ฟรานซิส โกเกอแล็ง: ตอบโจทย์เวงเกอร์ แต่จะนานแค่ไหน?

ดาวรุ่งเฟร้นช์แมนกลับมาโชว์ฟอร์มสุดยอดตั้งแต่ช่วงคริสตมาสเป็นต้นมา แต่ Adrian Clarke เชื่อว่าโกเกอแล็ง เล่นดีเกินกว่าจะหยุดอยู่กับอาร์เซนอลแล้ว 

COQ UP

  • 2008/09 อาร์เซนอล (1 เกม)
  • 2009/10 อาร์เซนอล (3 เกม)
  • 2010/11 โลริยองต์ -ยืมตัว (25 apps)
  • 2011/12 อาร์เซนอล (17 apps)
  • 2012/13 อาร์เซนอล (22 apps)
  • 2013/14 ไฟรบวร์ก -ยืมตัว (24 apps)
  • 2014/15 ชาร์ลตัน -ยืมตัว (5 apps) อาร์เซนอล (21 เกม)

ซัมเมอร์ที่แล้วระหว่างที่เรานั่งจิบชาชมพระอาทิตย์ตกดิน คุยเรื่องฟุตบอลกับเพื่อนๆ อาร์แซน เวงเกอร์กลับกำลังนั่งมึนตึ้บกับการแก้ปัญหาโลกแตกของอาร์เซนอล

จะจัดทีมยังไงให้เมซุต โอซิล, ซานติ กาซอร์ลา, อเล็กซิส ซานเชซ, แดนนี่ เวลเบ็ค และโอลิวิเยร์ ชิรูด์ ลงเล่นด้วยกันได้

สำหรับเรานั่นเป็นอะไรที่เหลือเชื่อเกินจริง แบบว่าฝันสุดๆ ในทางทฤษฎีมันก็ฟังดูดีนะ แต่ในความเป็นจริงมันใส่ตัวบุกเยอะขนาดนั้นได้ที่ไหน แล้วนั่นก็เสี่ยงสุดๆ เลย แบบว่าถ้าบุกเพลินๆ เจอสวนเร็ว แล้วเกมรับอยู่นู้น...หน้าประตู ตายสิ

ดังนั้นเราเลยคิดว่าอย่างน้อย 1 ใน 5 หรืออาจจะเป็น 2 ใน 5 ด้วยซ้ำ จะต้องยอมเสียสละเพื่อส่วนรวม นั่งสำรองแล้วให้เพื่อนลงเล่น โดยเฉพาะในเกมใหญ่ๆ แบบที่ต้องเจอกับทีมท็อปโฟร์

แต่ก็เป็นไปตามที่คาด ตัวรุกเทพๆ ของเวงเกอร์ตบเท้าเข้าโรงพยาบาลกันหมด แบบไม่ต้องมานั่งคิดเลยว่าจะดร็อปใคร แต่กลายเป็นว่าต้องมานั่งคิดว่าใครจะฟิตลงเล่นได้

แม้ว่าระบบ 4-1-4-1 สุดแหวกแนวของเวงเกอร์จะดูขาดๆ เกินๆ มาหลายนัด แต่กุนซือมาดนิ่มยังปล่อยเกมไหลและหวังว่าสักวันหนึ่งจะเล่นกันได้ลงตัว สัญชาตญาณบอกแล้วว่าสูตรมันใช่ แต่อะไรบางอย่าง (อะไรที่นอกเหนือจากนักเตะที่เดี้ยงไปครึ่งทีมน่ะ) ยังขาดหายไป

มันต้องขาดส่วนผสมอะไรซักอย่าง

บังเอิญเป็นพระเอก

ช่วงวันคริสตมาสขณะที่สถานการณ์ผู้ป่วยอาร์เซนอลเข้าขั้นวิกฤติ อะไรที่ว่านั่นก็หล่นตุ้บลงมาตรงหน้าเวงเกอร์ ส่วนผสมที่กุนซือเฟร้นช์เองก็ลืมไปแล้วว่าเคยมี และนั่นเองที่พระเอกตัวจริงของเวงเกอร์โผล่มากู้วิกฤติปืนใหญ่

อัพตัน ปาร์ค, 28 ธันวาคม ฟรานซิส โกเกอแล็ง ได้ลงเล่นพรีเมียร์ลีกเป็นครั้งแรกในรอบเกือบ 2 ปี คู่กับมาติเยอ ฟลามินี่ 

