พระเอกอังกฤษ: 3 ดาวรุ่งฝีเท้ายอดเยี่ยมทีมท้ายตาราง

Greg Lea แปลกใจ ทีมใหญ่ลีกอังกฤษไปควานหาดาวรุ่งยุโรปแต่กลับมองข้ามนักเตะดาวรุ่งอังกฤษความสามารถสูง

คิวพีอาร์และเบิร์นลีย์เพิ่งเล่นเกมสุดท้ายในพรีเมียร์ลีกเมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมา แต่ชาร์ลี ออสตินและแดนนี่ อิงส์ อาจจะไม่ต้องตกชั้นไปกับทีมต้นสังกัด

ทั้งสองสโมสรรู้ชะตากรรมตั้งแต่ยังไม่จบฤดูกาลหลังจากไม่สามารถเอาตัวรอดปากเหวโซนตกชั้นพรีเมียร์ลีก แต่สำหรับออสตินและอิงส์ สองกองหน้าดาวรุ่งต่างก็ทุ่มเทสู้เพื่อสร้างความหวังให้กับทีมเกมแล้วเกมเล่า

ฟอร์มยอดเยี่ยมของออสตินและอิงส์ส่งผลตอบแทนคุ้มค่าเหนื่อยเมื่อทั้งสองคนกำลังจะได้ลงรับใช้ทีมชาติในสัปดาห์หน้า

ออสตินเพิ่งถูก รอย ฮอดจ์สัน เรียกตัวติดทีมชาติอังกฤษชุดใหญ่เมื่อวันพฤหัสบดีที่ผ่านมาเพื่อเตรียมลงตัวแข่งขันกับทีมชาติไอร์แลนด์และสโลวีเนียในเดือนหน้า ส่วนแดนนี่ อิงส์ ก็เพิ่งถูกเรียกตัวติดทีมชาติอังกฤษชุดอายุไม่เกิน 21 ปีของแกเร็ธ เซาท์เกท ที่จะไปร่วมแข่งขันฟุตบอลชิงแชมป์แห่งชาติยุโรปที่จะเริ่มเตะกันในเดือนมิถุนายนนี้เช่นกัน

นอกจากผลงานยอดเยี่ยมจนทำให้มีชื่อติดทีมชาติแล้ว สองดาวรุ่งยังน่าจะมีอนาคตสดใสได้โลดแล่นในพรีเมียร์ลีกต่อไป หลังจากชาร์ลี ออสตินมีข่าวเชื่อมโยงกับลิเวอร์พูล, เชลซี และนิวคาสเซิล ส่วนอิงส์ก็กำลังมีข่าวว่าลิเวอร์พูลต้องการตัว รวมถึงเซาท์แธมป์ตันและแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด

จากจุดเริ่มต้น

อีกไม่นานตลาดซื้อขายนักเตะยุโรปจะเปิดทำการ ความสำเร็จของชาร์ลี ออสตินและแดนนี่ อิงส์ แสดงให้เห็นว่านักเตะความสามารถสูงจากลีกรองในอังกฤษยังมีให้ซื้อหามาร่วมทีม

หลังจากยิง 17 ประตูในการลงสนาม 34 เกมในพรีเมียร์ลีก ค่าตัวของชาร์ลี ออสติน อยู่ที่ประมาณ 10 ล้านปอนด์ (ประมาณ 520 ล้านบาท) ส่วนแดนนี่ อิงส์ที่สัญญากับเบิร์นลีย์กำลังจะหมดลงในอีกไม่กี่สัปดาห์ข้างหน้าและสามารถย้ายทีมได้อิสระตามกฎบอสแมน แต่เบิร์นลีย์ในฐานะทีมต้นสังกัดยังมีสิทธิ์ได้รับเงินชดเชยประมาณ 5 ล้านปอนด์ (ราว 260 ล้านบาท)

แต่ก่อนหน้านี้ในช่วงเริ่มต้นอาชีพนักเตะ สองดาวรุ่งนี้คงจะมีค่าตัวเพียงเสี้ยวของปัจจุบันนี้เท่านั้น

