Analysis

คาริอุส,ชไวน์สไตเกอร์ และ ไอ้บ้าบาโล : คุยชีวิตค้าแข้งมหัศจรรย์ของ เจมส์ มิลเนอร์

James Milner interview

จริงหรือไม่ที่พ่อของเขาห้ามใส่ชุดสีแดงเพราะเกลียดแมนฯยูไนเต็ด? มาริโอ บาโลเตลลี่ บ้าบอขนาดไหน? รู้สึกอย่างไรที่ถูกไดโนเสาร์เหยียบแบน? สามารถหาคำตอบได้ที่นี่

We are part of The Trust Project What is it?

มีสำนวนที่ว่ากันไว้ : อย่าคิดที่จะทำงานกับ เด็ก, สัตว์ หรือ พาย แต่ใน FourFourTwo ฉบับล่าสุด พวกเขาได้อยู่ในห้องครัวที่ เมลวูด สนามซ้อมของลิเวอร์พูล และกำลังคิดอยู่ว่าพาย 6 ชิ้นตรงหน้าเรา อันไหนจะเหมาะสมที่สุดในการปาใส่  เจมส์ มิลเนอร์

ซึ่งมันก็เป็นเรื่องยากกว่าที่เราคาดไว้ พายบางชิ้นดูแล้วไม่เหมาะเหม็ง ส่วนหลายๆอันก็เริ่มละลายบนนิ้วของเรา ช่างไม่ให้ความร่วมมือเสียจริง แต่เมื่ออดีตแข้งทีมชาติอังกฤษได้มาถึง เราก็พบว่าตัวเขานั้นทำงานด้วยง่ายมากกว่าพายหลายเท่า ถึงแม้เขาจะมีท่าทีประหลาดใจมากเมื่อเราได้บอกแผนของเราไป

เขามีความสุขมาตลอดกับการรับบทเป็น “Boring Milner” (แอคเคาท์ทวิตเตอร์ที่สร้างขึ้นมาล้อเลียนเป็นมิลเนอร์ในเวอร์ชั่นเถรตรงและไร้อารมณ์และน่าเบื่อ) ในช่วงหลายปีที่ผ่านมา แต่ในความจริงแล้วมันเป็นแค่การแสดงเป็นส่วนใหญ่ การถูกมองว่าผมเป็นคนเถรตรงน่าเบื่อมันเป็นเรื่องวิน-วินสำหรับผม เขาบอกกับ FFT  ผู้คนคาดหวังว่าผมจะน่าเบื่อเมื่อได้เจอผม ดังนั้นถ้าผมน่าเบื่อจริงๆก็เท่ากับเสมอตัว แต่ถ้าผมเป็นคนน่าสนใจขึ้นมานิดเดียว นั่นเท่ากับผมได้ทำเกินความคาดหวังแล้ว!”

อันที่จริงแล้ว มิลเนอร์ เป็นผู้ให้สัมภาษณ์ที่น่าสนใจและเปิดเผยอย่างมาก เขาเป็นนักเตะคนเดียวในทีมลิเวอร์พูลชุดที่ทะลุเข้าไปถึงรอบชิงชนะเลิศแชมเปี้ยนส์ลีกที่เคยได้รับเหรียญรางวัลจากการเป็นแชมป์พรีเมียร์ลีก กองกลางวัย 32 ปีตั้งเป้าที่จะนำเหรียญรางวัลกลับมาสู่แอนฟิลด์เช่นกัน

อะไรคือความแตกต่างของคุณกับเพื่อนร่วมทีมในทีมเยาวชนที่คุณสามารถเปิดตัวให้ลีดส์ด้วยวัยเพียงแค่ 16 ปี

อารอน คิดมาส์, ผ่าน อินสตราแกรม

ไม่รู้สิ เรื่องมันผ่านมานานแล้ว! มันพูดยากว่าถึงมุมมองของโค้ช เทอร์รี่ เวนาเบิลส์ ในการเอานักเตะที่อายุน้อยขนาดนี้มาลงเล่นในชุดใหญ่ แต่ผมจำได้ว่าตอนนั้นกำลังจะไปที่สก็อตแลนด์กับทีมชาติชุด U19 ในระหว่างที่ลีดส์อยู่ในช่วงพรีซีซั่น และพวกเขาก็ส่งผมกลับมาก่อนกำหนด