เจ้าหนุ่มเฟร้นช์โชว์ฟอร์มสุดยอด ลุยเกินร้อยและเหมือนเพชรในตมที่ส่องประกายเข้าตาเวงเกอร์ให้เห็นฝีเท้าที่รับประกันว่าดาวรุ่งรายนี้คุมเกมรับกลางสนามของอาร์เซนอลได้แน่ๆ

นับแต่นั้นเป็นต้นมา โกเกอแล็งก็ครองตำแหน่งมิดฟิลด์คุมเกมรับของปืนใหญ่ จากนักเตะตัวสำรองก้าวขึ้นมาเป็นหนึ่งในตัวหลักที่ช่วยกู้ชีวิตอาร์เซนอล พาทีมคว้าชัยชนะ 14 เกมจากการลงเตะ 16 เกมหลังสุด

ถ้าดูจากสถิติ โกเกอแล็งที่ถูกดึงตัวกลับมาจากชาร์ลตัน แอธเลติกเมื่อกลางเดือนธันวาคม โชว์ฟอร์มแกร่งแทบจะเป็นคนเหล็กเลยทีเดียว

ในเกม 90 นาที โกเกอแล็งเข้าปะทะเฉลี่ย 3.63 ครั้ง, ตัดบอลได้ 3.87 ครั้ง และเคลียร์บอลเฉลี่ย 4.86 ครั้งต่อเกม ดีกว่าสถิติของฟลามินี่ (ปะทะ 1.95 ครั้ง/ตัดบอล 2.96 ครั้ง/เคลียร์บอล 2.08 ครั้ง) และแม้แต่มิเกล อาร์เตต้า ก็ยังถูกทิ้งไม่เห็นฝุ่น (ปะทะ 1.8ครั้ง/ตัดบอล 1 ครั้ง/เคลียร์บอล 1 ครั้ง) 

ฟลามินี่ และอาร์เตต้า ก็เก่งพอตัว แต่สิ่งหนึ่งที่ทั้งสองคนไม่มีก็คือความคล่องตัว เวลาต้องเจอกับคู่แข่งตัวใหญ่ แกร่งและเร็ว ทั้งฟลามินี่และอาร์เตต้ายังไม่ใหญ่และคล่องพอที่จะสู้ได้ และนั่นเป็นปัญหาหลักของมิดฟิลด์ปืนใหญ่มาตั้งแต่ฤดูกาลที่แล้ว โดยเฉพาะเวลาต้องเล่นในเกมนัดสำคัญๆ

การเข้ามาของโกเกอแล็งเปลี่ยนเกมกลางสนามของอาร์เซนอลชนิดหน้ามือเป็นหลังมือ อยู่ดีๆ ปืนใหญ่ก็มีมิดฟิลด์เทพที่ทั้งดุ วินัยดี และพลังงานสูงเข้ามายืนปักหลักเกมรับซะงั้น

ลงเล่นนัดแรกแพ้แมนฯ ยูไนเต็ด 8-2 คงช้ำใจไปตลอดชีวิต

ตอนนี้เลยกลายเป็นว่าพอบอลหลุดก็มีตัวไล่ พอเพื่อนต้องการตัวช่วยโกเกอแล็งก็ไปรองบอลให้ มิดฟิลด์ดาวรุ่งรายนี้สามารถเปลี่ยนเกมรับ 40-60 ให้กลายเป็นเกมสู้กันกลางสนาม 50-50 ได้เลย

ดูเหมือนโกเกอแล็งจะเกิดมาเพื่อยืนตำแหน่งมิดฟิลด์ตัวรับเดี่ยวและสร้างความเปลี่ยนแปลงกลางสนามเหมือนปลดเบรคมือให้อาร์เซนอล ช่วยเปิดพื้นที่ให้ โอซิล, กาซอร์ลา, อเล็กซิส, แรมซีย์ แอนด์ เดอะ แก็งค์ ลุยทำเกมบุกโดยไม่ต้องกลัวว่าหลังจะโหว่ แบ็คโฟร์จะเหงา 

การมีมิดฟิลด์เกมรับอย่างโกเกอแล็ง ช่วยให้แนวรุกอาร์เซนอลดันเกมบุกได้อย่างสบายใจสุดๆ

ดีเกินไป?

