ระวังให้ดีสิงโตจูเนียร์ : บทเรียนสุดเจ็บปวดของดาวรุ่งที่ฉายแสงแต่หัววัน

England U20

แชมป์ฟุตบอลโลกรุ่นอายุไม่เกิน 20 ปีทำให้วงการฟุตบอลอังกฤษฮึกเหิมยกใหญ่ แต่เนื่องในโอกาสที่ฟุตบอลชิงแชมป์แห่งชาติยุโรปรุ่นอายุไม่เกิน 21 ปีเปิดฉากแล้วที่โปแลนด์ เซ็บ สแตฟฟอร์ด-บลอร์ ขอเตือนว่าดาวรุ่งจากฟุตบอลเยาวชนอาจกลายเป็นดาวร่วงได้เช่นกัน

ฤดูร้อนปี 2011 ทีมชาติอังกฤษกำลังไปได้สวยในฟุตบอลโลกรุ่นอายุไม่เกิน 17 ปีที่เม็กซิโก แม้ท้ายที่สุดแล้วพวกเขาจะไปไม่ถึงดวงดาว (อีกครั้ง) หลังพ่ายเยอรมนี 2-3 ในรอบก่อนรองชนะเลิศ แต่หลายคนก็เชื่อว่าลูกทีมของ จอห์น พีค็อก ในตอนนั้นจะมีอนาคตที่สดใส

จากเด็กฝึกของเวสต์แฮม สู่ช่วงเวลาสั้นๆ กับ แบร็ดฟอร์ด, เลย์ตัน โอเรียนท์ และ โคเวนทรี ตอนนี้เขากลายเป็นนักเตะนอกลีกไปแล้ว แถมยังเจอคดีฟอกเงินและฉ้อโกงอีกด้วย

ราฮีม สเตอร์ลิ่ง เป็นอย่างที่ว่าแน่ๆ ล่ะหนึ่งคน เพราะ 4 ปีหลังจากนั้นเขาก็ได้ย้ายไป แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ด้วยค่าตัวสุดบ้าคลั่ง นาธาเนี่ยล ชาโลบาห์ ก็เป็นอีกคนที่เติบโตจนขึ้นมาติดทีมชุดใหญ่ของ เชลซี ส่วน จอร์แดน พิคฟอร์ด ก็กลายเป็นผู้รักษาประตูชาวอังกฤษที่น่าจับตามองที่สุดแห่งยุค (พร้อมกับค่าตัว 30 ล้านปอนด์)

ขณะเดียวกันก็มีเด็กหนุ่มจากบรอมลี่ย์ชื่อ แบลร์ เทอร์ก็อตต์ ที่โชว์ฟอร์มได้ดีในรายการนี้ ลีลาการลากตะลุยทางกราบขวาทำให้คู่แข่งต้องเจอกับฝันร้ายไปตามๆ กัน ในเกมรอบ 16 ทีมที่อังกฤษชนะอาร์เจนติน่าในการดวลจุดโทษนั้น ก็ถือเป็นอีกนัดที่เทอร์ก็อตต์ทำได้ไม่เลว ก่อนถูกเปลี่ยนตัวออกช่วงท้ายครึ่งหลังให้ นาธาน เร้ดมอนด์ ลงมาแทน

เนื้อหาที่เกี่ยวข้อง

มันก็ดูเป็นการเปลี่ยนตัวธรรมดา แต่เวลาต่อมากลับไม่ใช่ เพราะตอนนี้เร้ดมอนด์เป็นผู้เล่นในพรีเมียร์ลีกพร้อมก้าวติดทีมชาติอย่างมั่นคง แต่เส้นทางของเทอร์ก็อตต์กลับดิ่งเหวลงเรื่อยๆ จากเด็กฝึกของเวสต์แฮม สู่ช่วงเวลาสั้นๆ กับ แบร็ดฟอร์ด, เลย์ตัน โอเรียนท์ และ โคเวนทรี ตอนนี้เขากลายเป็นนักเตะนอกลีกไปแล้ว แถมยังเจอคดีฟอกเงินและฉ้อโกงอีกด้วย

จริงอยู่ที่เตอร์ลิ่งฉายแววของการเป็นดาวดังแล้วตั้งแต่เมื่อ 6 ปีก่อน แต่ในขณะนั้นเทอร์ก็อตต์ก็ตามมาไม่ห่างกันนัก การได้เห็นเขาฉีกแนวรับคู่แข่งกระจุยในตอนนั้นทำให้เราเชื่อว่านี่แหละยอดนักเตะในอนาคต แต่ทำไมถึงไม่เป็นเช่นนั้น? แม้เทอร์ก็อตต์จะทั้งเร็ว, เปี่ยมทักษะ และเข้าใจเกมอย่างดี แต่นั่นก็ซ่อนความยากลำบากของการประเมินศักยภาพนักเตะเอาไว้ เพราะความสามารถของนักเตะนั้น แม้เราจะเห็นได้ชัด แต่นั่นก็ไม่ใช่ทั้งหมดของการเป็นนักฟุตบอลชั้นยอดอยู่ดี

