พัทยา ยูไนเต็ด : คืนสู่เหย้าเหล่า “โลมามหาภัย”

“โลมามหาภัย” หนึ่งในสโมสรที่มีการเปลี่ยนแปลงบ่อยครั้งเกิดขึ้นกับทีม และซีซันนี้ความยากทวีคูณเพิ่มขึ้นอีก เมื่อบรรดาแข้งต่างชาติที่เป็นกำลังหลักในฤดูกาลก่อนได้อำลาทีมไปเกือบหมด และได้ถ่ายเลือดเป็นทีมพลังหนุ่มอย่างเต็มตัว

“พัทยา ยูไนเต็ด” คือทีมมีการเปลี่ยนแปลงทีมมาโดยตลอดก็ว่าได้ นับตั้งแต่ปี 2009 ที่เปลี่ยนชื่อสโมสรจาก โค้ก บางพระ มาเป็นทีมพัทยา ยูไนเต็ด เคยผ่านความสำเร็จก้าวขึ้นไปติดอันดับ 1 ใน 4 ของไทยลีก จนไปถึงช่วงเวลาที่ย่ำแย่จนเกือบหล่นไปสู่ดิวิชั่น 2 แต่ทุกครั้งพวกเขาก็ผ่านมันมาได้ด้วยหัวใจที่ไม่ยอมแพ้

สโมสรพัทยา ยูไนเต็ด ได้จดทะเบียนเป็นนิติบุคคลตามข้อกำหนดของเอเอฟซี โดยพวกเขาจบอันดับ 11 ในฤดูกาลแรก จากฝีมือของการทำทีมของ จเด็จ มีลาภ ปีต่อมา 2010 ธวัชชัย ดำรงอ่องตระกูล ได้เข้ามาสานงานต่อ และพาทีมจบฤดูดาลด้วยอันดับ 6 ซึ่งดีกว่าเดิม ก่อนที่ปี 2011 พัทยา ยูไนเต็ด มอบหมายให้ จตุพล ประมลบาล นั่งเก้าอี้เฮดโค้ช แต่หลังจากคุมทีมได้เพียง 15 นัด โค้ชจุ่น- จตุพล ตัดสินใจลาออกจากตำแหน่งเนื่องจากผลงานของทีมย่ำแย่

จนกระทั่ง เฉลิมวุฒิ สง่าพล กุนซือคนใหม่เข้าคุมทีมในช่วงเวลาที่เหลือ ได้พาทีมพัทยา ยูไนเต็ด เก็บชัยชนะอย่างต่อเนื่อง จนสามารถจบฤดูกาลด้วยอันดับ 4 ของตาราง แบบพลิกความหมาย และได้คุมทีมเรื่อยมาจนมาถึงปี 2013 ที่สโมสรมีการเปลี่ยนแปลงตัวผู้เล่นหลายราย และสุ่มเสี่ยงที่จะตกชั้น ทำให้ “โค้ชหนุ่ย” ประกาศลาออกจากตำแหน่ง ก่อนดึงเอา น้าชัช – ชัชชัย พหลแพทย์ และ จเด็จ มีลาภ กลับมาช่วยทำทีมแต่สุดท้ายทีมก็ไปไม่รอด ตกชั้นร่วงสู่ดิวิชั่น 1 เป็นครั้งแรก

พวกเขาอยู่รอดในศึกดิวิชั่น 1 ได้สำเร็จ ก่อนที่ปีถัดมาจะได้ สุรพงษ์ คงเทพ มารับบทเฮดโค้ช พา “โลมาสีน้ำเงิน” ผงาดคว้าตั๋วขึ้นสู่ลีกสูงสุดได้สำเร็จ ในฐานะรองแชมป์ยามาฮ่า ลีก วัน แต่ก็ไม่วายเจอปัญหา เมื่อทางสโมสรกับ พายุ เนื่องจำนงค์ ตัดสินใจแยกทางกัน ส่วนทาง ชลบุรี เอฟซี ในฐานะเจ้าของสิทธิ์พัทยาประกาศขายทีมทันที เนื่องจากต้องการบริหารแค่ฉลามชลทีมเดียวเท่านั้น ก่อนได้กลุ่มทุนใหม่เข้ามาบริหารทีมก่อนเปิดฤดูกาล 2016

การเสียผู้เล่นหลักชุดรองแชมป์ไปหลายคน ทำให้พวกเขาเป๋พอสมควร แม้จะได้พ่อค้าแข้งต่างชาติฝีเท้าฉกาจอย่าง จูเนียร์ เนเกรา, ซูนี่ สะอั๊ด และ อันโตนิโอ พีน่า เข้ามา แต่ในครึ่งฤดูกาลแรกผลงานกลับย่ำแย่จนจมอันดับท้ายตาราง ก่อนที่จะมาจูนกันติดในครึ่งฤดูกาลหลัง ร่วมแรงร่วมใจกันพาทีมจบอันดับ 12 รอดพ้นการตกชั้นได้สำเร็จ

และเมื่อบรรดาตัวเก่งต่างพร้อมใจกันโบกมือลาไป ทำให้ปีนี้พวกเขาต้องลุยศึกไทยลีก 2017 ด้วยผู้เล่นพลังหนุ่มล้วนๆ ท่ามกลางคลื่นลมและพายุที่โหดร้ายของไทยลีก ย่อมไม่มีที่ว่างให้กับผู้แพ้บนสังเวียนนี้ แม้ว่าทรัพยากรที่มีอยู่จะมีค่อนข้างจำกัด แต่หากหัวใจของโลมาตัวนี้ยังสู้อยู่ พวกเขาอาจท้าชนทุกทีมอย่างสูสีก็เป็นได้

Pages