ชาร์ลี ออสติน วัย 25 ปียิงประตูได้ทุกๆ 2 เกมในการลงเล่นให้กับทุกทีมในอาชีพค้าแข้ง นัตั้งแต่ทีมสมัครเล่น คินท์สบิวรี่ เรนเจอร์ส และทีมกึ่งอาชีพ พูลทาวน์ ก่อนที่จะมาเล่นให้กับสวินดอน, เบิร์นลีย์ และคิวพีอาร์ในลีกอาชีพอังกฤษ

แดนนี่ อิงส์ ในวัย 22 ปี สร้างผลงานโดดเด่นในลีกรองตั้งแต่ช่วงต้นปี 2011 โดยเริ่มโชว์ฟอร์มเก่งในการเล่นให้กับทีมบอร์นมัธในลีก วัน จนทำให้เอ็ดดี้ ฮาว กุนซือเบิร์นลีย์ในยุคนั้นยอมควักเงิน 1 ล้านปอนด์ ( ประมาณ 52 ล้านบาท) ซื้อตัวดาวยิงวัยรุ่นเข้ารังเทิร์ฟ มัวร์

แดนนี่ อิงส์ ที่จะหมดสัญญากำลังกลายเป็นที่จับตามองในฤดูร้อนปีนี้

แดนนี่ อิงส์ ที่จะหมดสัญญากำลังกลายเป็นที่จับตามองในฤดูร้อนปีนี้

แม้จะมีความเสี่ยงสำหรับทีมในลีกสูงสุดที่จะนำนักเตะดาวรุ่งที่เพิ่งเคยเล่นในลีกรองอย่างแชมเปี้ยนชิพเข้ามาร่วมทีม เนื่องจากระดับการแข่งขันต่างกันอย่างชัดเจนและกระแสการวิจารณ์ในลีกรองที่ไม่หนักหนาสาหัสเท่ากับทีลีกสูงสุดจนอาจสร้างความกดดันสำหรับทั้งนักเตะและทีม นอกจากนี้ทีมในระดับดิวิชั่นสองที่หวังจะก้าวสู่พรีเมียร์ลีกยังจะพยายามตั้งราคานักเตะดาวรุ่งจนสูงลิบลิ่วเพื่อรักษานักเตะดาวรุ่งไม่ให้โดนทีมใหญ่ฉกตัวไป ทำให้บางครั้งราคาและความสามารถนักเตะถูกบิดเบือนกันจนเกินจริง

ในโลกฟุตบอลสมัยใหม่ที่ระบบสเก๊าท์มีเครือข่ายกว้างขวางที่ไม่หยุดเพียงระดับประเทศแต่ก้าวข้ามไปถึงระดับสโมสรต่างทวีป ทำให้การเชื่อมโยงและย้ายทีมระหว่างพรีเมียร์ลีกกับนักเตะจากทีมในลีกรองกลายเป็นเรื่องที่ไม่ค่อยจะได้เห็นกันบ่อยนัก และด้วยเครือข่ายสเก๊าท์ที่กว้างขึ้น นักเตะพรสวรรค์ความสามารถสูงจากต่างทวีปก็เริ่มมีเพิ่มขึ้นให้เห็นมากขึ้นเรื่อยๆ ทำให้พรีเมียร์ลีกที่มีความร่ำรวยมหาศาลและความมีชื่อเสียงเป็นที่รู้จักทั่วโลกสามารถดึงดูดนักเตะฝีเท้าเยี่ยมจากทั่วทุกทวีปในโลกให้อยากมาค้าแข้งบนเกาะเล็กๆ แห่งนี้

ชาร์ลี ออสติน ฟอร์มเยี่ยมจนติดทีมชาติอังกฤษครั้งแรก

ชาร์ลี ออสติน ฟอร์มเยี่ยมจนติดทีมชาติอังกฤษครั้งแรก

แต่ถึงอย่างนั้นก็ยังน่าสนใจที่เมื่อช่วงปีที่ผ่านมาทีมกลางตารางพรีเมียร์ลีกมักจะมองข้ามลีกรอง อย่างเช่นแอสตันวิลลาที่ก่อนหน้านี้เซ็นสัญญานักเตะชุดใหญ่มาจากลา ลีกา (คาร์ลอส ซานเชซ, การ์เลส กิส, เอลี่ ซิสโซโก้) และนักเตะอีกหลายรายที่วนเวียนอยู่ในพรีเมียร์ลีกมาแล้วหลายต่อหลายปี

