Analysis

ฟอร์มพลิกผันแต่ยังตอบโจทย์ : เหตุผลที่ อเล็กซ์ ซานโดร จะแจ้งเกิดกับ "ปีศาจแดง"

Alex Sandro

หลังจากสองปีอันยอดเยี่ยมกับ ยูเวนตุส พัฒนาการของแข้งชาวบราซิเลียนรายนี้ก็ดูเหมือนจะหยุดลงไปดื้อๆ แต่การย้ายไปค้าแข้งใน โอลด์ แทรฟฟอร์ด อาจจุดไฟในตัวเขาขึ้นมาอีกครั้ง และทำให้เขากลายเป็นแบ็คซ้ายที่ดีที่สุดในโลกได้เลยทีเดียว

We are part of The Trust Project What is it?

ตลอด 12 เดือนที่ผ่านมา แฟนบอล ยูเวนตุส เกือบทุกคน ต่างก็บอกว่า อเล็กซ์ ซานโดร คือแบ็คซ้ายที่ดีที่สุดในโลก ขณะที่แฟนบอลทีมอื่นๆยกให้นักเตะทีมตัวเองเหนือกว่าใคร ซานโดร ก็โชว์ฟอร์มสุดยอดอย่างต่อเนื่อง ซึ่งหมายความว่ามันเป็นแค่เรื่องของความอคติเท่านั้นแหละ

เช่นเดียวกับ มาร์เซโล เพื่อนร่วมชาติ สตาร์ดังแห่งทีม “ม้าล้าย” ทำผลงานได้อย่างดุดันและสม่ำเสมอ แสดงคุณสมบัติทุกอย่างที่จำเป็นสำหรับตำแหน่งของเขา ซานโดร พิสูจน์แล้วว่าเขาสามารถทำเกมรุกทางพื้นที่ฝั่งซ้ายได้อย่างง่ายดาย และเกมรับของเขาก็มีความขยันและเข้าใจแท็คติกเป็นอย่างดี ซึ่งเขาขัดเกลาคุณสมบัติเหล่านี้จนสมบูรณ์แบบสำหรับ เซเรีย อา แถมบางทีอาจจะเหนือกว่าแบ็คซ้ายหัวฟูของ เรอัล มาดริด ด้วยซ้ำ แต่สิ่งที่เขาทำได้โดดเด่นมาอย่างต่อเนื่องที่สุดก็คือการเล่นเกมรุก

การครอสบอลของ ซานโดร ที่ โรแบร์โต คาร์ลอส ยังยอมรับว่า “แม่นยำกว่าผมเสียอีก” คืออาวุธสุดอันตรายของคู่แข่ง ยูเวนตุส ทั้งในลีก และ แชมเปี้ยนส์ ลีก ที่พาทีมคว้าดับเบิลแชมป์ในประเทศ พร้อมผ่านเข้าสู่รอบชิงชนะเลิศ แชมเปี้ยนส์ ลีก แม้ต้นสังกัดของเขาจะพ่ายต่อ เรอัล มาดริด ไป 4-1 ใน คาร์ดิฟฟ์ แต่นั่นก็ไม่ทำให้ความสนใจในตัวของเขาลดลงไปแต่อย่างใด โดยตกเป็นเป้าหมายหลักของแชมป์พรีเมียร์ลีก ปีก่อน อย่าง เชลซี

ใจลอย

ย้อนกลับไปช่วงตลาดซื้อขายนักเตะช่วงซัมเมอร์ปีก่อน ค่าตัวของเขาสูงถึงราวๆ 60 และ 75 ปอนด์ เลยทีเดียว แต่สุดท้ายก็ไม่มีอะไรเกิดขึ้น และ ซานโดร ก็อยู่กับทีมต่อจนเริ่มฤดูกาล 2017/18 แต่กลับกลายเป็นว่าฟอร์มของเขาเกิดดร็อปไปเสียดื้อ ไม่เคยทำผลงานใกล้เคียงกับมาตรฐานก่อนของตัวเองได้อีกเลย ขาดความเฉียบคมและแรงขับเคลื่อน ที่ทำให้ขอประสบความสำเร็จสุดๆในฤดูกาลก่อน

