รำลึกความหลัง : เจอร์เมน เดโฟ และสัมผัสแรกแห่งการทำประตู

Jermain Defoe, Bournemouth loan

ชีวิตของนักเตะยืมตัวนั้นไม่ใช่เรื่องง่าย – ใช้ชีวิตตัวคนเดียวในโรงแรม แถมเพื่อนร่วมทีมใหม่ยังไม่แฮปปี้กับการเสียตำแหน่งตัวจริงให้กับเด็กเมื่อวานซืน ยกเว้นว่าคุณจะใจแกร่งเหมือนคนที่ชื่อ เจอร์เมน โคลิน เดโฟ น่ะ 

ตอนที่เดโฟย้ายมาร่วมทีมบอร์นมัธด้วยสัญญายืมตัวจากเวสต์แฮมเมื่อฤดูกาล 2000/01 นั้น ไม่มีใครคาดหวังอะไรกับเขาเท่าไหร่นัก สตีฟ เฟล็ทเชอร์ ซึ่งอยู่กับทีมนี้ถึง 20 ปี ย้อนความหลังว่า “พูดตรงๆ เลยก็คือ เจ้าหนูนั่นโชว์ฟอร์มตอนซ้อมไม่ค่อยดีเท่าไหร่ แต่ในนัดแรกที่ลงสนาม หมอนั่นก็โหม่งประตูได้เลย ตอนนั้นผมก็คิดว่า เออ! ก็ไม่เลวเหมือนกันนี่หว่า แต่ก็คงได้เท่านี้ล่ะมั้ง”

แต่ ฌอน โอดริสคอล ที่คุมบอร์นมัธเป็นฤดูกาลแรกในตอนนั้น ก่อนย้ายไปคุม ดอนคาสเตอร์ และ น็อตติ้งแฮม ฟอเรสต์ ในเวลาต่อมา กลับมองเห็นบางสิ่งที่ทำให้เขาไม่อาจมองข้าม “เจอร์เมนช่วยให้ผมมีการคุยกับลูกทีมช่วงพักครึ่งที่ง่ายที่สุดครั้งหนึ่งเท่าที่ผมเคยทำมาเลย”

“เขาเพิ่งมาอยู่กับเราเพียง 24 ชั่วโมงก่อนเกมนัดเยือนสโต๊ก แต่พอหลังจากครึ่งแรกที่เขายิงชนเสาและทำประตูได้หลังจากนั้น ก็รู้เลยว่าเขามีของ ผมเลยเดินเข้าห้องแต่งตัวแล้วสั่งลูกทีมคนที่เหลือว่า ‘ให้บอลกับเดโฟไปเลย’”

“ประชุมทีมคราวนั้นก็มีแค่เรื่องนี้นี่แหละครับ” ริชาร์ด ฮิวจ์ส กองกลางที่มีโอกาสได้เล่นร่วมกับเดโฟทั้งที่บอร์นมัธและพอร์ทสมัธยืนยันอีกเสียง “แค่ 45 นาทีแรกของเกม โค้ชของเราก็รู้ซึ้งแล้วว่าเขาเหนือกว่าคู่แข่งทุกคน”

Jermain Defoe, West Ham

สถิติที่มาอย่างง่ายดาย?

8 นัดต่อมา เดโฟยิงเพิ่มอีก 10 ประตู เหลืออีกเพียงประตูเดียวจากนัดต่อไปก็จะทำให้เขาทำลายสถิติ ยิงประตูในลีก 10 นัดติดต่อกันซึ่งอยู่ยงคงกระพันตั้งแต่ยุคหลังสงครามโลก และที่สุดยอดกว่านั้นคือ เดโฟจะทำได้ในการลงเล่น 10 นัดแรกกับทีมอีกด้วย แต่เรื่องราวก็ไม่ได้ง่ายดายไปซะทีเดียว “เราตามลูตันอยู่ 1-2 ในเกมที่ 8 ซึ่งเดโฟกำลังไล่ล่าสถิติ ก่อนที่เราจะได้จุดโทษในนาที 83” ฮิวจ์สรำลึกความหลัง

“ผมเป็นมือสังหารจุดโทษเบอร์ 1 ของทีม แถม มาร์ค โอเวอร์เดล ผู้รักษาประตูของลูตันก็ดันเคย่ทีมเดียวกันมาก่อน ดังนั้นผมรู้ว่าเขาจะทำอย่างไร ทันใดนั้นเจอร์เมนก็พยายามแย่งบอลจากมือผมแล้วบอกว่า “ขอผมเถอะฮะ ผมอยากทำลายสถิติ” ผมสวนเลยว่า “ฉันไม่สนใจสถิติของนายหรอกนะ เราตามอยู่ 1-2 เหลือเวลาอีกแค่ 7 นาทีนะเว้ย เขานี่เซ็งเป็ดไปเลย แต่ผมก็ยิงเข้านะ ก่อนที่หมอนั่นจะขโมยซีน ยิงประตูชัยในนาทีสุดท้ายของเกม”

