พาทีมเลื่อนชั้น/นิวราอูล/กัปตันวัยทีน/ : เฟร์นันโด ตอร์เรส (แอต.มาดริด, 2002/03)

จากเด็กโนเนมที่เจ็บปวดจากการตกชั้นสู่ดาวรุ่งที่ร้อนแรงที่สุดในยุโรป : ฤดูกาล 2002-03 เปลี่ยนชีวิตของกองหน้าชาวสแปนิชไปตลอดกาลอย่างไร?

ในวันคริสต์มาสปี 2001 เฟร์นันโด ตอร์เรส ถูกขอให้ไปถ่ายรูปตรง ปลาซา เมยอร์ และ ปูเอร์ตา เดล โซล สองจัตุรัสที่คึกคักที่สุดในกรุงมาดริด เขาอายุแค่ 17 และเพิ่งอยู่ในทีมชุดใหญ่ของแอต.มาดริดเพียง 6 เดือน แต่เขาก็เริ่มรู้สึกว่าตัวเองอาจกำลังดัง และเริ่มได้รับการจดจำจากผู้คนรอบข้างบ้างแล้ว

มันจะไม่เป็นไร ไม่มีใครรู้ว่านายคือใคร

“คุณบ้าหรือเปล่า?” ตอร์เรสถามผู้สื่อข่าวที่ขอถ่ายรูปที่นั่น ด้วยความกังวลว่าจะถูกรุมทึ้ง...

“มันจะไม่เป็นไรหรอก” นักข่าวตอบกลับมา “ไม่มีใครรู้ว่านายคือใคร”

นักข่าวคนนั้นพูดถูก ตอร์เรสไปโพสต์ท่าถ่ายรูปใกล้ต้นคริสต์มาสและแลนด์มาร์คที่เต็มไปด้วยนักท่องเที่ยว ผลปรากฎว่าไม่มีใครเข้ามากวนเขาแม้แต่คนเดียว

Fernando Torres

Torres in his pre-superstar years at Atletico

แต่มันเปลี่ยนแปลงอย่างรวดเร็วในเวลา 1 ปีต่อมา ตอร์เรสแทบออกจากบ้านของตัวเองไม่ได้เลย แอต.มาดริด เลื่อนชั้นกลับมาเล่นในลาลีก้าในตอนนั้น หอกดาวรุ่งรายนี้เล่นงานทีมแกร่งในลีกจนปั่นป่วน แฟนบอลเคยคิดว่าเขาเป็นนักเตะที่ดีแต่ไม่คิดว่าจะดีขนาดนี้ ในเวลาเพียงชั่วข้ามคืน เอล นินโญ กลายเป็นหนึ่งในแข้งพรสวรรค์ที่ฮ็อตที่สุดในยุโรป “ในเวลา 4 เกม” เขาเขียนในภายหลัง “ผมเปลี่ยนจากผู้เล่นที่ไม่มีใครรู้จักสู่ผู้เล่นที่ทุกคนต่างพูดถึง”

ตกสู่นรก

มันคุ้มค่ากับการรำลึกถึงช่วงเวลาพิเศษที่ตอร์เรสแจ้งเกิด แอตเลติโก้ ผงาดคว้าดับเบิลแชมป์ลีกสเปนในปี 1996 ก่อนพลาดท่าตกชั้นแบบสุดช็อคในอีก 4 ปีต่อมา จากทีมที่เคยแข็งแกร่งกลายเป็นทีมที่ต้องตะเกียกตะกาย ในยุคของ เคลาดิโอ รานิเอรี เมื่อ เฆซุส กิล เจ้าของสโมสรถูกจับและแบน ฐานเลี่ยงภาษีและใช้งบของสโมสรในทางที่ผิด

รานิเอรีลาออกจากตำแหน่ง และสโมสรต้องตกชั้นสู่ลีกดิวิชั่นสองเป็นครั้งแรกในรอบ 65 ปี

Ranieri

Ranieri at Atleti: not a fan of Jesus Gil (nor alone in that)

