ของดีลีกล่าง : 7 ดาวรุ่งผู้รอวันวาดลวดลายบนพรีเมียร์ลีก

FFT ขอเสนอ 7 แข้งดาวรุ่งในลีกล่างของประเทศอังกฤษ ผู้ที่วันหนึ่งพวกเขาจะต้องก้าวขึ้นมาเป็นยอดแข้งบนลีกสูงสุดได้อย่างแน่นอน

1. แม็กซ์ โลว์ (ดาร์บี้, 19)

เรียกได้ว่าเป็นช่วงเวลาของโลว์อย่างแท้จริง เพราะหลังจากที่แบ็คซ้ายวัย 19 กะรัตรายนี้ได้โอกาสลงเล่นชุดใหญ่ให้กับทัพ “แกะเขาเหล็ก” ในรายการ อีเอฟแอล คัพเมื่อเดือนสิงหาคมที่ผ่านมาเขาก็ถูกเปลี่ยนลงมาเป็นตัวสำรองในเกมที่แพ้ลิเวอร์พูล 3-0 ในรอบถัดมาด้วย ทำให้เห็นได้ว่าเจ้าหนูผู้ติดทีมเยาวชนทีมชาติอังกฤษถึง 4 รุ่นอายุรายนี้ กำลังมีอนาคตที่สดใสรออยู่

อาการบาดเจ็บของ เคร็ก ฟอร์ซิธ แบ็คซ้ายตัวจริงของทีม ทำให้โอกาสแจ้งเกิดของโลว์มาถึงไวขึ้น โดย คริส พาวเวลล์ อดีตแบ็คซ้ายทีมชาติอังกฤษผู้รับบทกุนซือรักษาการณ์ของทีมอยู่ในขณะนั้น ได้จัดการส่งโลว์ลงเล่นทันทีในนักแรกที่เขามีโอกาสคุมทีมเต็มตัว ซึ่งแบ็คซ้ายวัยละอ่อนของทีมก็ตอบแทนความไว้วางใจนั้นได้ดี เมื่อเขามีส่วนช่วยให้ทีมเอาชนะคาร์ดิฟฟ์ ซิตี้ไปได้ โดยเขาสามารถป้องกันลูกยิงของ เคร็ก นูน นักเตะของคาร์ดิฟฟ์์ไปได้ รวมทั้งยังเติมเกมบุกสวยๆ ได้อีกหลายครั้งด้วย

แถมการเข้ามาของ สตีฟ แม็คคลาเรน กุนซือชื่อดัง ยังช่วยให้ทีมทำผลงานได้ดีขึ้นอีกด้วย โดยเขาติวเข้มทัพแกะเขาเหล็กให้ครองเกมเหนือคู่แข่งได้ โดยเฉพาะโลว์ที่จัดการประกบ ฮาดี้ ซัคโก ปีกซ้ายของลีดส์ ยูไนเต็ด อย่างเหนียวแน่นจนไม่สามารถทำอะไรได้เลย ส่งผลให้เขาถูกเปลี่ยนตัวออกไปตั้งแต่ 58 นาที

โลว์ยิงประตูให้ทัพแกะเขาเหล็กชุด ยู-21

2. นาธาน สมิธ (พอร์ท เวล, 20)

คงไม่มีใครที่มีความน่าเชื่อถือแบบเดียวกับ ทอม โป๊ป กองหน้าผู้ค้าแข้งอยู่ในลีกล่างของอังกฤษมาร่วม 10 ปีอีกแล้ว โดยก่อนที่เขาจะย้ายไปร่วมทัพบิวรี เขาถึงขั้นออกปากชม นาธาน สมิธ ปราการหลังดาวรุ่งของทีมที่ได้ร่วมฝีกซ้อมด้วยกันไปแล้ว ดังนั้น แน่นอนว่าดาวรุ่งรายนี้คือ 1 คนที่เราต้องจับตามอง

หลังจากที่เขาถูกปล่อยให้สโมสร สแต็ฟฟอร์ด เรนเจอร์ส และ ทอร์คีย์ ยืมตัวใช้งาน ปราการหลังวัยละอ่อนรายนี้ก็ดูจะพร้อมแล้วสำหรับการลงเล่นในลีกวัน ซึ่งมันก็เป็นเช่นนั้นจริงๆ เมื่อในนัดแรกที่เขาได้ลงเล่น เขาจัดการประกบ เจมส์ แฮนสัน กองหน้าของแบรดฟอร์ดเสียจนทำอะไรไม่ได้เลย ซึ่งจากฟอร์มที่ยอดเยี่ยมนี้ ทำให้ต้นสังกัดของเขาทะยานขึ้นไปอยู่อันดับที่ 6 เรียบร้อยแล้ว แถมเจ้าตัวยังได้ลงเล่นครบทุกนาทีตลอด 14 นัดที่ผ่านมาด้วย

