หน้าคอมพ์มันง่ายไป : เจอรัลด์ ตัน... เด็กติดเกม FM ที่ได้ผันตัวเป็นโค้ชทีมอาชีพสิงคโปร์

เหนื่อยหน่ายกับการคว้าทุกถ้วยที่มีในเกม FM เจอรัลด์ ตัน จึงตัดสินใจจับงานคุมทีมในชีวิตจริง ก่อนกวาด 4 แชมป์กับ อัลบิเร็กซ์ นีงาตะ (สิงคโปร์) และเขาจะมาบอกเล่าเรื่องราวสุดทึ่งให้ฟังด้วยตัวเอง

เหมือนกับพวกบ้าบอลคนอื่นๆ  ชีวิตของ เจอรัลด์ ตัน เกี่ยวข้องกับเกมลูกหนังอันสวยงามอยู่เสมอ

ในวันหยุดสุดสัปดาห์ ชายวัย 22 ปี รายนี้ จะออกไปเตะฟุตบอล และชมการแข่งขัน พรีเมียร์ ลีก อังกฤษ

ในเดือนธันวาคม 2015 เขาเจอกับโฆษณาบนเฟซบุ๊คของ อัลบิเร็กซ์ นีงาตะ ทีมในศึกเอสลีก ที่กำลังประกาศรับสมัครงานอยู่

แต่สิ่งที่ทำให้เขายุ่งวุ่นวายอยู่ตลอด คือการคุมทีมดังแดนกรีกอย่าง พานาธิไนกอส ในเกมจำลองการคุมทีมอันโด่งดังอย่าง ฟุตบอล เมเนเจอร์

จากนั้น นักศึกษาของ Singapore Institute of Management (SIM) รายนี้ ก็ใช้เวลาหลายชั่วโมงต่อวันไปกับเกมดังกล่าว นำทีมลงแข่งรายการต่างๆ และสร้างดีลซื้อขายมูลค่าหลายล้านเหรียญ

แต่หลังจากคว้า 5 แชมป์ ซูเปอร์ลีก กรีซ, ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก และ สโมสรโลก 4 สมัย ตัน (ซ้ายสุดภาพด้านบน) ก็หิวกระหายในคว้าท้าทายบนโลกแห่งความจริง

จากนั้น ในเดือนธันวาคม 2015 เขาเจอกับโฆษณาบนเฟซบุ๊คของ อัลบิเร็กซ์ นีงาตะ ทีมในศึกเอสลีก ที่กำลังประกาศรับสมัครงานอยู่

เขาไม่รอช้าที่จะคว้าโอกาสนั้นไว้ทันที

ตัน กลายเป็นส่วนหนึ่งของทีม อัลบิเร็กซ์ ชุดประวัติศาสตร์นี้

“ถ้าคุณพูดถึงประสบการณ์คุมทีม ผมมีเยอะเลยหล่ะในเกม ฟุตบอล เมเนเจอร์” ตัน กล่าวกับ โฟร์โฟร์ทู

“ผมไม่มีข้อมูลเลยว่าจะต้องคุมทีมจริงๆยังไง แต่ผมมีความสนใจอย่างมากอยู่ตลอดว่าโค้ชระดับโลกอย่าง (โชเซ่) มูรินโญ และ (อันโตนิโอ) คอนเต จัดการกับนักเตะของพวกเขายังไง”

เหมือนกับผู้ปกครองชาวสิงคโปร์ทุกคน พ่อและแม่ของผมไม่อนุญาตให้ออกจากการเรียนเพื่อรับงานนี้

เขาต้องผ่านการสัมภาษณ์สองครั้ง คนแรกคุยกับ โคห์​ มุย ตี ผู้จัดการทั่วไปของทีม และ ไดสุเกะ โคเรนางะ ประธานสโมสร ก่อนที่ ตัน จะถูก อัลบิเร็กซ์ จ้างให้เข้ามาเป็นผู้ช่วยผู้จัดการทีมคนใหม่

“ตอนไปสัมภาษณ์ ผมค่อนข้างกังวลเลย เพราะผมไม่รู้จริงๆว่าจะคาดหวังอะไรได้บ้าง”

“แต่นอกเหนือจากนั้น ผมมั่นใจว่าจะได้งานแน่ๆ เพราะในตอนท้าย เราสนทนากันแบบสบายๆด้วยเรื่องโอกาสของลิเวอร์พูลในลีก นานกว่าครึ่งชั่วโมงเป็นอย่างน้อย” ตัน แฟนแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดกล่าว

“ตอนที่ โคเรนางะ ยื่นข้อเสนอให้ผม มันเกินความเป็นจริงมากที่ผมจะได้ไล่ตามความฝันในวัยเด็ก”

อัลบิเร็กซ์ คุ้นเคยกับการก้าวผ่านอุปสรรค

ช่างบังเอิญเหลือเกินที่ ตัน เพิ่งหยุดไปแค่สัปดาห์เดียว จากการปิดเทอม 6 เดือน ก่อนได้รับข้อเสนอดังกล่าว

แต่ยังอุปสรรคสุดท้ายที่ขวางทางอยู่ และไม่ใช่อื่นใดนอกจาก พ่อและแม่

ผมไม่ได้พักเลยในช่วง 2 เดือนแรก บางวันเราไปถึงปลายทางตี 5 ด้วยซ้

พวกเขาไม่คุยกับ ตัน เลย หลังได้ยินว่า ตัน จะรับงานที่ อัลบิเร็กซ์

“เหมือนกับผู้ปกครองชาวสิงคโปร์ทุกคน พ่อและแม่ของผมไม่อนุญาตให้ออกจากการเรียนเพื่อรับงานนี้”

4 เดือนผ่านไป ในที่สุดพ่อของเขาก็ยอมเปิดปากคุยด้วย หลังเกมระหว่าง อัลบิเร็กซ์ กับ แทมปิเนส โรเวอร์ส

“หลังมีข่าวเกมนั้นในหนังสือพิมพ์ เขาก็เริ่มถามผมว่าทีมของผมเป็นยังไงบ้าง และเรายังได้ถกเถียงกันถึงเรื่องฟุตบอลในสิงคโปร์ด้วย” ตัน กล่าว

“พวกเขายังไม่ยอมรับมันแบบสนิทใจนักหรอก อย่างน้อยถึงพวกเขาไม่ได้บอกตรงๆ แต่ก็แสดงออกด้วยการสนับสนุนผมอยู่เสมอ ซึ่งเป็นอะไรที่สำคัญมาก”

-หน้าต่อไป บทเรียนอันล้ำค่า และความสำเร็จที่ไม่เคยมีมาก่อน-