ฤดูร้อนปีที่แล้ว เวสต์บรอมเซ็นนักเตะส่วนใหญ่จากต่างประเทศเช่นกัน บราวน์ อิเดเย่, เซบาสเตียน โพโคโญลี่, คริสเตียน แกมบัว, จอร์จอส ซามาราส และเซบาสเตียน บลังโก้ ต่างก็ย้ายมาร่วมทีมเวสต์บรอมจากหลายประเทศทั่วโลก โดยที่หลายๆ ทีมยังไม่เคยคิดจะดึงนักเตะจากลีกรองมาร่วมทีมหรือหากเคยคิดไว้แต่เพียงไม่นานก็จะถูกตัดทิ้งเพราะเป็นแนวคิดไร้ผล

แจ้งเกิดประทับใจ

แม้คิวพีอาร์และเบิร์นลีย์จะต้องตกชั้นกลับลงไปเล่นแชมเปี้ยนชิพหลังจากเลื่อนขึ้นมาเล่นลีกสูงสุดได้เพียงฤดูกาลเดียว แต่การขึ้นมาเล่นพรีเมียร์ลีกแล้วอยู่รอดตั้งแต่ฤดูกาลแรกเริ่มจะเป็นเรื่องง่ายขึ้นเรื่อยๆ ถ้ามองย้อนหลังไปถึงช่วงฤดูกาล 2003/04 จนถึง 2008/09 มีทีมที่ขึ้นชั้นมาเล่นพรีเมียร์ลีก 15 ทีม และต้องตกชั้นกลับลงไปแทบทันที 8 ทีม แต่หลังจากฤดูกาล 2009/10 เป็นต้นมา 15 ทีมที่เลื่อนชั้นขึ้นมาใน 5 ปีหลัง มีทีมที่ตกชั้นกลับลงไปเล่นแชมเปี้ยนชิพเพียง 4 ทีมเท่านั้น

อาจจะมีหลายเหตุผลสำหรับอธิบายเรื่องนี้ เพราะเราคงไม่สามารถสรุปรวมๆ ได้โดยไม่มองความแตกต่างของสถานการณ์ที่แต่ละทีมต้องพบอยู่ แต่ในช่วงฤดูกาลหลังๆ มานี้เรามักจะได้เห็นว่าดาวรุ่งที่แจ้งเกิดในพรีเมียร์ลีกมักจะมีจุดเริ่มต้นมาจากแชมเปี้ยนส์ลีก รวมถึงลีกวัน และลีกทู และอาจจะลีกต่ำกว่านั้นด้วย

นอกจากแดนนี่ อิงส์ และชาร์ลี ออสติน ยังมีนักเตะอีกหลายคนที่ทำผลงานได้อย่างยอดเยี่ยมตั้งแต่ปีแรกที่ได้เลื่อนชั้นขึ้นมาเล่นลีกสูงสุด คีแรน ทริปเปียร์ได้รับคำชมเชยนับไม่ถ้วนกับผลงานสุดยอดในการลงเล่นให้เบิร์นลีย์ ส่วนเจมี่ วาร์ดี้ของเลสเตอร์ซิตี้ ดาวรุ่งที่เพิ่งถูกเรียกตัวติดทีมชาติอังกฤษชุดใหญ่ ก่อนหน้านี้ก็เคยเล่นอยู่กับฟลีทวู้ด, ฮาลิแฟ็กซ์ และสต็อกสบริดจ์ ปาร์ค สตีลส์ และกลายเป็นนักเตะตัวหลักของเลสเตอร์ซิตี้ที่รอดตกชั้นมาได้อย่างปาฏิหาริย์ และแสดงให้เห็นความมุ่งมั่นทุ่มเทและการเล่นฟุตบอลที่มีพลังของจิ้งจอกสยาม

