Analysis

ครบวงจร : เหตุใดทุกสนามในอาเซียนควรจะเอาอย่างฮั่วกัง?

ในฐานะที่บทความนี้เป็นส่วนหนึ่งของซีรีส์สนามฟุตบอลที่ยอดเยี่ยมที่สุดในภูมิภาคเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ นีล ฮัมฟรี่ย์ส จะมาสาธยายว่าเพราะเหตุใดสนามขนาดกะทัดรัดและไม่ค่อยน่าประทับใจนักแห่งนี้ในสิงคโปร์ถึงได้มีบรรยากาศที่เจ๋งที่สุดในเอสลีก

We are part of The Trust Project What is it?

เพื่อนที่เคยเดินทางมาหาผมที่สิงคโปร์เคยขอคำแนะนำเกี่ยวกับการเข้าไปชมเกมเอสลีก เขาบอกว่าอยากจะสัมผัสรสชาติของฟุตบอลท้องถิ่นในแบบฉบับของชาวสิงคโปร์อย่างแท้จริง

มีเพียงที่เดียวเท่านั้นที่สามารถแนะนำได้ ชายอังกฤษฝีปากจัดจึงออกเดินทางไปยังฮั่วกัง สเตเดี้ยมเพื่อร่วมเชียร์กับเหล่าแฟนบอลเดอะฮูลส์

ผมบอกได้ว่าเขาต้องกลับมาพร้อมกับความประหลาดใจหลังจากได้ไปเยือนที่นั่น เขาได้ตัดสินใจนั่งกับลูกๆ ใกล้กับประตู 3 ถิ่นที่แกงค์เดอะฮูลส์ของฮั่วกังปักหลัก

Hougang Stadium's distinct kampong feel and intense local support can be attributed to its location. The clue is in the title

เสียงกลอง บทเพลง และคำสบถถูกสาดออกมาอย่างต่อเนื่อง พวกเขาทั้งร้องเพลงแซวผู้ตัดสินและนักเตะฝ่ายตรงข้ามที่ได้รับบาดเจ็บ เพื่อนของเขาถึงกับต้องโกหกเด็กๆ ถึงความหมายในภาษาอังกฤษของภาษาจีนฮกเกี้ยนและมาเลย์บางคำที่กองเชียร์ร้องออกมา

ในอีกทางหนึ่ง ฮั่วกัง สเตเดี้ยมเป็นบ้านของฟุตบอลอย่างแท้จริง ฟุตบอลอย่างที่ไม่ค่อยเห็นบ่อยครั้งนักในสิงคโปร์ แก็งค์เดอะฮูลส์ได้รับอิทธิพลรสชาติเฉพาะตัวอย่างฟุตบอลลีกล่างของอังกฤษ ต้องขอบคุณโดยเฉพาะอย่างยิ่งที่ตั้งของสนามแห่งนี้

ฮั่วกัง สเตเดี้ยมให้ความรู้สึกใกล้ชิดและได้รับการสนับสนุนอย่างหนาแน่นจากชุมชนที่สนามตั้งอยู่ เพียงแค่ชื่อของที่นี่ก็บ่งบอกได้ถึงอะไรบางอย่างแล้ว

สโมสรที่อ้าแขนรับเยาวชนท้องถิ่น ภาพจาก: Hougang United FC

ฮั่วกัง สเตเดี้ยมตั้งอยู่ในมุมเงียบๆ แห่งเมืองฮั่วกัง ด้านข้างติดกับศูนย์ว่ายน้ำฮั่วกัง และศูนย์กีฬาฮั่วกัง

ทั้ง 4 ด้านของสนามติดกับฮั่วกังอเวนิว 2, 4, 8 และ 10 สถานีเอ็มอาร์ทีที่ใกล้ที่สุดมีชื่อว่าสถานีฮั่วกัง ห้างสรรพสินค้าที่ใกล้ที่สุดชื่อว่าฮั่วกังมอลล์ และแน่นอนเมืองดังกล่าวมีชื่อว่าฮั่วกัง

Hougang lacked the obvious advantage of a hundred years of community engagement, so they took a shortcut

แต่ในสิงคโปร์มันไม่ใช่เรื่องปกตินัก ที่ซึ่งความบ้าคลั่งที่ดูจะเกินเลยในตัวองค์กรไปสักหน่อยในเอสลีก มีมากกว่าความเฉลียวใจที่คนทั่วไปสามารถรับรู้ได้