สมิธจัดการประกบ มาร์คัส ทัดเกย์

3. โอลลี วัตกิ้นส์ (เอ็กเซเตอร์, 20)

แข้งหนุ่มผู้มาจากเมืองนิวตัน แอ็บบอท รายนี้แจ้งเกิดต่อหน้าแฟนๆ เอ็กเซเตอร์ ในลีกทูของอังกฤษไปเป็นที่เรียบร้อยแล้ว เมื่อเขาจัดการยิง 2 ประตูใส่ พลีมัธ คู่อริตัวฉกาจ ในช่วง 10 นาทีสุดท้ายของเกมจนทีมพลิกแซงเอาชนะไปได้สำเร็จ โดยเพลย์เมคเกอร์รายนี้เป็นผู้ยิงประตูตีเสมอให้กับทีม ก่อนที่ในช่วงทดเวลาบาดเจ็บ จะมาโชว์ลีลาลากเลื้อยก่อนยิงไกลเข้าประตูไปแบบสุดสวย เป็นประตูชัยให้ทีมเอาชนะคู่อริได้สำเร็จ

ด้วยผลงาน 9 ประตูจาก 11 นัด ทำให้ตอนนี้มีรายงานว่าเขาตกเป็นเป้าหมายของบอร์นมัธ สโมสรในพรีเมียร์ลีกรวมถึงดาร์บี้ เคาน์ตี้ด้วย ซึ่งก็ไม่แปลก เพราะตัวรุกวัย 20 กะรัตรายนี้สามารถเล่นได้ทุกตำแหน่งหลังกองหน้า แถมจุดเด่นอีกอย่างของเจ้าตัวคือสมาธิ เพราะวัตกิ้นส์เป็นนักเตะที่มีสมาธิในเกมสูงมากๆ แถม 10 จขาก 11 ประตูของเขานั้นยังมาจากการยิงในครึ่งหลัง และ 8 จากประตูเหล่านั้นเกิดขึ้นในช่วง 20 นาทีสุดท้ายของเกมอีกด้วย

4. ไรอัน เซสเซยอง (ฟูแล่ม, 16)

นี่คือนักเตะคนแรกที่เกิดในศตวรรษที่ 21 ที่ลงค้าแข้งในศึกแชมเปีย้นชิพของอังกฤษ โดยการที่ปัจจุบันเขาตกเป็นข่าวว่าทั้งอาร์เซนอล, สเปอร์ส, แมนฯ ยู, แมนฯ ซิตี้ และ ลิเวอร์พูล 5 ทีมดังในพรีเมียร์ลีก ต่างกำลังให้ความสนใจในตัวเขา หมายความว่าเขาเปิดตัวได้ดีทีเดียวในเกมที่พบกับลีดส์ ยูไนเต้ดเมื่อเดือนสิงหาคมที่ผ่านมา โดยแบ็คซ้ายรายนี้สามารถเติมเกมบุกได้อย่างต่อเนื่องที่ยังมีทีเด็ดเป็นลูกครอสจากด้านข้างด้วย

ฮิว เจนกิ้นส์ ผู้อำนวยการอะคาเดมี่ของฟูแล่มออกโรงชมแบ็คซ้ายวัยละอ่อนรายนี้ว่า “คุณห้ามมองข้ามผลงานในการฝึกซ้อมของนักเตะเหล่านี้เป็นอันขาด เพราะจริงๆ แล้วยังมีเด็กอายุ 16 ปีอีกหลายๆ คนที่มีแววดีเพียงแต่ยังไม่สามารถแสดงให้ผู้จัดการทีมเห็นได้ อย่างไรก็ตาม นั่นไม่ใช่สำหรับ ไรอัน เพราะเขาไม่สนใจสิ่งต่างๆ รอบข้างเลย เขาเพียงแต่เล่นให้ดีที่สุดเท่านั้น”

5. อารอน มอร์ลีย์ (รอชเดล, 16)

คีธ ฮิลล์ กุนซือใหญ่ของรอชเดล เป็นกุนซือที่พร้อมจะให้โอกาสดาวรุ่งในทีมเสมอ และมอร์ลีย์เองก็เป็น 1 ในนั้น โดนกองกลางวัย 16 ปีรายนี้ได้โอกาสประเดิมสนามในรายการ “Checkatrade Trophy” ที่ทีมเอาชนะ น็อตตส์ เคาน์ตี้ ไปได้เมื่อช่วงต้นเดือนที่ผ่านมา ซึ่งฟอร์มของฮิลล์ในวันนั้นก็เรียกได้ว่าโดดเด่นเอามากๆ จนทำให้อีก 4 วันต่อมา เขาก็ได้ประเดิมสนามในลีกทันที

