Analysis

นีล เอเธอริดจ์ : มือกาวเบอร์ 1 อาเซียนตัวจริงที่ยิ่งใหญ่กว่ากวินทร์ - จอห์น เดอร์เดน

แฟนบอลอาเซียน มักจะถามว่าเมื่อไหร่จะมีนักเตะจากภูมิภาคนี้ไปค้าแข้งในยุโรปบ้าง แต่บางทีคุณอาจจะลืมไปแล้วว่าตอนนี้ก็มี นีล เอเธอร์ริดจ์ ที่กำลังค้าแข้งในอังกฤษอยู่เเล้ว

We are part of The Trust Project What is it?

"เส้นทางค้าแข้งของ นีล นั้นเป็นอะไรที่เต็มไปด้วยความยากลำบาก แต่ตอนนี้เขาผ่านมาได้และกำลังเฉิดฉายกับสิ่งที่เกิดขึ้น"

- Chris Greatwich

นายทวารชาวฟิลิปปินส์รายนี้กำลังจะได้เล่นฟุตบอลพรีเมียร์ลีกในฤดูกาลหน้า หลังเขาสามารถช่วยให้ต้นสังกัดอย่าง คาร์ดิฟฟ์ คว้าตั๋วเลื่อนชั้นได้ในฤดูกาลนี้เป็นที่เรียบร้อย

ไม่ค่อยแฟร์เท่าไรนักสำหรับ เอเธอร์ริดจ์  ที่เป็นนักเตะอาเซียนผู้ถูกมองข้าม ขณะที่เขาเกิดในลอนดอนและไม่เคยลงเล่นนอกทวีปยุโรปเลย และแม้ว่าอาจจะโลดเเล่นแต่ในลีกล่างของประเทศอังกฤษจนกระทั่งได้ย้ายมาอยู่กับ คาร์ดิฟฟ์ แต่ก็ไม่ได้รับการสนใจมากสักเท่าไหร่

มือกาววัย 27 ปี ยังถือว่ามีเวลาให้เก็บประสบการณ์อีกเยอะสำหรับตำแหน่งผู้รักษาประตู โดยตัวของ เอเธอร์ริดจ์ เคยเป็นนักเตะเยาวชนของ เชลซี ก่อนที่จะย้ายข้ามฝั่งลอนดอนมาอยู่กับ ฟูแล่ม ในปี 2006

ช่วงเวลา 10 ปีก่อนหน้านี้เขามักจะใช้เวลาส่วนมากไปกับการยืมตัวไปอยู่กับทีมเล็กๆอย่าง ชาร์ลตัน, บริสตอล ซิตี้ และ ครูวส์ ก่อนได้แจ้งเกิดจริงๆกับ วอลซอลล์ ในปี 2015 ซึ่งทำให้เขาได้เซ็นสัญญากับทีมอย่าง คาร์ดิฟฟ์ ในที่สุด

คริส เกรทวิช ไม่เพียงเป็นแค่อดีตนักเตะทีมชาติฟิลิปปินส์ของ เอเธอร์ริดจ์ เท่านั้น แต่เขายังเป็นเพื่อนสนิทของนายทวารของ คาร์ดิฟฟ์ อีกด้วย

เขาเป็นพวกที่มีความมั่นใจในตัวเองสูงอย่างไม่น่าเชื่อ ไม่วาจะต้องโอกาสนานแค่ไหนเขาก็จะมองโลกในแง่ดีและคิดเสมอว่าเวลาของเขาจะต้องมาถึงในซักวัน"

"เส้นทางค้าแข้งของ นีล นั้นเป็นอะไรที่เต็มไปด้วยความยากลำบาก แต่ตอนนี้เขาผ่านมาได้และกำลังเฉิดฉายกับสิ่งที่เกิดขึ้น" เกรทวิช ที่เป็นกุนซือของ กาย่า เอฟซี กล่าวกับ FourFourTwo

"เขาเป็นคนที่ทำงานหนักเสมอ ไม่ว่าจะเป็นช่วงที่เล่นในลีกล่างๆกับทั้ง โอลด์แฮม และ ชาร์ลตัน สิ่งสำคัญคือเขาเป็นพวกที่มีความมั่นใจในตัวเองสูงอย่างไม่น่าเชื่อ ไม่วาจะต้องรอโอกาสนานแค่ไหนเขาก็จะมองโลกในแง่ดีและคิดเสมอว่าเวลาของเขาจะต้องมาถึงในสักวัน"

"นอกจากนี้เขายังเป็นพวกมีวินัยสุดโต่ง ทำตัวเองให้ฟิตและอยู่จุดสูงสุดตลอดเวลา แม้ว่าช่วงเวลาหนึ่งเขาจะได้เล่นเกมกับทีมชาติมากกว่าที่เล่นให้กับสโมสรด้วยซ้ำ "