ซานโดร ถูก แม็กซ์ อัลเลกรี ดร็อปอยู่เป็นประจำ โดยเลือกใช้งาน ควัดโม อซาโมอาห์ เป็นตัวหลักแทน แถมแข้งชาวกาน่ากลับโชว์ฟอร์มเก่งเกิน ซานโดร ได้อย่างน่าประหลาดใจ และสมควรแล้วกับการยึดตำแหน่งยาว แม้ ซานโดร จะยืนยันว่าเขา “โฟกัสอย่างเต็มที่” ในการช่วย ยูเวนตุส ผ่านการให้สัมภาษณ์กับ ลา กัซเซตต้า เดลโล สปอร์ต เมื่อเดือนมกราคมที่ผ่านมา แต่ก็ยังมีข้อสงสัยเล็กๆอยู่ดีว่าใจเขาลอยไปที่ไหนแล้วกันแน่

ความผิดพลาดที่เขาไม่เคยทำให้เห็น เช่น ลังเลในการยืนตำแหน่ง และจ่ายบอลผิดที่ผิดทาง สุดท้ายก็กลายเป็นเหตุการณ์ปกติ โดยเฉพาะในเกมแชมเปี้ยนส์ ลีก รอบก่อนรองชนะเลิศ กับ เรอัล มาดริด ที่โดน คริสเตียโน โรนัลโด้ แย่งโหม่งจนทำไปสู่จุดโทษสุดดราม่าท้ายเกม

เกิดใหม่ในแมนเชสเตอร์?

เปรียบเทียบกับฤดูกาลที่แล้ว ซานโดร มีสถิติการเข้าปะทะ, ตัดบอล, เคลียร์บอล และบล็อค ต่อ 90 นาที น้อยกว่าเดิม เช่นเดียวกับการสร้างสรรค์โอกาสทำประตู (แค่ 25 ครั้ง แถมเล่นมากกว่า ปี 2016/17 ที่ทำได้ 50 ครั้ง ถึง 285 นาที) แถมเลี้ยงบอลผ่านคู่ต่อสู้ก็น้อยลงด้วยเช่นกัน

แม้สถิติจะไม่น่าประทับใจ แต่นั่นก็ไม่สามารถหยุดยั้ง แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ในการล่าตัวเขาได้ เมื่อมีแหล่งข่าวที่เชื่อถือได้ในอิตาลียืนยันว่าดีลนี้บรรลุข้อตกลงเรียบร้อยแล้ว

รายงานของ ลา สแตมป้า หนังสือพิมพ์ในเมืองตูริน ที่มีความสัมพันธ์อันแน่นแฟ้นกับตระกูลอักเนลลี เจ้าของทีม ยูเวนตุส เผยว่า ซานโดร จะย้ายซบ “ปีศาจแดง” ด้วยค่าตัว 50 ล้านยูโร แต่จะยังไม่มีการประกาศอย่างเป็นทางการ ทำให้ มัตเตโอ ดาร์เมียน จะต้องเดินสวนทางออกไป ซึ่งดูเหมือนว่าทั้ง ยูไนเต็ด และ โชเซ มูรินโญ จะไม่ยอมให้ฤดูกาลอันย่ำแย่กัดกินใจ และจะทำการปิดดีลแข้งวัย 27 ปี รายนี้ไปร่วมทีมในช่วงซัมเมอร์ทันที

ชัดเจนว่ามันคือการเสี่ยง แต่ถ้าหากพวกเขาช่วยให้ ซานโดร คืนฟอร์มสุดยอดได้อีกครั้ง เรื่องค่าตัวก็ไม่ใช่ปัญหา แข้งชาวบราซิเลียน สามารถช่วยแก้ปัญหาแบ็คซ้ายที่มีมาตลอดสี่ปีของ “ปีศาจแดง” นับตั้งแต่ ปาทริซ เอฟร่า ย้ายไป ยูเวนตุส ได้อย่างแน่นอน ซึ่ง เอฟร่า ก็เปรียบเสมือนอาจารย์ที่ทำให้ ซานโดร พัฒนาตัวเองขึ้นมาได้อย่างชัดเจนใน ตูริน