ผมคิดว่าผมทำอะไรผิดรึเปล่า แต่พวกเขาบอกว่า นายจะได้ลงเล่นเยอะแน่นอนในปีนี้ ผมได้ขึ้นไปอยู่ในทีมสำรอง จากนั้นก็ขึ้นไปซ้อมกับทีมชุดใหญ่อย่างรวดเร็ว จากนั้นผมก็ได้ลงประเดิมสนาม ทุกอย่างมันเกิดขึ้นเร็วมาก จากที่กำลังเรียนอยู่ในช่วงซัมเมอร์กับการได้ประเดิมลงสนามชุดใหญ่ในเดือนพฤศจิกายน

ตอนที่คุณยิงใส่ซันเดอร์แลนด์ได้ด้วยวัยเพียง 16 ปีกับอีก 346 วัน คุณรู้ในตอนนั้นเลยไหมว่าได้กลายมาเป็นนักเตะอายุน้อยที่สุดที่ทำประตูได้ในประวัติศาสตร์พรีเมียร์ลีก?

เจฟฟ์ สจ๊วร์ต, อ๊อตเลย์

ผมไม่รู้มาก่อน ก่อนหน้านั้นไม่นานผมรู้ว่า เวย์น รูนีย์ ได้ทำลายสถิติใส่อาร์เซนอล และหลังจากนั้นไม่นานผมก็เป็นส่วนหนึ่งของทีมในเกมที่เขาทำประตูสุดสวยอีกครั้งในถิ่น เอลลานด์โรด ของเรา ผมยังไม่ได้ประเดิมลงสนามในตอนนั้น และก็ยังคงจำได้ว่าโค้ชฟิตเนสพูดกับผมว่า นายหมดหวังที่จะเล่นทีนี่แล้วใช่ไหม?”

ผมไม่ได้คิดถึงสถิติเลยในระหว่างที่ลงแข่งในเกมกับซันเดอร์แลนด์ แค่ลงสนามไปก็เท่านั้น ในตอนที่อลัน สมิธบาดเจ็บ ผมได้ลงมา จากนั้นเจสัน วิลค็อกก็เปิดบอลมาจากด้านข้างและผมทำประตูได้ วันนั้นคือวันที่ 26 ธันวา จากนั้นในวันที่ 28 ผมก็ทำประตูได้อีกครั้งใส่เชลซี หลังจากนั้นทุกอย่างก็ประทุขึ้น – และความสนุกก็ได้เริ่มต้นขึ้น มีผู้คนมากมายมาที่ชมรมคริกเก็ตท้องถิ่นที่ผมอาศัยอยู่ พวกเขาถามถึงผมและถามว่าพ่อแม่ผมอาศัยที่ไหน แต่ทุกคนในชมรมคริกเก็ตก็แกล้งว่าพวกเขาไม่เคยได้ยินชื่อผม ฮ่าๆ!

มันยากที่จะอธิบายเป็นคำพูดถึงการทำประตูแรกให้กับลีดส์ ในฐานะที่ผมเป็นแฟนบอลของลีดส์, บอลบอยของทีม, คนที่เคยถือตั๋วปี ทั้งครอบครัวของผม เพื่อนฝูง และเพื่อนร่วมโรงเรียน พวกเขาได้ดูผมเล่นให้กับลีดส์ในแอลแลนด์ โรด คุณคงคิดไม่ถึงหรอกในตอนนั้น แต่มันก็เป็นความทรงจำที่ยอดเยี่ยม เป็นเรื่องน่าผิดหวังที่ผมไม่ได้เล่นให้กับลีดส์นานกว่านี้ แต่สิ่งที่ผมได้ทำไปมันก็เป็นเรื่องที่วิเศษอย่างมาก

สโมสร

  • 2002-04 ลีดส์
  • 2003 สวินดอน (ยืมตัว)
  • 2004-08 นิวคาสเซิล
  • 2005-06 แอสตันวิลล่า (ยืมตัว)
  • 2008-10 แอสตันวิลล่า
  • 2010-15 แมนเชสเตอร์ซิตี้
  • 2015- ลิเวอร์พูล

คุณเสียใจแค่ไหนที่ถูกขายเมื่อลีดส์ตกชั้น? มีเรื่องราวมากมายเกี่ยวกับปัญหาการเงินของสโมสร – คุณเคยได้ไปให้อาหารปลาทองเขตร้อนของ ปีเตอร์ ริดส์เดล (เจ้าของทีมลีดส์) จริงๆรึเปล่า?