มาถึงคำถามสำคัญ: มิดฟิลด์ดาวรุ่งเล่นดีเกินกว่าจะอยู่กับอาร์เซนอลมั้ย?

ผลงานสุดยอดของโกเกอแล็งทำให้เวงเกอร์ตาสว่างและมองเห็นแล้วว่าอะไรคือสิ่งที่อาร์เซนอลต้องการ ฟันเฟืองที่จะลงไปเติมเต็มเกมรับและเปิดพื้นที่กลางสนามให้หัวหอกเกมบุกทำงานได้อย่างมีประสิทธิภาพ

ถ้าเด็กใหม่เล่นแค่พอไปวัดไปวาได้ ไม่ยอดเยี่ยมสุดติ่งกระดิ่งแมวแบบนี้ อาร์แซน เวงเกอร์ก็คงยังไม่ตาสว่างเห็นทางที่จะยัดตัวบุกทั้ง 5 ตัวลงสนามเป็นตัวจริงพร้อมกันโดยไม่ต้องตัดใครออกไปให้เสียสมดุลทีม

แต่หลังจากได้เห็นฟอร์มและความแตกต่างในเกมที่มีโกเกอแล็งลงเล่นและการขับเคลื่อนเกมบุกของอาร์เซนอล กุนซือปืนใหญ่เลยตาแจ้งว่าตัวดีๆ ตัวเดียวก็เกินพอแล้ว

และนั่นนำมาซึ่งปัญหาปวดหัว: เวงเกอร์เชื่อมั่นหรือไม่ว่าโกเกอแล็งอยู่กับทีมต่อไปและช่วยพาทีมอาร์เซนอลก้าวไปสู่ความยิ่งใหญ่อีกครั้ง

แม้ฟอร์มจะดีต่อเนื่อง แต่คงยังไม่สามารถด่วนสรุปได้ เพราะแม้แต่เวงเกอร์เองยังเคยออกมายอมรับเมื่อต้นเดือนมีนาคมว่าทึ่งกับพัฒนาการของโกเกอแล็ง ทั้งที่ก่อนหน้านี้คิดว่าเจ้าหนุ่มเฟร้นช์จะย้ายทีมไปแล้ว

ฤดูกาลนี้ดาวรุ่งเฟร้นช์โชว์ฟอร์มร้อนแรงสุดๆ

"ผมก็คงรอจนจบฤดูกาลแล้วค่อยดูอีกทีว่าเราทำได้ดีแค่ไหนแล้วอยู่จุดไหน" กุนซือปืนใหญ่ กล่าว "ผมคิดว่าโกเกอแล็งรู้ดีแล้วว่าตำแหน่งมิดฟิลด์เกมรับเหมาะกับตัวเอง"

"เขาจึงยึดตำแหน่งตรงนั้นไว้ และการที่เราจะประสบความสำเร็จในชีวิตก็มาจากการทำสิ่งที่เราถนัดและทำได้ดี เราอาจจะไม่มีคุณสมบัติเพียบพร้อมทุกอย่าง แต่เราจะต้องรู้ว่าเราทำอะไรได้ดี และนั่นก็เป็นสิ่งที่โกเกอแล็งทำได้ดี"

แม้เวงเกอร์ตอบแทนพระเอกเพื่อนร่วมชาติด้วยการยืนสัญญา 4 ปีครึ่งให้โกเกอแล็ง (ที่จากนี้กำลังจะต้องรับบทหนักแน่ๆ ) แต่ครั้งหนึ่งเมื่อไม่กี่เดือนที่ผ่านมานี่เองโกเกอแล็งเพิ่งจะถูกมองว่าเป็นเพียงตัวสำรอง

แต่ถ้าปืนใหญ่จะหวังพึ่งพาโกเกอแล็งโดยไม่มองหาอ็อปชั่นเสริมทีมตัวอื่นเลยก็ดูจะเป็นการประมาทพรีเมียร์ลีกมากเกินไป

แม้จะโหด ลุย ดุ แต่โกเกอแล็งสูงแค่ไม่ถึง 180 ซม และไม่มีทางที่จะโตเป็นยักษ์เหมือนแพทริค วิเอร่า หรือกิลแบร์โต้ ซิลวา ถึงแม้นั่นไม่ใช่สาระสำคัญแต่ก็เป็นเรื่องที่มองข้ามไม่ได้