ดาวรุ่งสิงโตคำราม

ช่วงนี้ถือเป็นเทศกาลฟุตบอลเยาวชน เพราะหลังจากที่อังกฤษคว้ารองแชมป์ยุโรปรุ่นอายุไม่เกิน 17 ปี มาจนถึงรุ่นอายุไม่เกิน 20 ปี ที่คว้าแชมป์โลกและแชมป์รายการตูลง ตอนนี้ทีมชุดอายุไม่เกิน 21 ปีก็กำลังลงแข่งชิงแชมป์ยุโรปอยู่ที่โปแลนด์

ทุกรายการจะมีดาวรุ่งหน้าใหม่เกิดขึ้นเสมอ ปีที่แล้วเรามี บราฮิม ดิอาซ, โชเซ่ โกเมส และ อตาคาน อัคคายนัค ส่วนปีนี้จะมีใครบ้างนั้น? เดี๋ยวก็มีคนทำคลิปช็อตเด็ดดาวรุ่งลงยูทูปให้เรากะเก็งกันอยู่แล้วล่ะ

สิ่งสำคัญที่สุดซึ่งหลายคนอาจมองข้ามไปคือ ดาวรุ่งพวกนี้ต่างก็เป็นมนุษย์ปุถุชนธรรมดาที่มีความแตกต่างกันในหลายต่อหลายเรื่อง

ในหนังสือ "โน ฮังเกอร์ อิน พาราไดซ์" หนึ่งในประเด็นสำคัญมากที่ ไมเคิ่ล คาลวิน พบในการเจาะลึกกระบวนการพัฒนานักเตะเยาวชน คือความมั่นคงทางอารมณ์ เขาเชื่อว่าโดยปกติแล้ว หากนักเตะที่มีทักษะล้นเหลือเช่นกัน อยู่ในสภาพแวดล้อมที่เหมือนกัน การก้าวไปสู่ระดับอาชีพก็ไม่ใช่เรื่องยาก

ปัญหาก็คือ ทุกสิ่งไม่เหมือนกันสำหรับทุกคน ทรัพยากรรวมถึงโค้ชที่อคาเดมี่ของแต่ละสโมสรมี ตลอดจนเรื่องราวไม่คาดฝันที่อาจเกิดขึ้น ต่างก็ส่งผลต่อการพัฒนาของนักเตะ แต่สิ่งสำคัญที่สุดซึ่งหลายคนอาจมองข้ามไปคือ ดาวรุ่งพวกนี้ต่างก็เป็นมนุษย์ปุถุชนธรรมดาที่มีความแตกต่างกันในหลายต่อหลายเรื่อง

พูดให้ง่ายเข้าก็คือ การเผชิญหน้าและรับมือกับแรงกดดันในเส้นทางที่นักเตะแต่ละคนก้าวเดินนี่แหละที่ส่งผลกระทบมากที่สุด เพราะต่างคนต่างก็เผชิญอุปสรรคที่แตกต่างกันออกไป บางเรื่องก็ขึ้นอยู่กับความสามารถ แต่ก็มีไม่น้อยที่ความมั่นคงทางอารมณ์กลายเป็นตัวแปรสำคัญ

อาการบาดเจ็บหรือการไม่ถูกเลือกลงสนามถือเป็นความท้าทายที่นักเตะทุกคนต้องรับมืออยู่แล้ว แต่ก็มีอีกหลายประเด็นที่ผู้คนอาจมองข้ามไป อย่างเช่นพื้นฐานครอบครัวและการสนับสนุนที่ได้รับ ตลอดจนเรื่องราวนอกสนามที่อาจรบกวนจิตใจอยู่

ปัญหาของฟุตบอลเยาวชนที่เกิดขึ้นเสมอคือ ผลงานที่เห็นนั้นอาจเป็นภาพลวงตา การจับเอาเด็กวัย 16-17 สวมเสื้อทีมชาติ ลงสนามในสภาพแวดล้อมที่เป็นทางการ ก็ทำให้พวกเขาดูมีตัวตนขึ้นมาแล้ว แต่ในวัยเช่นนี้ การพัฒนาฝีเท้ามักขึ้นกับความสามารถเฉพาะตัวเป็นหลัก

ผลงานที่ยิ่งใหญ่มักมาพร้อมความคาดหวังอันใหญ่ยิ่งเสมอ และทุกคนก็หวังว่าดาวรุ่งพุ่งแรงทุกคนจะฉายแสงยิ่งกว่าเดิมเมื่อเติบใหญ่ ใช่มั้ยล่ะ?