เจมี่ บราวน์, สคิปตัน

ไม่ๆไม่ใช่อย่างนั้น มันเป็นเรื่องหนักหนามากกับการตกชั้นและมีเรื่องเกี่ยวกับการเงินเข้ามา – เรื่องต่างๆที่อยู่ในกระดาษ, ปัญหานอกสนาม... คุณจะต้องเติบโตอย่างรวดเร็ว โดยการดูรุ่นพี่ในทีมเป็นตัวอย่างว่าพวกเขาจัดการกับทุกอย่างอย่างไร ด้วยความยากลำบากนั้นก็ทำให้ผมเรียนรู้ได้อย่างรวดเร็ว

ภายในสองปี ผมได้ร่วมงานกับผู้จัดการทีมมากมายทั้งระดับสูงและระดับต่ำ ในตอนเริ่มฤดูกาลที่สองของผม ปีเตอร์ รีด เข้ามาและผมถูกปล่อยยืมตัวไปที่สวินดอน – สโมสรอันยอดเยี่ยม ผมทำได้ดีตอนอยู่ที่นั่นและกลับมาที่ลีดส์และเริ่มได้ลงเล่นในทุกๆเกม แต่แล้วในปี 2004 ที่ผมโผล่มาในวันแรกของพรีซีซั่นและคิดถึงการคุยเรื่องสัญญาใหม่และมีบางคนได้พูดขึ้นมาว่า นายจะต้องไปตรวจร่างกายที่นิวคาสเซิลพรุ่งนี้ ผมก็แบบ ผมหรอ?”

นั่นเป็นเรื่องยากมาก แต่ด้วยการเงินของสโมสรในตอนนั้น ผมก็ยอมแพ้เพื่อช่วยพวกเขา พวกเขาได้รับเงินจากการขายผม ดังนั้นภาพที่ผมมองเห็นคือมันเป็นสิ่งที่ทำประโยชน์ให้กับสโมสรมากที่สุดแล้วกับสถานการณ์การเงินที่ยากลำบากในตอนนั้น ผมคิดว่าผมทำถูกแล้วให้กับสโมสร

ช่วงเวลาไหนที่คุณชอบมากที่สุดในตอนที่เล่นให้กับนิวคาสเซิล?

@kickthrowhit, ผ่านทวิตเตอร์

เอฟเอคัพรอบรองชนะเลิศปี 2005 ในคาร์ดิฟฟ์ – เราแพ้ 4-1 ต่อแมนฯยูไนเต็ด แต่บรรยากาศตอนที่รถบัสเข้ามาที่สนามมันน่าเหลือเชื่อมาก พวกเราต้องใช้เวลาเป็นชาติกว่าเท้าจะแตะถึงพื้น ทั้งถนนเต็มไปด้วยสีขาวและดำ

ครั้งต่อมาที่ผมได้เห็นอะไรแบบนี้คือตอนที่ก้าวลงสู่แอนฟิลด์ในเกมยุโรปกับลิเวอร์พูล ผมมองเห็นสิ่งต่างๆสองด้านที่นิวคาสเซิล แต่เมื่อสิ่งต่างๆเป็นไปได้ด้วยดีมันก็เป็นสถานที่ที่ยอดเยี่ยมในการไปเล่นฟุตบอลโดยมีแฟนบอลอันยอดเยี่ยม

ที่นิวคาสเซิล แกรม ซูเนส หัวหน้าของคุณเคยบอกว่า ผมไม่คิดว่าจะเห็นตัวเองอยู่ที่นี่ได้นานในทีมที่ซื้อนักเตะอย่าง เจมส์ นิลเนอร์เข้ามามันเจ็บไหมที่ได้ยินแบบนั้น?