ทว่าตอนนี้สิ่งที่เกิดขึ้นมันต่างออกไป เมื่อ ลี เเคมป์ นายทวารของ คาร์ดิฟฟ์ ที่เป็นตัวเลือกอันดับแรกของ นีล วอร์น็อค ได้รับบาดเจ็บ เอเธอร์ริดจ์ ก็ระเบิดฟอร์มในฐานะตัวแทนได้อย่างเหลือเชื่อ และเมื่อถึงเวลาที่ แคมป์ หายเจ็บมันก็ยากเสียเเล้วที่จะแย่งตำแหน่งของนายทวารชาวฟิลิปปินส์ได้

เขาลงเล่นให้กับ คาร์ดิฟฟ์ ทุกนัดในเกมลีกฤดูกาลนี้ ขณะที่ฟอร์มของ คาร์ดิฟฟ์ ก็ดุดันติดลมบน พวกเขาคว้าอันดับ 2 ของลีกแชมเปี้ยนชิพฤดูกาลนี้ คว้าตั๋วเลื่อนชั้นสู่พรีเมียร์ลีกโดยอัตโนมัติได้สำเร็จ

ฟิลิปปิโน่ จอมหนึบของ คาร์ดิฟฟ์

นอกจาก คาร์ดิฟฟ์ จะคว้าโควต้าเลื่อนชั้นโดยอัตโนมัติได้แล้ว ยังมีอีกหนึ่งสิ่งที่ตารางคะแนนสามารถบอกคุณได้

การที่เขาสามารถเก็บคลีนชีทได้เป็นจำนวนมากเป็นข้อพิสูจน์ถึงความสามารถของเขา

พวกเขาเสียประตูน้อยที่สุดในลีกและนั่นหมายความว่า เอเธอร์ริดจ์ คือนายทวารที่เสียประตูน้อยที่สุดในบรรดามือกาวลีกแชมเปี้ยนชิพทุกคน

นี่คือสิ่งที่เขาควรได้รับจากช่วงเวลากับสโมสรดังจาก เวลส์ นายทวารจากภูมิภาคอาเซียนเสียประตูไปเพียง 39 ลูกตลอดทั้งฤดูกาลนี้ และนั่นคือผลงานที่ควรได้รับคำชมอย่างแท้จริง

การเป็นนายทวารในลีก เดอะ เเชมเปี้ยนชิพ ไม่ใช่เรื่องง่าย ระดับการเล่นที่นี่สูงมากและคุณจะต้องห้ามเกิดความผิดพลาดในกรอบเขตโทษ นอกจากนี้ยังมีแรงกดดันจำนวนมากจนไม่อาจเกิดที่ว่างให้กับอุบัติเหตุเล็กๆน้อยๆเลยทีเดียว

"เดอะ เเชมเปี้ยนชิพ เป็นลีกที่ยากมาก" เกรทวิช กล่าว "การที่เขาสามารถเก็บคลีนชีทได้เป็นจำนวนมากเป็นข้อพิสูจน์ถึงความสามารถของเขา และเขาจะไต่ระดับไปได้จนถึงขีดสุดแน่นอน การมีนักเตะในทีมชาติที่เล่นในพรีเมียร์ลีกมันเป็นอะไรที่ยิ่งใหญ่สุดๆไปเลย"

"เขาจะกลายเป็นแรงบันดาลใจให้ชาวฟิลิปปิโน่ และนักเตะชาวฟิลิปปินส์จะอยากก้าวตามรอยเท้าของเขาแน่นอน"

เขาเป็นส่วนสำคัญของทัพ บลูเบิร์ด ในการช่วยทีมเลื่อนชั้น และยังเป็นส่วนสำคัญที่ทำให้ชาว ฟิลิปปินส์ หันมาช่วยเชียร์ทีม คาร์ดิฟฟ์ อีกด้วย

และเมื่อพูดถึงตำแหน่งผู้รักษาประตูที่เก่งที่สุดในเอเชียตะวันออกเฉ๊ยงใต้ หลายคนมักจะมองไปที่ กวินทร์ ธรรมสัจจานันท์ ของไทยและ ฮัสซัน ซันนี่ ของสิงคโปร์ ทว่าด้วยฟอร์มในตอนนี้คงต้องบอกว่า เอเธอร์ริดจ์ ทำได้ดีกว่าทั้งสองคนแน่นอน"

เขาเป็นส่วนสำคัญของทัพ บลูเบิร์ด ในการช่วยทีมเลื่อนชั้น และยังเป็นส่วนสำคัญที่ทำให้ชาว ฟิลิปปินส์ หันมาช่วยเชียร์ทีม คาร์ดิฟฟ์ อีกด้วย ... ตอนนี้ถึงเวลาเเล้วที่ เอเธอร์ริดจ์ จะสร้างชื่อเสียงบนหน้าสื่อ จนชาวอาเซียนได้รู้ว่าใครกันแน่ที่สมควรได้รับการยอมรับในฐานะยอดนายทวารที่แท้จริง

Photos: Cardiff City Football Club

ติดตามอ่านสารคดีฟุตบอลสดใหม่ได้ทุกวันที่ FOURFOURTWO