ห่างแค่เพียงเอื้อมมือ : เกิดอะไรขึ้นกับแข้งอาเซียนที่ได้แค่ ‘เกือบ’ ไปค้าแข้งแดนไกล?

แม้ภูมิภาคอาเซียนจะสร้างนักเตะฝีเท้าดีมีอนาคตแล้วมากมาย แต่กลับมีเพียงไม่กี่คนที่เคยไปค้าแข้งในแดนไกล เพราะส่วนใหญ่สมัครใจที่จะอยู่ในบ้านอันคุ้นเคยมากกว่า โฟร์โฟร์ทู ขอย้อนรำลึกถึงดาวดังหลายคนที่ไม่อาจไปได้สุดทางอย่างที่หลายคนหวัง...

รอฮิม อุมัร คือหนึ่งในดาวดังของทีมชาติสิงคโปร์ยุค 1950 และ 1960 ที่ใช้สนาม ฟาร์เรร์ พาร์ค ในการฝึกทักษะจนมีฝีเท้าดุจพ่อมดและจิตใจที่ห้าวหาญ

ผมมั่นใจมากว่าเขาจะสอบผ่านที่อังกฤษแน่นอนหากมีข้อเสนอจากทางอาร์เซนอลเข้ามา

แม้บางวันเราอาจพบเขาแถวโต๊ะสนุกเกอร์ในวันแข่ง หลังเกิดข่าวลือว่ามีเจ้าหน้าที่จ้างคู่แข่งให้ล้มบอลก็ตาม แต่เมื่อรอฮิมถูกตัดสินว่าไม่มีความผิด เขาก็สามารถเล่นฟุตบอลได้อย่างสบายใจ

ปี 1955 มีข้อเสนอให้ทดสอบฝีเท้าจาก ลูตัน ทาวน์ ซึ่งขณะนั้นกำลังต้องการเสริมทัพเพื่อลุ้นเลื่อนชั้นขึ้นลีกสูงสุดอังกฤษ ถึงกับมีข่าวลือว่า ‘ดัลลี่’ ดันแคน กุนซือลูตันในตอนนั้นพร้อมเซ็นสัญญากับผู้กล้าจากเมืองขึ้นในตอนนั้นเสียด้วยซ้ำ

ปัญหาก็คือ ดาวยิงผู้นี้ต้องรับผิดชอบค่าใช้จ่ายในการไปทดสอบฝีเท้าด้วยตัวเอง ซึ่งในยุคนั้นเป็นภาระที่หนักมาก

“คือถามใจดูแล้ว ผมก็อยากไปเล่นที่อังกฤษน่ะนะ” รอฮิมเผยกับหนังสือพิมพ์ สเตรท ไทม์ส (ซึ่งยกให้เขาเป็นผู้เล่นแห่งปี) “ปัญหาก็คือ หนทางที่จะได้ไปที่นั่นน่ะแหละ”

ปีต่อมา พอร์ทสมัธที่ตอนนั้นอยู่ในลีกสูงสุด ก็ได้ให้ความสนใจและยื่นข้อเสนอเข้ามาเช่นกัน แต่ปัญหาเดิมก็มาเยือนอีกครั้ง ปกติการนำผู้เล่นมาค้าแข้งที่นี่ก็ยากพออยู่แล้ว ยิ่งบวกกับกฎหมายอังกฤษในตอนนั้นที่นักเตะต้องอาศัยอยู่ที่อังกฤษถึง 2 ปีก่อนถึงจะสามารถลงแข่งได้ เมื่อการย้ายทีมไม่เคยเกิดขึ้นจริงเช่นนี้ เราก็คงไม่มีทางรู้ว่าจะสามารถจัดการปัญหาเหล่านั้นได้อย่างไร

"ซูเปอร์ม็อค" เป็นตำนาน... แต่มันก็แค่ระดับอาเซียน Photo: columnlife.com

ข้ามสู่ยุค 1970 มาเลเซียได้สร้างตำนานอย่าง มอคตาร์ ดอฮารี ซึ่งถือเป็นหนึ่งในศูนย์หน้าที่เก่งที่สุดเท่าที่ภูมิภาคนี้เคยมีมา อาร์เซนอล ที่เคยมาแข่งด้วยในปี 1975 น่าจะรู้ซึ้งถึงพิษสงของหมอนี่ดีกว่าใคร

“ซูเปอร์มอค” เหมาคนเดียวทั้ง 2 ประตูช่วยให้ทีมเสือเหลืองชนะไอ้ปืนใหญ่ 2-0 ในเกมที่กรุงกัวลาลัมเปอร์ ทำให้เริ่มมีข่าวลือเรื่องการย้ายสู่ทีมดังแห่งกรุงลอนดอน แม้กระทั่ง 3 ปีต่อมา เทรเวอร์ ฮาร์ทลี่ย์ เฮดโค้ชทีมชาติสิงคโปร์ก็ยังโม้ว่าเพชฌฆาตจากมาเลเซียผู้นี้เก่งกว่าดาวยิงของอาร์เซนอลและทีมชาติอังกฤษอย่าง มัลคอล์ม แม็คโดนัลด์ เสียอีก แต่ก็นั่นแหละ ดีลนี้ไม่เคยเกิดขึ้นจริง

“ผมมั่นใจมากว่าเขาจะสอบผ่านที่อังกฤษแน่นอนหากมีข้อเสนอจากทางอาร์เซนอลเข้ามา” อดีตเพื่อนร่วมทีมชาติและอดีตกุนซือทีมชาติมาเลเซียอย่าง บี เสถียรนาธาน เผย

“เขามีทั้งความสามารถ, ความแข็งแกร่ง และจิตใจที่มุ่งมั่นเพื่อประสบความสำเร็จในระดับสูง เขาไม่เคยหวั่นต่อการปะทะกับคู่ต่อสู้ และสามารถยิงได้ดีทั้งสองเท้า เขายังเร็ว มีสัมผัสบอลที่ดี รวมถึงไหวพริบในการสอดเข้าไปรับบอลถูกที่ถูกเวลาในพื้นที่สุดท้าย แถมเขายังเล่นลูกกลางอากาศได้สุดยอดมากทั้งๆ ที่ไม่สูงเท่าไหร่อีกด้วย”

หน้าถัดไป : ติดตามเรื่องราวของปิยะพงษ์ และเหล่าแข้งยุคใหม่ที่อดไปท้าทายในยุโรป