แกรม ฮาร์ดแคสเทิล, นอร์ธชิลด์ส

ผมคิดว่าเขาน่าจะหมายถึงแบบนี้มากกว่า “คุณจะไม่มีวันชนะด้วยทีมที่มีนักเตะแบบ เจมส์ มิลเนอร์” และใช่แล้วมันเจ็บปวดที่ได้อ่านมันในตอนที่ยังเป็นแค่เด็กหนุ่ม แต่เขาก็ได้ขอโทษผมแล้วและบอกว่ามันเป็นการตีความผิดและเขาก็ไม่ได้หมายถึงแบบนั้น

ตอนอยู่ที่นิวคาสเซิลค่อนข้างลำบาก บ๊อบบี้ ร็อบสัน ผู้จัดการทีมที่ซื้อผมเข้ามาถูกไล่ออกสามเกมหลังเปิดฤดูกาล ดังนั้นผู้จัดการทีมคนใหม่เข้ามาและผมก็จบลงที่ถูกปล่อยยืมตัวอีกครั้งไปที่แอสตันวิลล่า ผมคิดว่าครั้งแรกที่ผมได้เล่นจนจบฤดูกาลกับผู้จัดการทีมคนเดิมในตอนเริ่มฤดูกาลยังอยู่ก็คือ มาร์ติน โอนีล ที่แอสตันวิลล่า ซึ่งเขาก็อยู่เกือบ 5 ฤดูกาลในชีวิตค้าแข้งของผม

เมื่อใครบางคนได้ใส่ความคิดเห็นส่วนตัวลงไปและถึงแม้มันจะจบด้วยการตีความผิดมักก็จะกระแทกใจอยู่ดี แต่ในฐานะที่เป็นนักเตะคุณมีโอกาสตอกกลับคำวิจารณ์ได้ ครั้งไหนที่คุณถูกวิจารณ์มันจะยิ่งกระตุ้นคุณให้พิสูจน์ว่าพวกเขาคิดผิด นั่นเป็นส่วนหนึ่งที่ผมทำในชีวิตค้าแข้ง แต่ผมกับแกรมนั้นไม่มีอะไรคาใจกัน ในตอนที่ผมได้แชมป์พรีเมียร์ลีกกับแมนฯซิตี้เขาก็อยู่ในเกมนั้นและเข้ามาแสดงความยินดีกับผม

คุณเคยได้ยินเรื่องที่ว่า นิวคาสเซิล ขายคุณในปี 2008 เพราะพวกเขาคิดว่าจะได้ บาสเตียน ชไวสไตน์เกอร์ มาจาก บาเยิร์น มิวนิก ไหม?

เอมี่ นอร์ตัน, เดอร์แฮม

ผมได้ยินมาบ้างเหมือนกัน ผมยังไม่เชื่อหูตัวเองเลย! สองปีก่อนหน้านั้นผมถูกยืมตัวไปที่แอสตันวิลล่าหนึ่งฤดูกาลและกลับมาที่นิวคาสเซิล จากนั้นวิลล่าก็ตกลงค่าตัวซื้อผมได้ในวันสุดท้ายของตลาดซื้อขายปี 2006 ผมจึงขับรถจากนิวคาสเซิลเข้าไปที่ออฟฟิศของ มาร์ติน โอนีล และเขาบอกว่า “นายได้ข่าวไหม? พวกเขาพยายามล่มดีล”

ผมหัวเราะก๊ากออกมาและคิดว่ามันเป็นมุขตลก แต่เขาไม่ได้พูดเล่น นิวคาสเซิลพยายามเซ็นสัญญากับนักเตะบางคนและดีลเกิดล่มพวกเขาเลยโทรกลับมาหาผม มันไม่ใช่เรื่องน่ายินดีเลยที่ได้อยู่กับสโมสรที่ยอมรับข้อเสนอไปแล้วและบอกว่าพวกเขาจะขายคุณออกไป และเรื่องมันก็แย่ลงไปอีก ในวันเสาร์ต่อมาผมกลับไม่มีแม้แต่ชื่ออยู่ในตัวสำรอง นั่นเป็นช่วงที่ตกต่ำที่สุดของผมในชีวิตค้าแข้ง

และอีกครั้ง มันเป็นเรื่องของการพิสูจน์ให้คนรู้ว่าพวกเขาคิดผิด ผมได้กลับมามีส่วนร่วมในทีม, ได้ลงเล่นเกือบทุกเกม, เซ็นสัญญากับวิลล่าในอีกสองปีต่อมา ผมมีสองปีที่ยอดเยี่ยมที่นิวคาสเซิล แต่น่าเสียดายสำหรับวิลล่าผมคิดว่าการโดนชะลอดีลในตอนนั้นทำให้เงินอีกหลายล้านได้เพิ่มเข้ามาในค่าตัวของผม...

หน้าต่อไป: “ไมกาห์ ริชาร์ด อยากให้ผมฉีกหัวของ มาริโอ บาโลเตลลี่เป็นชิ้นๆ!”