วาร์ดี้ เป็นกำลังหลักที่พาเลสเตอร์รอดตกชั้น

วาร์ดี้ เป็นกำลังหลักที่พาเลสเตอร์รอดตกชั้น

นอกจากสามดาวรุ่งที่เพิ่งติดทีมชาติอังกฤษแล้วก็ยังมีนักเตะอีกหลายคนที่ทำผลงานในลีกอย่างยอดเยี่ยม อารอน เครสเวล กลายเป็นพระเอกของเวสต์แฮมหลังจากย้ายจากอิปสวิชมาร่วมทีมขุนค้อนเมื่อฤดูร้อนที่ผ่านมา ส่วน อดัม ลัลลานา, ริคกี้ แลมเบิร์ต และมอร์แกน ชไนเดอร์แลง ต่างพากันกลายเป็นนักเตะตัวหลักของทีมและติดทีมชาติไปเล่นฟุตบอลโลกหลังจากใช้เวลาฝึกฝนฝีเท้ากับเซาท์แธมป์ตันในลีกวันก่อนที่จะเลื่อนชั้นขึ้นมาสู่พรีเมียร์ลีก

แกรนท์ โฮลท์ ยิง 15 ประตูในกับนอริชในฤดูกาล 2011/12 และเกล็น เมอร์เรย์ คิริสตัลพาเลซสร้างสถิติยิงประตูต่อเกมติดอันดับสุดยอดของยุโรปเมื่อต้นปีนี้ โดยทั้งสองคนสร้างผลงานในพรีเมียร์ลีกได้ดีเกินความคาดหมายหลังจากก่อนหน้านี้เริ่มต้นมาจากฟุตบอลลีกรอง

แนวคิดพื้นฐานที่เชื่อกันอย่างแพร่หลายในลีกคือทีมที่เพิ่งเลื่อนชั้นขึ้นมาเล่นพรีเมียร์ลีกควรจะพยายามรักษานกัเตะตัวหลักไว้ในทีมหลังจากการเลื่อนชั้น ในเกมที่คริสตัลพาเลซเอาชนะเวสต์แฮมและสามารถเอาตัวรอดจากการตกชั้นได้เมื่อเดือนกุมภาพันธ์ที่ผ่านมา ในนักเตะ 11 ตัวจริง มีนักเตะ 7 คนที่อยู่กับทีมมาตั้งแต่เตะเพลย์ออฟลุ้นเลื่อนชั้นเมื่อฤดูกาล 2012/13

ส่วนเลสเตอร์ซิตี้ 11 ตัวจริงในปีนี้ มีเพียง 3 คนเป็นนักเตะใหม่ที่ไม่ได้อยู่กับทีมในแชมเปี้ยนชิพฤดูกาลที่แล้ว ในขณะที่ฮัลล์ ซิตี้ ของสตีฟ บรูซ ก็หันกลับไปหานักเตะชุดที่พาเสือโคร่งเลื่อนขึ้นมาเล่นพรีเมียร์ลีกเช่นกัน

เครสเวลล์ทำผลงานยอดเยี่ยมให้กับเวสต์แฮมด้วยค่าตัวเพียง 4 ล้านปอนด์

เครสเวลล์ทำผลงานยอดเยี่ยมให้กับเวสต์แฮมด้วยค่าตัวเพียง 4 ล้านปอนด์

ในสถานการณ์เช่นนี้ รวมกับฟอร์มร้อนแรงของชาร์ลี ออสติน และแดนนี่ อิงส์ ในฤดูกาลนี้แสดงให้เห็นว่าอีกไม่นานทีมในลีกรองไม่ควรจะถูกทีมลีกสูงสุดมองข้ามอีกต่อไปแล้ว

และเมื่อดาวยิงคิวพีอาร์และเบิร์นลีย์กำลังจะได้ลงรับใช้ทีมชาติในเวลาอีกไม่นาน ก่อนที่น่าจะได้ย้ายไปร่วมที่ยักษ์ใหญ่ในลีกสูงสุด ผลงานของทีมที่เพิ่งเลื่อนชั้นขึ้นมาเล่นฤดูกาลแรกในพรีเมียร์ลีกปีนี้อาจจะดีพอที่จะทำให้หลายๆ ทีมในลีกสูงสุดเริ่มหันมาค้นหานักเตะพรสวรรค์ในลีกอังกฤษก็ได้