“เขาเป็นนักเตะที่ผ่านบอลได้ดีมากๆ เวลาที่เขาได้บอลมันเหมือนกับว่าทุกๆ อย่างช้าไปหมด เขากำลังมีพัฒนาที่รวดเร็วและต่อเนื่อง ดังนั้นผมคิดว่าอีกเรื่องหนึ่งที่เขาต้องปรับตัวให้ได้คือความเร็วของพรีเมียร์ลีก ซึ่งถ้าเขาทำได้ เขาจะต้องเป็นกำลังหลักให้กับสโมสรได้อย่างแน่นอน” นายใหญ่ของทีมกล่าว

6. ดูแอน โฮล์มส์ (สคันธอร์ป, 21)

จริงๆ แล้วคงไม่มีใครคาดหวังในตัวแข้งรายนี้เท่าไหร่นักในตอนที่ย้ายมมาร่วมทัพสคันธอร์ป เพราะก่อนหน้านั้น เขาเพิ่งถูกสโมสรฮัดเดอร์ส์ฟิลด์ลอยแพออกมา โดยตลอด 3 ปีที่นั่น เจ้าตัวได้ออกสตาร์ทเป็นตัวจริงแค่ 3 เกมเท่านั้นแม้ว่าความจริงแล้วในช่วงแรกๆ เขาจะถูกแฟนๆ คาดหวังเอาไว้เหมือนกัน อย่างไรก็ตามเขาก็ยังพอที่จะโชว์ฟอร์มจนทำให้ยังพอมีทีมพร้อมอ้าแขนรับเขาอยู่บ้าง

ปีกรายนี้สามารถเล่นได้ทั้ง 2 ฝั่ง โดยจุดเด่นของเขาอยู่ที่ความว่องไวและการเคลื่อนที่ยามไม่มีบอล โดยดาวรุ่งชาวอเมริกันรายนี้มักจะปักหลักอยู่ในแดนหน้าและพยายามหาโอกาสเข้าทำให้กับทีมเสมอ แถมการที่เขาอยู่ในสนาม ยังช่วยให้ปีกอีกฝั่งของทีมอย่าง จอช มอร์ริส เล่นได้ง่ายขึ้นอีกด้วย เพราะโฮล์มส์มักจะเป็นคนดึงตัวประกบและเปิดพื้นที่ให้กับมอร์ริสเข้าทำ จนทำให้ตอนนี้ มอร์ริสกดไปแล้วถึง 12 ประตูจาก 14 นัดในลีก

ฮล์มส์ดวลกับ อเดโมลา ลุคแมน กองหน้าของชาร์ลตันในการแข่งขันลีกวัน

7. โอติส คาน (เยโอวิล ทาวน์, 21)

หลังจากที่โอติสไปออกรายการ “Ninja Warrior UK” โชว์สุดฮิตของประเทศอังกฤษ ก็ทำให้ใครหลายๆ คนรู้ว่า จริงๆ แล้วแข้งรายนี้ไม่ควรได้แต่นั่งดูเพื่อนอยู่ข้างสนาม โดยดาวเตะชาวเมืองแมนเชสเตอร์รายนี้เป็นนักเตะของสโมสรเชฟฟิลด์ ยูไนเต็ดสมัยที่เขาไปบันทึกเทปรายนี้นี้ ขณะที่ตอนที่รายการออนแอร์ทางโทรทัศน์ เขาก็ย้ายไปบาร์นสลีย์เสียแล้วเนื่องจากหมดความอดทนกับการรอโอกาสในถิ่น บรามัล เลน

อย่างไรก็ตาม บรานสลีย์เองก็ไม่พอใจกับผลงานของแข้งรายนี้ ทำให้เขาตกเป็นตัวสำรองอดทนเสียส่วนใหญ่กระทั่ง ดาร์เรน เวย์ กุนซือของ เยโอวิล ต่อสายตรงหาเขา พร้อมกับยื่นข้อเสนอการันตีโอกาสลงเล่นเป็นตัวจริงให้ ทำให้คานไม่ต้องคิดมาก ตัดสินใจเก็บข้าวของย้ายออกจากทีมทันที

กองกลางรายนี้มีความคล้ายคลึงกับ เซอร์ดาน ชาคิรี ปีกของสโต๊ค ซิตี้เป็นอย่างมาก โดยเฉพาะความเร็วของเขาที่สามารถเพิ่มมิติเกมรุกของทีมเยโอวิลได้มากเลยทีเดียว