Jermain Defoe, Bournemouth

ทุกอย่างยังเข้าทางเดโฟในเกมถัดมาซึ่งเล่นตรงกับวันปีใหม่ แต่พอถึงนัดที่ 10 ซึ่งเปิดบ้านพบเคมบริดจ์ โชคชะตา ซึ่งถ้าพูดให้ตรงก็คือ ศอกของ เวด เอลเลียต เล่นตลกกับเขาจนได้ เพราะหลังจากที่เอลเลียตเรียกแผลจากศีรษะของ จอห์น เดรเยอร์ พร้อมทำให้บอร์นมัธเหลือ 10 คนตั้งแต่ครึ่งชั่วโมงแรกของเกม เดโฟก็โดนโยกมายืนตำแหน่งปีก ซึ่งสมัยนั้นยังไม่ใช่อีกตำแหน่งถนัดของเจ้าตัว

“ฌอน โอดริสคอลพูดกับเจอร์เมนว่า ‘ฟังนะ ฉันรู้ว่านายกำลังเซ็งจัด แต่ถ้าไม่เสียสละชัยชนะก็ไม่เกิด ลืมเรื่องสถิติส่วนตัวไปซะ แล้วเล่นตรงปีกให้ทีมเราที’” เฟล็ทเชอร์รำลึกถึงเหตุการณ์นั้น

แต่ในที่สุดโอกาสก็มาถึง “คาร์ล เฟล็ทเชอร์ จ่ายบอลมาอย่างสวยแล้วผมก็เห็นผู้รักษาประตูถลาออกมา” เดโฟเปิดใจถึงจังหวะดังกล่าว สถิติดังกล่าวรบกวนจิตใจอยู่หรือไม่? เพราะอีก 10 ปีต่อมาเขาก็พลาดซ้ำแล้วซ้ำเล่ากับการยิงประตูที่ 100 ในพรีเมียร์ลีกทั้งๆ ที่ใส่เสื้อยืดฉลองรอไว้ แล้วเจ้าตัวคิดอย่างไร?

ฉันไม่สนใจสถิติของนายหรอกนะ เราตามอยู่ 1-2 เหลือเวลาอีกแค่ 7 นาทีนะเว้ย

- ริชาร์ด ฮิวจ์ส

“ตอนนั้นผมคิดว่าจะชิพข้ามตัวผู้รักษาประตูอยู่นะ” เดโฟกล่าว “แต่เรื่องสถิติก็อยู่ในหัวผมตลอดเวลา ผมเคยคิดว่า ‘ไม่ล่ะ เอาชัวร์หน่อยดีกว่า’ ก็เลยล็อกหลบ ผมไม่ได้มองไปที่ประตูเลยด้วยซ้ำ ทำแค่ก้มหัวแล้วก็หลับหูหลับตายิงเลย”

โชคยังดีที่ในที่สุดลูกบอลก็ไปซุกก้นตาข่าย เดโฟทำลายสถิติแล้ว รึเปล่านะ? เพราะหลังจากนั้นก็มีข้อมูลเพิ่มเติมว่ามีหลายคนที่เคยยิงประตูในลีก 10 นัดติดต่อกันตั้งนานแล้ว โดยในสถิติมีชื่อของ รอน เดวี่ส์ จาก เซาธ์แฮมป์ตัน และ บิลลี่ แม็คอดัมส์ ของ แมนเชสเตอร์ ซิตี้ รวมอยู่ด้วย เดโฟสารภาพภายหลังว่า “ตอนนั้นผมก็ไม่รู้เหมือนกันว่าเกิดอะไรขึ้น”

เสื้อยืดกับตำแหน่งหน้าเป้า

เราเคยได้ ริโอ เฟอร์ดินานด์ มาอยู่กับทีม แถมอดีตผู้จัดการของเรายังได้ขึ้นไปคุมทีมในพรีเมียร์ลีกอีกด้วย