ในเกมยูฟ่าแชมเปี้ยนส์ลีกกับโมนาโก ที่ฟรานซิส โกเกอแล็งต้องเจอกับเจฟฟรีย์ คอนดอกเบีย ทั้งโกเกอแล็งและนักเตะกันเนอร์สแทบกลายเป็นคนแคระไปเลย จนดูเหมือนว่าอาร์เซนอลกำลังต้องการมิดฟิลด์ใหญ่ แกร่ง เพื่อมาคุมเกมกลางสนามสักคน

ชไน...ใช้ได้

นักเตะอีกคนที่รูปร่างสูงใหญ่และเล่นดีบอลๆ กับโกเกอแล็ง ทั้งจังหวะมีบอลและไม่มีบอล คือ มอร์แกน ชไนเดอร์แล็ง ของเซาท์แธมป์ตัน

นอกจากจะโชว์ฟอร์มเข้าตาในพรีเมียร์ลีกและทำผลงานในทีมชาติบ้านเกิดดีกว่าโกเกอแล็ง มิดฟิลด์นักบุญรายนี้ยังสามารถวิ่งพล่านทั่วสนามตัดบอลเกมบุกได้อย่างยอดเยี่ยม

จึงไม่เป็นที่น่าแปลกใจที่อาร์เซนอลจะจับตามองมิดฟิลด์เฟร้นช์รายนี้ แม้ก่อนหน้านี้หากโอกาสอำนวย ชไนเดอร์แล็งก็เกือบจะย้ายเข้าเล้าไก่เดือยทองไปแล้วเมื่อซัมเมอร์ที่ผ่านมา

แต่สิ่งสำคัญเหนืออื่นใดคือชไนเดอร์แล็งทำผลงานในเกมใหญ่ๆ ได้อย่างยอดเยี่ยม ในเกมที่โอลด์แทร็ฟฟอร์ดและสแตมฟอร์ดบริดจ์ มิดฟิลด์ทีมชาติฝรั่งเศสรายนี้โชว์ฟอร์มโดดเด่นที่สุดในเกม โดยเป็นห้องเครื่องบงการเกมกลางสนามของนักบุญได้อย่างสุดยอด

       

โกเกอแล็งคู่ควรกับคำชมทุกคำที่ได้รับทั้งจากนายใหญ่และสื่อ ในช่วงปลายปีที่ผ่านมา มิดฟิลด์ดาวรุ่งรายนี้กลายเป็นส่วนผสมที่เพิ่มรสชาติจัดจ้านให้เกมของอาร์เซนอลอย่างสวยสดงดงาม ทำให้คว้าตำแหน่งตัวจริงไปครองได้เรียบร้อย และผลงานของโกเกอแล็งยังช่วยเปิดหูเปิดตานายใหญ่เพื่อนร่วมชาติฝรั่งเศสให้เห็นทางแก้ปัญหาการจัดตัวนักเตะที่ต้องคิดหนักมาตั้งแต่ช่วงซัมเมอร์

เกมนัดสำคัญที่สุดในฤดูกาลนี้ที่ต้องออกไปเยือนโมนาโกในยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ลีก เวงเกอร์ตัดสินใจวางตัวเกมรุกชุดใหญ่ โอซิล, กาซอร์ลา, อเล็กซิส, เวลเบ็ค และชิรูด์ ลงสนามพร้อมกันตั้งแต่ต้นเกม โดยมีฟรานซิส โกเกอแล็งยืนปักหลักซ้อนแนวรุก 5 ตัวเพื่อคุมเกมรับกลางสนาม นั่นเป็นเพราะความมั่นใจในทีมที่มีโกเกอแล็งเข้ามาสร้างสมดุล ซึ่งได้รับการพิสูจน์แล้วด้วยชัยชนะ 2-0 แบบสุดประทับใจ

เวงเกอร์ตีโจทย์แตก และได้คำตอบที่ต้องการแล้ว แต่น่าเสียดายสำหรับฟรานซิส โกเกอแล็ง

เพราะฤดูกาลหน้าเวงเกอร์คงเตรียมอัพเกรดมิดฟิลด์เกมรับตัวใหม่สเปคสูงเข้ามาแทนแล้ว