นักเตะยุคทอง : เหล่าพ่อค้าแข้งผู้พาวงการฟุตบอลยูเออีสู่ความเจริญก้าวหน้า

สหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ (ยูเออี) กำลังสร้างคลื่นลูกใหญ่ในวงการฟุตบอล สะท้อนให้เห็นจากผลกระทบของ 'นักเตะยุคทอง' ในลิสต์สุดยอด 50 แข้งเอเชีย 2016 โดย โฟร์โฟร์ทู และจอร์น แม็คออลีย์ จะพาไปทำการสำรวจ...

อาห์เหม็ด คาลิล ยืนอยู่บนเวทีของอาณาจักรแห่งความฝันในกรุงนิว เดลี ถัดจากโอมาร์ อับดุลราห์มาน สองสตาร์ดังของยูเออี ท่ามกลางสามสุดยอดแข้งเอเชียในปี 2015
 
มันยังเป็นหลักฐานที่แสดงให้เห็นถึงความเจริญรุ่งเรืองของเอมิเรตส์ จากความล้มเหลวในฟุตบอลโลกและความผิหวังในเอเชียน คัพ ที่ไม่สามารถท้าชิงถ้วยรางวัลอันยิ่งใหญ่ของทวีปได้ โดยสองแข้งรายนี้กับเจิ้ง จี้ นักเตะตัวหลักของจีน คือสามคนสุดท้ายที่ได้เข้าชิงรางวัลยอดแข้งเอเชีย ซึ่งคู่หูดูโอ้ของยูเออีถูกขนานนามว่า 'นักเตะยุคทอง'
 
คาลิลได้รับรางวัลนั้นเมื่อเดือนพฤศจิกายน ถูกเลือกก่อนอับดุลราห์มานและเจิ้ง น่าประหลาดใจไม่น้อยแต่ก็น่าปลาบปลื้มเช่นกันที่เขากลายเป็นนักเตะเอเชียแห่งปีของเอเอฟซี เป็นครั้งแรกของคาลิลและครั้งแรกสำหรับยูเออีอีกด้วย
 
การไต่เต้าของคาลิลนั้นเปรียบเสมือนนั่งอยู่บนจักรยานสองที่นั่ง เส้นทางอาชีพอันรุ่งเรื่องของเขาเกี่ยวพันกับชื่อเสียงที่ดังเป็นพลุระเบิดกับทีมชาติยูเออี ต้องบอกว่ามันเหมือนการยื่นหมูยื่นแมว หากขาดสิ่งใดสิ่งหนึ่งไป ก็จะไม่มีสิ่งอื่นเกิดขึ้น
 
สำหรับรางวัลนักเตะเอเชียยอดเยี่ยมแห่งปีนั้นต้องบอกว่าสมควรอย่างยิ่ง ไม่ใช่แค่เพราะพรสวรรค์ของเขาเท่านั้น อับดุลราห์มานเป็นนักเตะที่ครบเครื่องกว่าเขาเสียอีก แต่เพราะผลกระทบของคาลิลที่ไม่ได้มีต่อทีมชาติเท่านั้น แต่รวมถึงสโมสรต้นสังกัดของเขาอย่างอัล อาห์ลี ด้วยเช่นกัน

ปี 2015 เรียกได้ว่าเป็นช่วงเวลาสุดพิเศษของเขา เริ่มจากซัดสี่ประตูในศึกเอเชียน คัพ ช่วยยูเออีคว้าอันดับ 3 ที่ออสเตรเลีย คือผลงานนอกบ้านที่ดีที่สุดของเขา
 
คาลิลอาจได้แซงคู่หัวหอกอย่าง อาลี มาบคูต ที่ยิงมากกว่าเขาแค่ลูกเดียว ขึ้นไปรั้งตำแหน่งดาวซัลโวแทน แต่เชื่อว่าอีกไม่นานประตูนั้นต้องมาแน่ๆ เพราะยูเออียังคงอยู่ในภารกิจล่าฝันไปเล่นฟุตบอลโลก 2018 ที่รัสเซีย
 
คาลิลซัดไป 11 ตุง ในรอบคัดเลือก รวมถึงประตูสุดสำคัญในรอบแบ่งกลุ่มกับปาเลสไตน์เมื่อเดือนที่แล้ว เป็นรองแค่โมฮัมเหม็ด เอล ซาห์ลาวี่ ของซาอุดิ อาระเบียคนเดียวเท่านั้น และประตูดังกล่าวก็พายูเออีเข้าไปเล่นรอบสามและรอบสุดท้าย เป็นจังหวะจุดโทษที่เขาชิพเข้าไปที่กลางประตูแบบง่ายๆ เป็นตัวอย่างที่แสดงให้เห็นว่าความมั่นใจของเขานั้นเติบโตขึ้นเรื่อยๆ