- Fan Alan Levy

แม้ท้ายที่สุดหัวหอกดาวรุ่งวัย 18 ในตอนนั้นจะไม่สามารถทุบสถิติที่ ดิ๊กซี่ ดีน ยิง 12 นัดติดต่อกันในลีกอังกฤษ หรือของเปเล่ที่ทำไว้ 16 นัดติด แต่เดโฟก็ยังคงฉายแสง เสื้อของเขาขายดีเป็นเทน้ำเทท่า ส่วนกองเชียร์ก็เริ่มร้องเพลงที่แต่งให้อย่าง “ใครปล่อยเดโฟออกมา?” (คำตอบตามจริงคือ แฮร์รี่ เรดแน็ปป์ ส่วนคำตอบเอาฮาขอละไว้ในฐานที่เข้าใจ) อลัน เลวี่ กองเชียร์เดนตายของ เดอะ เชอร์รี่ส์ เผยว่า “ทุกนัดแทบจะใส่สกอร์รอได้เลยว่าเดโฟมันยิงแน่ เราเคยได้ ริโอ เฟอร์ดินานด์ มาอยู่กับทีม แถมอดีตผู้จัดการของเรายังได้ขึ้นไปคุมทีมในพรีเมียร์ลีกอีกด้วย”

“หมอนั่นเคยทำประตูสุดเหลือเชื่อระหว่างการซ้อมจนทุกคนต้องปรบมือให้ ซึ่งตลอดการเล่นอาชีพ 25 ปีของผมไม่เคยพบเคยเจอ “เฟล็ทเชอร์รำลึกถึงเดโฟ ไม่ใช่ริโอในเรื่องนี้ “ส่วนโอดริสคอลก็กล่าวว่า “ประตูที่เขายิงใส่อ็อกซ์ฟอร์ดทำพวกเราต้องไปขอโทษขอโพยกับฝั่งตรงข้ามยกใหญ่ ตอนนั้นเขาเลี้ยงบอลออกห่างจากประตูคู่แข่งจนเราคิดว่าเขาจะเลือกส่ง ที่ไหนได้มันพลิกบอลแล้วชิพข้ามหัวผู้รักษาประตูจากมุมแคบซะงั้น”

ช่วงเวลาดังกล่าว เดโฟจับคู่กับเฟล็ทเชอร์ในตำแหน่งศูนย์หน้า “พวกเขาเติบโตไปด้วยกัน ส่วนเฟล็ทเชอร์นั้นเป็นเหมือนองครักษ์พิทักษ์หมอนั่นในสนาม” เฟล็ทเชอร์ฮาแตกทันทีเมื่อโอดริสคอลพูดถึงเรื่องนี้ “เมื่อเดโฟออกล่าตาข่าย เหล่ากองหลังร่างใหญ่ทั้งหลายก็ดูจะไล่ตามเขาไม่ทัน ตานั่นทำเอาพวกนั้นหัวเสียจนต้องไล่เตะทำฟาวล์ ผมเลยต้องเป็นองครักษ์พิทักษ์เจอร์เมนในสนามไปด้วย”

Jermain Defoe, Sean Dyche

เดโฟ ปะทะ ไดซ์

ขณะเดียวกัน เฟล็ทเชอร์ก็ได้ประโยชน์จากการที่เดโฟมาเล่นแบบยืมตัวด้วย “คุณก็แค่เล่นให้ดีเหมือนคู่หูเท่านั้นแหละ ตอนนั้นงานหลักของผมคือแย่งลูกกลางอากาศมา จับบอลส่งให้เดโฟจัดการ แต่บางครั้งพอผมได้บอลส่งให้แล้ว หมอนั่นก็กระชากหลบกองหลัง 2 คน แล้วซัดเสียบใต้คานจากระยะ 25 หลา แบบนี้นับว่าผมทำแอสซิสต์ได้ด้วยมั้ยเนี่ย”

แต่เรื่องราวก็ไม่ได้มีแต่รอยยิ้มของเดโฟไปซะหมดหรอกนะ “ตอนเราออกไปเยือนเกมหนึ่ง เดโฟผู้ไร้เดียงสาก็พลาดฝากกุญแจห้องไว้กับใครก็ไม่รู้” เฟล็ทเชอร์เผย “เราเลยพังห้องซะยับ เอ่อ จริงๆ ก็ไม่ได้แย่ขนาดนั้น แค่รื้อผ้าปูที่นอนแล้วราดชากับน้ำตาลบนเตียง หมอนั่นถึงกับเซ็งเป็ดจนผมต้องกอดเขาแล้วบอกว่าแค่ล้อกันเล่นเท่านั้นเอง”

และที่เหลือเชื่อที่สุดคือ ระหว่างการเล่นกับบอร์นมัธ เดโฟพลาดการทำประตูเพียงนัดเดียว คือเกม แอลดีวี แวนส์ โทรฟี่ นัดเล่นในบ้านพบ โดเวอร์ แอธเลติก อ้า! แย่ชะมัด