กาลครั้งหนึ่ง....คุณอาจไม่เคยรู้: จอห์น เทอร์รี่ เคยสวมเสื้อแดง

สุดยอดกัปตันผู้เป็นตำนานของสิงโตน้ำเงินคราม เคยเป็นฮีโร่ในเสื้อสีแดงของเจ้าป่า น็อตติ้งแฮม ฟอเรสต์

เส้นทางฟุตบอลของกองหลังวัยรุ่น จอห์น เทอร์รี่ ในชุดสิงโตน้ำเงินครามไม่ได้เริ่มต้นสวยหรูโรยด้วยกลีบกุหลาบ

ฤดูกาล 1999/2000  เชลซีภายใต้การคุมทีมของผู้จัดการทีม จิอันลูก้า วิอัลลี่โปรดปรานการเลือกใช้คู่เซ็นเตอร์แบ็คฝรั่งเศสชุดแชมป์ฟุตบอลโลก แฟรงค์ เลอเบิฟ และ มาร์กแซล เดอไซญี่ รวมถึงเซ็นเตอร์ชาวเดนมาร์ก เจส ฮอฟที่ยังได้โอกาสลงสนามโชว์ฝีเท้า และเอเมอร์สัน โทเม ที่วิอัลลี่ให้ลงไปสัมผัสเกมเป็นครั้งคราว ทำให้จอห์น เทอร์รี่ กองหลังดาวรุ่งชาวอังกฤษแทบไม่มีโอกาสแย่งตำแหน่งตัวจริง และแทบไม่รู้ว่าจะทนอยู่ต่อไปเพื่ออะไร

แต่สำหรับแฟนบอลเจ้าป่า น็อตติ้งแฮม ฟอเรสต์ ก็รอให้จบฤดูกาลแทบไม่ไหว

เจ้าป่าจบฤดูกาล 1998/99 ด้วยอันดับบ๊วยพรีเมียร์ลีก และต้องร่วงตกชั้นลงไปเล่นดิวิชั่น 1 และแม้ฟอเรสต์จะพยายามกลับสู่พรีเมียร์ลีก แต่ภายใต้การคุมทีมของนักเตะ-ผู้จัดการทีม อย่างเดวิด แพลทท์ เจ้าป่าก็กลับเป็นได้แค่ทีมกลางตารางไม่มีลุ้นขึ้นชั้นเลย 

ดังนั้น เมื่อได้ข่าวว่านักเตะดาวรุ่งที่จะยืมตัวมาจากเชลซี จะมาเป็นเซ็นเตอร์แบ็คคนที่ 11 ของทีมในฤดูกาล แฟนเจ้าป่าก็แทบไม่อยากออกจากป่ามาดูฟุตบอลกันเลยทีเดียว

แต่สิ่งที่เกิดขึ้นกลับกลายเป็นเหมือนความรักหวานแหววกลางฤดูร้อน จอห์น เทอร์รี่และฟอเรสต์ กลายเป็นการจับคู่สุดเพอร์เฟคท์ตลอด 6 เกมที่เล่นด้วยกัน "เหมือนรักแรกพบเลย เทอร์รี่สุดยอดกว่าเซ็นเตอร์ฮาล์ฟคนไหนๆ ที่เราเคยมีมาตลอดทั้งปี" แอนดี้ เคอร์ แฟนบอลพันธุ์แท้กล้ายืนยัน "เขากล้า เล่นลูกกลางอากาศได้ดี อ่านเกมขาด และไม่มีปัญหาเวลาต้องสั่งเกมกับนักเตะอายุมากกว่า นั่นหมายถึงเซ็นเตอร์ที่ยืนคู่กับเขาด้วย เขาเร็วกว่ากองหลังคนอื่นในสนามด้วย ซึ่งนั่นก็เท่ากับแสดงให้เห็นว่าคนอื่นอืดกันแค่ไหน ผมบอกให้นะ...เราไม่เคยแพ้สักเกมถ้ามีเทอร์รี่ลงสนาม"

เจทีกับแท็กติกดึงกางเกงนี่เป็นมานานแล้วสินะ

เจทีกับแท็กติกดึงกางเกงนี่เป็นมานานแล้วสินะ

กัปตันทีมชาติอังกฤษในวัยรุ่นช่วงที่เล่นในเสื้อแดงของเจ้าป่า ขึ้นชื่อเรื่องความมุ่งมั่นทุ่มเทกับเกมที่เกือบจะดูเหมือนบ้าคลั่งเหมือนกับตอนนี้ไม่มีผิด "ตอนนั้นหิมะตก" อดีตเพื่อนร่วมทีม คริสเตียน เอ็ดเวิร์ด รำลึกความหลัง "แล้วคนอื่นๆ จะไปสนามซ้อมกับแบบใส่ชุดกันหนาวเต็มที่ แต่จอห์นยังใส่กางเกงขาสั้นวิ่งไปวิ่งมา สไลด์บอล พุ่งไปทางนู้นทีทางนี้ทีทั้งที่หิมะกระหน่ำ จนพวกเราพากันคิดว่า 'หมอนี่มันทำอะไร?' ตอนนั้นเราก็พอจะเห็นกันแล้วว่าจอห์นมีความเป็นผู้นำเต็มตัว เขาเป็นคนง่ายๆ ขี้เล่น กล้าพูด และชอบล้อ ชอบแหย่คนอื่นไปทั่ว"

ฤดูกาลถัดมา น็อตติ้งแฮมฟอเรสต์ยังคงจบที่อันดับกลางตารางเหมือนปีที่ผ่านมา (และจนถึงตอนนี้ก็ยังไม่เคยได้กลับมาเล่นพรีเมียร์ลีกอีกเลย) ส่วนจอห์น เทอร์รี่ในวัย 20 ปี ได้กลับไปสวมชุดสีน้ำเงินและได้ลงสนามเป็นตัวจริงเกือบครึ่งของเกมลีกด้วยการแย่งตำแหน่งตัวจริงจากเดอไซญี่, เลอเบิฟ และ...วินสตัน โบการ์ด

แต่เราก็เกือบจะไม่ได้เห็นเทอร์รี่ในชุดสีน้ำเงินในวันนี้ 

เมื่อวิอัลลี่ประกาศขายจอห์น เทอร์รี่ หลายสโมสรก็ชูมือกันให้สลอน แม้แต่ฮัดเดอร์สฟิลด์ ของสตีฟ บรูซ "ผมเสนอราคาไป 750,000 ปอนด์ (ขณะนั้น 1 ปอนด์เท่ากับ 60 บาท) ตอนนั้นเป็นเงินมหาศาลมากเลยนะ และเชลซีก็ตกลงรับเงินแล้ว" บรูซ เผยในเวลาต่อมา "แต่เจ้าหนุ่มเทอร์รี่ไม่อยากย้ายออกจากสแตมฟอร์ด บริดจ์"

จอห์น เทอร์รี่ เลือกที่จะอยู่กับเชลซีและต่อสู้แย่งตำแหน่งกับเซ็นเตอร์รุ่นพี่ ส่วนหลังจากนั้นก็คงรู้กันหมดแล้ว

แม้บางทีจะดูไม่ค่อยเข้าท่าเข้าทาง แต่ก็เป็นอีกหนึ่งความสำเร็จบนเส้นทางฟุตบอล

อ่านต่อ