ความตกต่ำครั้งนั้นสร้างความเจ็บปวดใจให้กับตอร์เรสที่ย้ายมาอยู่กับอคาเดมีของสโมสรตั้งแต่อายุ 13 และเป็นแฟนบอลของทีมมาตั้งแต่ที่คุณปู่พาเขาไปดูเกมที่สนามบิเซนเต้ กัลเดรอน แต่ในเดือนพฤษภาคม ปี 2001 ที่ เฆซุส กิล บอกว่าเป็นปีในนรก ตอร์เรสได้รับโอกาสลงเล่นในทีมชุดใหญ่นัดแรกในเกมกับเลกาเนส “ถ้าแอต.มาดริดไม่ตกชั้นมาเล่นดิวิชันสอง” ตอร์เรสกล่าว “ผมมั่นใจว่าผมคงต้องรอโอกาส(ในทีมชุดใหญ่)นานกว่านั้น”

ทีมตราหมีพลาดคว้าตั๋วเลื่อนชั้นในปีนั้นแบบเฉียดฉิว ฤดูกาลต่อมาตอร์เรสกลายเป็นขาประจำในทีมตัวจริง เขาทำ 6 ประตู จาก 36 เกม น่าแปลกใจเล็กน้อยที่เขายังไม่ค่อยได้รับความสนใจจากสาธารณะ ขณะที่แอตเลติกโก้ภายใต้การคุมทีมของ หลุยส์ อราโกเนส คว้าตั๋วเลื่อนชั้นคืนสู่ลีกสูงสุดสำเร็จในปี 2002

ประตูแรกในลาลีก้า

ตอร์เรสได้รับความสนใจจากหลายสโมสรในช่วงซัมเมอร์นั้น หลังนำทีมชาติสเปนคว้าแชมป์ฟุตบอลชิงแชมป์แห่งชาติยุโรปรุ่นยู-19ที่นอร์เวย์ พ่วงตำแหน่งดาวซัลโวประจำทัวร์นาเมนต์ โดยเขาเป็นคนยิงประตูชัยช่วยทีมเอาชนะเยอรมัน 1-0 ในรอบชิงชนะเลิศ

Spain

Torres playing for Spain's youth side as a teenager

อย่างไรก็ดี ลาลีก้านั้นคือบททดสอบที่ยากกว่า หลายคนสงสัยว่าเขาและแอตเลติโก้จะทำได้ดีแค่ไหน พวกเขามีขุมกำลังที่แข็งแกร่ง ประกอบด้วย ผู้รักษาประตูอย่าง เกร์มัน บูร์โกส (ปัจจุบันเป็นผู้ช่วยของ ดิเอโก้ ซิเมโอเน) กองหลังนำโดย ฟาบริซิโอ โคลอชชินี และ มี หลุยส์ การ์เซีย เป็นตัวทีเด็ดในเกมรุก การบุกเสมอบาร์เซโลนา 2-2 ในเกมเปิดฤดูกาล บ่งบอกว่าพวกเขาจะทำได้ดีกว่าการหนีตกชั้น

นัดต่อมาตอร์เรสจัดการซัดประตูแรกในเกมเสมอเซบีญา 1-1 แต่เขากลับถูกบดบังจากการรับใบเหลืองที่สองในช่วงท้ายเกมเพราะพุ่งล้ม แต่ยังดีที่สมาคมฟุตบอลสเปนยกเลิกใบเหลือง 1 ใบของเขา ทำให้เจ้าตัวลงเล่นในเกมนัดต่อไปได้ก่อนยิง 2 ประตูใส่มายอร์ก้า จากนั้นเขายิงประตูชัยเหนือเบติสและบายาโดลิด ยอดรวมสกอร์ในลีกของเขาตอนกลางเดือนธันวาคมคือ 7 ประตู

เจ้าหนูรายนี้พิสูจน์ให้เห็นว่าเขารู้วิธีเล่นในลีกสูงสุด แม้ว่าตอนนั้นเขายังไม่ได้ระเบิดฟอร์มจนถูกยกให้เป็นซูเปอร์สตาร์ก็ตาม