดแพ้ทีมชาติไทยแบบยับเยิน 5-1 เมื่อสองปีก่อน ทีมชาติจีนพัฒนาฝีเท้าจนในการลงสนาม 16 เกมหลังสุดแพ้เพียง 1 ครั้งเท่านั้น และการพ่ายแพ้เพียงครั้งเดียวนั้นคือการแพ้ให้กับทีมชาติออสเตรเลีย ทีมแชมป์ฟุตบอลชิงแชมป์แห่งชาติเอเชีย 2015

ในขณะที่ฟุตบอลลีกจีนที่เริ่มได้รับความสนใจจากสื่อและเป็นที่จับตามองของแฟนฟุตบอลทั่วโลกเช่นตอนนี้ เม็ดเงินมหาศาลอาจจะไม่เป็นเพียงแรงจูงใจเดียวสำหรับนักเตะ แต่ความหวังและความต้องการที่จะพัฒนาระบบฟุตบอลจะมีความสำคัญมากขึ้นสำหรับหลายๆ ทีมในลีก และในอนาคตไม่กี่ปีข้างหน้านี้เราอาจจะได้เห็นชื่อนักเตะจีนใน 50 สุดยอดนักเตะเอเชียมากขึ้นก็ได้

อ่านและพูดคุยกับเรา #FFTASIA50

50 สุดยอดนักเตะเอเชีย ร่วมนำเสนอโดย Samsung Sports Flow ข้อมูลกีฬาที่ครบถ้วนและครอบคลุมมากที่สุดในแอพเดียว ดาวน์โหลดได้แล้ววันนี้ ที่นี่ที่เดียว