เรียนรู้จาก “ลุงแพท”

“ผมไม่สนใจว่าเรื่องค่าตัว ผมแค่หน้าที่ไปแบบวันต่อวัน ทั้งเกมรับและเกมรุก ตอนนี้ผมก็ยังพัฒนาตัวเองอยู่” ซานโดร ให้สัมภาษณ์กับ สกาย อิตาเลีย เมื่อปี 2015 “ผมฝึกซ้อมกับบรรดาสุดยอดนักเเตะที่นี่ เช่น เอฟร่า ที่ผมเดินตามรอยเท้าเขาตั้งแต่ยังเล่นให้ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ผมเป็นแฟนตัวยงของเขาเลย และมันเป็นเกียรติมากที่ได้ทำงานเคียงข้างกับเขา”

แม้จะต้องแย่งตำแหน่งตัวจริงกัน แต่ทั้งสองคนก็สนิทสนมกันขึ้นเรื่องๆตลอด 18 ปีถัดมา ซานโดร ที่ย้ายร่วมทีมด้วยค่าตัว 26 ล้านยูโร จาก ปอร์โต้ เมื่อปี 2015 เรียนรู้ความแตกต่างในตำแหน่งของเขาจากจอมเก๋าชาวฝรั่งเศส ทั้งเขา, ปอล ป็อกบา และ อัลบาโร โมราต้า ต่างก็เรียกเขาว่า “ลุงแพท” ชื่อเล่นที่เรียกเสียงฮาได้ตลอด แต่ก็แสดงให้เห็นถึงความเคารพจากสามนักเตะหนุ่มเช่นกัน

เดือนมกราคม 2017 เห็นได้ชัดว่า ซานโดร ไม่ต้องการความช่วยเหลืออีกต่อไป เอฟร่า เริ่มรู้ว่าเขาคงหาโอกาสลงเล่นได้ยาก จึงย้ายไปอยู่กับ มาร์กเซย และ เวสต์ แฮม ตามลำดับ โดยลูกศิษย์ของเขาได้ลงสนามทุกเกมกับ ยูเวนตุส

ในฤดูกาลที่สามของเขากับ “ม้าลาย” ซานโดร ลงสนามรวม 114 นัด คว้าแชมป์เซเรีย อา และ โคปปา อิตาเลีย ทุกปี แถมเคยไปเล่นรอบชิงชนะเลิศ แชมเปี้ยนส์ ลีก ปี 2017 มาแล้ว

สองฤดูกาลแรกของเขาภายใต้การดูแลและชี้นำของ อัลเลกรี คือสิ่งที่พิเศษสุดๆ สานต่อศักยภาพที่เคยแสดงให้เห็นกับ ปอร์โต้ ได้อย่างน่าประทับใจ เขาสามารถเล่นเป็นวิงแบ็คได้ เมื่อกุนซือชาวอิตาเลียนเลือกใช้ระบบกองหลังสามคน และมีทั้งความอเนกประสงค์, แข็งแกร่ง และ รวดเร็ว ซึ่งทำให้เขาเหมาะสมอย่างยิ่งกับพรีเมียร์ลีก

นอกจากนี้เขายังมีความเข้าขารู้ใจกับ ป็อกบา แบบสุดๆ ตอนเล่นให้กับ ยูเวนตุส และเป็นสิ่งที่จะเกิดขึ้นใน โอลด์ แทรฟฟอร์ด ได้เช่นกัน

หนึ่งปีคือช่วงเวลาที่ยาวนาน แต่ อเล็กซ์ ซานโดร นั้นคุ้มที่จะเสี่ยง จัดการปิดดีลซะ แล้ว แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด อาจจะได้ตัวหนึ่งในแบ็คซ้ายที่ดีที่สุดในโลกไปร่วมทีมก็เป็นได้

บทความสารคดีฟุตบอลสดใหม่ทุกวันที่ FourFourTwo.com