สำหรับอัล อาห์ลี คาลิลมีส่วนร่วมกับทีมและพัฒนาตัวเองไปพร้อมๆกัน จากขาประจำที่ซุ้มสำรองสู่ 11 ตัวจริง ไปจนถึงจอมถล่มประตูบนสนาม ไม่ใช่แค่นั้น เขายังสวมปลอกแขนกัปตันทีมอีกด้วย ได้รับความไว้วางใจจากทั้งโค้ชอย่าง คอสมิน โอลารู และยิ่งกว่านั้นจากเพื่อนร่วมทีมและแฟนบอลด้วยเช่นกัน
 
หกประตูของเขาพาอัล อาห์ลี ทะลุสู่รอบชิงชนะเลิศเอเอฟซี แชมเปี้ยนส์ ลีก ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งที่ทำให้เขาได้รางวัลนักเตะเอเชียยอดเยี่ยม อีกครั้งที่คาลิลยิงในช่วงเวลาสำคัญ ประตูในเกมกับแทร็คเตอร์ ซาซี่ นาทีที่ 88 พาอัล อาห์ลีเข้ารอบน็อคเอาต์เป็นครั้งแรก ซัดเบิ้ลในรอบ 16 ทีมสุดท้าย เลกสอง กับอัล ไอน์ ชิพลูกจุดโทษในรอบก่อนรองชนะเลิศ เลกสอง กับ นาฟต์ เตหะราน พาทีมเข้าสู่รอบรองชนะเลิศ
 
ไม่ใช่แค่คาลิลเท่านั้นที่เป็นดาวเด่นของยูเออี อีกหนึ่งสู้สมทบชิงรางวัลเอเอฟซีอย่างอับดุลราห์มานคืออีกหนึ่งคน ในความเป็นจริงแล้ว เพชรงามเม็ดนี้ของทีมคือผู้ดึงความยอดเยี่ยมของคาลิลออกมา

เขาคือหัวใจสำคัญของทั้งทีมชาติยูเออีภายใต้การคุมทีมของมาห์ดิ อาลี และกับสโมสรต้นสังกัดอย่างอัล ไอน์ อับดุลราห์มานได้ชูถ้วยที่ 3 ศึกเอเชียน คัพ เมื่อปีก่อน และถูกแนะนำให้ไปทำแบบเดียวกันนี้กับสโมสรยุโรปมาเป็นเวลานาน แม้ดูเหมือนจะเป็นไปได้ในยากในซีซั่นนี้ก็ตาม
 
เช่นเดียวกันกับมาบคูต ที่เจ้าตัวประกาศออกสื่อเองเลยว่าปรารถนาที่จะย้ายไปค้าแข้งในแดนตะวันตก แต่ยังคงอยู่กับยอดทีมแห่งเมืองหลวงของยูเออีอย่าง อัล จาซีร่า
 
เขาโชว์ฟอร์มสุดยอดในเมื่อไม่กี่ซีซั่นก่อน ยิงไป 16 ประตูปีที่แล้ว และสำหรับซี่ซั่นนี้ก็ซัด 22 ตุง แล้วในปัจจุบัน รวมถึงการทำแฮทริกเมื่อไม่กี่วันที่ผ่านมา กลายเป็นอันดับสองของตารางดาวซัลโว ที่มักถูกยึดครองโดยแข้งต่างชาติ
 
แต่จากนั้น มาบคูตก็สานต่อฟอร์มเก่งได้ในเอเชียน คัพ กด 5 เม็ดจนคว้ารางวัลรองเท้าทองคำไปครอง
 
และเหตุนั้นเอง ทำให้ทริโอ้แห่งยูเออี ติดโผท็อป 10 ของสุดยอด 50 แข้งเอเชียปีนี้ โดยที่มีอีกหนึ่งนักเตะอย่างมาเยด ฮัสซัน กองกลางมหัศจรรย์ของอัล อาห์ลี ที่จะไต่อันดับสูงกว่า 31 ในลิสต์ดังกล่าวได้เร็วๆนี้
 
นอกเหนือจากนี้ ปีกของอัล อาห์ลีอย่าง อิสมาอิล อัล ฮัมมาดี้ หรือผู้รักษาประตูของอัล ไอน์อย่าง คาลิส เอสซ่า อาจติดโผด้วยในอนาคต ในฐานะที่ยูเออีเดินหน้าพัฒนาตัวเองต่อไป และก้าวขึ้นมาเป็นอีกหนึ่งทีมชั้นยอดของเอเชีย
 
อาจมีบางคนเอาคาลิลเป็นแบบอย่าง อดีตนักเตะดาวรุ่งยอดเยี่ยมของเอเชียปี 2008 และเจ้าของรางวัลนักเตะเอเชียแห่งปีคนปัจจุบัน อย่างที่เขาได้แสดงให้เห็น ในที่สุดแข้งยูเออีก็มีพรสวรรค์และความดื้อรั้นที่จะเอาตัวรอดในเกมฟุตบอลเอเชียระดับสูงสุด
 
ทว่าพวกเขาไม่ได้กำลังเอาตัวรอด พวกเขากำลังเจริญรุ่งเรืองต่างหาก