สโมสรเกย์ลังเล่นอยู่ในเบอด็อค, บาเลสเตียร์แข่งขันที่ตัวพาโยห์ ส่วนโฮม ยูไนเต็ดเป็นตัวแทนขององค์กรรัฐทั้งหลายแต่เล่นที่บิชาน ขณะที่จูรง เอฟซีที่ไม่ได้เล่นในเอสลีกแล้วสนามจูรง อีสต์จึงเป็นรังเหย้าของอัลบิเร็กซ์ นิงาตะ

สนามที่ภายนอกดูธรรมดา แต่กลับซ่อนห้องแต่งตัวสุดหรูหราไว้ภายใน ภาพจาก: Weixiang Lim/FFT

แทมปิเนส โรเวอร์สเป็นเพียงสโมสรเดียวที่เล่นอยู่ในถิ่นที่ตั้งของพวกเขาจริงๆ แต่ตอนนี้พวกเขาได้ย้ายไปใช้สนามจูรงเวสต์เป็นสนามเหย้าเรียบร้อย

แน่นอนว่าการที่ความพิกล ความผิดเพี้ยนของชื่อกับที่ตั้งสนาม และปัญหาการใช้ชื่อไม่ใช่เรื่องแปลกสำหรับฟุตบอลสิงคโปร์

Management wisely simplified matters, taking advantage of the stadium’s location and its pre-existing links to the community

แฟนบอลเวสต์แฮมในขณะนี้ต่างกำลังคร่ำครวญกับการสูญเสียเอกลักษณ์ของตัวเองหลังจากที่สโมสรย้ายไปใช้ลอนดอน สเตเดี้ยม ทว่าโบลีนกราวน์อดีตรังเหย้าเก่าของพวกเขาซึ่งไม่เคยมีใครเรียกด้วยชื่อดังกล่าว สนามที่ว่ากลับรู้จักกันในนามอัพตันพาร์คเนื่องจากตั้งอยู่บนถนนที่มีชื่ออัพตัน พาร์คสเตชัน

พวกเขาไม่ได้เล่นอยู่ในฝั่งเวสต์แฮมด้วยเช่นกัน อันที่จริงแล้วอัพตันพาร์คนั้นใกล้กับอีสต์แฮมมากกว่าด้วยซ้ำ และในตอนนี้ทีมขุนค้อนลงเล่นในย่านที่ใช้รหัสไปรษณีย์ที่ต่างไปอย่างสิ้นเชิง

แต่เดอะแฮมเมอร์สได้ปักหลักกับชุมชนมายาวนานมากกว่าศตวรรษ พวกเขาจะผ่านมันไปได้ในที่สุด

แต่ฮั่วกังไม่ได้มีประวัติศาสตร์กว่าร้อยปีกับชุมชนเช่นนั้น พวกเขาจึงได้ใช้ทางลัดสร้างตัวตนขึ้นมา

เป็นเวลานานมาแล้วที่พวกเขาตั้งอยู่ในสถานที่ที่เหมาะสมแต่ใช้ชื่อที่ดูจะผิดแปลกออกไป ก่อนที่จะลงหลักปักฐานในชื่อฮั่วกัง ยูไนเต็ด สโมสรนั้นเปลี่ยนชื่อมามากกว่าจำนวนประธานาธิบดีของสหรัฐอเมริกาเสียอีก

พวกเขาเคยใช้ชื่อมารีน คาสเซิล ยูไนเต็ด แต่สโมสรไม่ได้ตั้งอยู่ใกล้กับทะเลเท่าใดนัก ตามด้วยการเปลี่ยนเป็นเส็งคัง มารีน และเส็งคัง ปังโกล แม้ว่าทีมจะไม่ได้อยู่ในเมืองเส็งคังหรือปังโกล

กระทั่งท้ายที่สุด เหล่าผู้บริหารก็ทำให้มันง่ายขึ้นอย่างชาญฉลาดโดยการอาศัยผลประโยชน์จากที่ตั้งของสนามแข่งขันและความสัมพันธ์กับชุมชนดังกล่าวที่มีอยู่ก่อนหน้า

ฮั่วกัง ยูไนเต็ดจึงได้เกิดขึ้นนับตั้งแต่นั้น แต่มันถูกหลอมรวมให้มีชีวิตชีวาขึ้นโดยกลุ่มกองเชียร์ฮั่วกังฮูลส์

[หน้าถัดไป : จุดกำเนิดของตำนานเดอะฮูลส์]