ขวบปีที่ขึ้น-ลง : ชินจิ โอกาซากิ ยังดีพอติดท็อปทรียอดแข้งเอเชีย (หรือไม่)?

เมื่อปีที่แล้วประเด็นที่ถูกถกเถียงกันใน 50 อันดับนักเตะเอเชียยอดเยี่ยมคือ ชินจิ คากาวะ นั้นได้รับการยกย่องเกินไป หรือว่า เขาถูกสบประมาทฝีเท้าเกินไป มาในปีนี้ เพื่อนร่วมชาติของเขาที่กำลังค้าแข้งในศึก พรีเมียร์ลีก อังกฤษ กำลังเจอสิ่งเดียวกันอยู่ นั่นก็คือ ชินจิ โอกาซากิ

ชินจิ โอกาซากิ : นักเตะระดับแชมป์ พรีเมียร์ ลีก

นั่นเป็นสิ่งที่ไม่มีใครแม้แต่จะคิดว่ามันจะเกิดขึ้น มันเป็นเรื่องโลกแห่งแฟนตาซี หรือโลกของความฝันมากกว่ากับสิ่งที่เกิดขึ้นเมื่อช่วงกลางปีที่แล้ว กับวีรกรรมของ เลสเตอร์ ซิตี้ ที่สร้างความน่าตื่นตะลึงครั้งใหญ่ของวงการกีฬาโลก

ความสำเร็จของ เลสเตอร์ มันอยู่ที่มุมมองของแต่ละคน บางคนก็มองว่าเป็นความน่าผิดหวังครั้งใหญ่ของวงการฟุตบอลอังกฤษ แต่บางคนก็มองว่ามันคือหน้าประวัติศาสตร์ที่ยิ่งใหญ่ที่ต้องจารึกเอาไว้

ความสำเร็จของ เลสเตอร์ ซิตี้ คือสิ่งที่สุดยอด และการเล่นของ โอกาซากิ ก็ไม่ควรโดนสบประมาท

กลุ่มคนที่ว่ารวมถึงตัวผมด้วย ผมคิดถึงตอนที่ น็อตติ้งแฮม ฟอเรสต์ คว้าแชมป์ ยูโรเปียน คัพ 2 ปีซ้อนเมื่อ 3 ทศวรรษที่แล้ว มันคือสิ่งที่ยอดเยี่ยม มันคือสิ่งที่น่าเหลือเชื่อ 

ไม่ว่าคุณจะอยู่ฝั่งไหน เรื่องราวของ ความสำเร็จของ เลสเตอร์ ซิตี้ คือสิ่งที่สุดยอด และการเล่นของ โอกาซากิ ก็ไม่ควรโดนสบประมาท

ในขณะที่ ริยาด มาห์เรซ และ เจมี่ วาร์ดี้ คือคนที่เป็นข่าวพาดหัว , เอ็นโกโล่ ก็องเต้ คือคนที่ได้รับการชื่นชมจากเหล่านักวิจารณ์ โอกาซากิ ก็คือนักเตะคนสำคัญในทีมของ เคลาดิโอ รานิเอรี่ เช่นเดียวกัน กับการเป็นแชมป์แบบช็อกโลก

ยามที่เขาเข้าฝัก เขาจะยอดเยี่ยมากๆ

ตั้งแต่เริ่มต้นปี 2016 จนถึงนัดสุดท้ายของซีซั่น โอกาซากิ คือตัวจริงในทีม “สุนัขจิ้งจอก” ทุก ๆ สัปดาห์ จนได้แชมป์ แห่งประวัติศาสตร์

ผลงานของเขาทั้งในระดับชาติและกับสโมสร ในช่วงหลายปีที่ผ่านมาก็พิสูจน์ให้เห็นว่าแล้วอดีตดาวยิงของสโมสร ชิมิซุ เอสพัลส์ คนนี้สมควรได้อยู่ในทีมที่ดีกว่าจะต้องหนีตกชั้น

โอกาซากิ ก็ยังคงแสดงเห็นถึงคุณค่าของเขาที่มีต่อทีม เมื่อเป็นนักเตะญี่ปุ่นรายล่าสุดที่ยิงประตูในศึก ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์​ลีก ได้

หลังจากที่มาที่ประเทศอังกฤษและได้แชมป์ เรื่องราวของ เลสเตอร์ กับ​โอกาซากิ มันเป็นแค่เรื่องบังเอิญงั้นหรือ ? 

บางคนคิดแบบนั้น นั่นคือมุมมองที่มีต่อตัวของ โอกาซากิ และ ทีม”สุนัขจิ้งจอก”

มีความคลางแคลงในเรื่องฟอร์มการเล่นของเขา นั่นทำให้ รานิเอรี่ แสดงความเป็นคนคิดมากอีกครั้งด้วยการซื้อพวกตัวรุกอย่าง อาเหม็ด มูซ่า และ อิสลาม สลิมานี่ เข้ามาสู่ทีม

ถึงกระนั้น โอกาซากิ ก็ยังคงแสดงเห็นถึงคุณค่าของเขาที่มีต่อทีม เมื่อเป็นนักเตะญี่ปุ่นรายล่าสุดที่ยิงประตูในศึก ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์​ลีก ได้ ในเกมที่พาสโมสรเอาชนะ คลับ บรูซ จาก เบลเยี่ยม เมื่อเดือนพฤศจิกายน 

มันทำให้ รานิเอรี่ จำต้องยอมรับความผิดพลาดของตัวเอง “เราเล่นได้ดีกว่าเมื่อมี​ โอกาซากิ ลงสนาม”​ กุนซืออิตาเลียนกล่าว หลังจากที่แพ้ เวสต์บรอมวิช อัลเบียน ในเดือนพฤศจิกายน “วันนี้มันอาจจะไม่ดี แต่ปกติมันดีกว่านี้”

ในคีย์แมนสำคัญของเทพนิยายจิ้งจอก

ดังนั้น โอคาซากิ ก็สมควรที่จะถูกประเมินให้ติดอันดับของ ชาร์ต ยิ่งเมื่อดูจากสิ่งที่เขาได้รับเมื่อปี 2016 

เมื่อพิจารณาจากความจริงที่ว่ามีเพียงแค่ พาร์ค ชี ซอง และ ชินจิ  คากาวะ เท่านั้นที่เคยได้แชมป์ พรีเมียร์ ลีก และผมเองก็ไม่ได้เป็นสาวกตัวยงอะไรของศึก พรีเมียร์ ลีก แต่ว่าเราก็สามารถรับรู้ได้ถึงความยอดเยี่ยมที่ประสบความสำเร็จที่นี่

ในขณะที่นักเตะคนอื่นในตำแหน่งตัวสร้างสรรค์เกม ทั่ง โอมาร์ อับดุลราห์มาน , โอมาร์ ​อัล โซมาห์ และ เจิ้ง จื่อ รวมถึงนักเตะคนอื่น ๆ ที่เล่นอยู่ในทวีปตัวเอง และทำผลงานได้ดี แต่ผมกลับมองว่า มันเทียบไม่ได้กับนักเตะที่ไปค้าแข้งในทวีปยุโรป

ระดับการฝึกซ้อมของทีมจากยุโรปนั้นเหนือกว่าพวกทีมจาก เอเชีย อยู่มากมาย ดังนั้นนักเตะที่มากจากที่นั่นมาตรฐานย่อมต้องสูงกว่าเอเชียอยู่แล้ว

นั่นคือสิ่งที่ โอกาซากิ ทำมาตลอดกับสโมสรของเขา