ฤดูกาลเปลี่ยนชีวิต : จุดเริ่มต้นของ เธียร์รี อองรี… สู่ตำนานอาร์เซนอล

Thierry Henry

ชีวิตในช่วงเริ่มต้นของเขาในถิ่นไฮบิวรีไม่ได้สวยหรู ทว่าหอกวัย 22 ปี ไม่เคยยอมแพ้ต่อโชตชะตาของตัวเอง ตรงกันข้ามกลับเป็นกองหลังฝ่ายตรงข้ามที่ยอมศิโรราบต่อตัวเขาในท้ายฤดูกาลนั้น  

Thierry Henry, Arsene Wenger

เธียร์รี อองรี รู้ว่าเขาต้องเปลี่ยนแปลงอะไรบางอย่าง เขาตัดสินใจจะเข้าไปห้องทำงานของ อาร์แซน เวนเกอร์ ที่สนามซ้อม”ลอนดอน โคลนีย์” และบอกกับผู้จัดการทีมว่าเขาไม่ต้องการเล่นเป็นศูนย์หน้าอีกต่อไป

ไม่มีใครสนใจใยดีเรื่องนี้ แฟนบอลผิดหวังกับฟอร์มการเล่นของเขาตลอดเดือนแรกๆ ตัวอองรีเองสูญเสียความมั่นใจหลังจากเจอช่วงเวลายากลำบากในลอนดอนเหนือ ปาทริค วิเอรา แกล้งอำเรื่องความไม่เอาถ่านของเขา แต่ลึกลงไปในใจแล้วเขาเจ็บปวด

นอกจากนี้เขาเป็นปีกหรือเปล่า? มันดูเข้ากับสไตล์ของเขา เขาเคยเล่นตำแหน่งนี้สมัยอยู่กับโมนาโกและทำผลงานได้ดี รวมถึงในทีมชาติฝรั่งเศสชุดคว้าแชมป์โลก 1998 เขาคือดาวซัลโวของทีมชุดนั้น เช่นเดียวกับตอนย้ายไปอยู่กับยูเวนตุส นั่นคือสิ่งที่ทุกคนรู้จักเขาและนั่นคือสิ่งที่เขาตระหนักถึงตัวเอง

แต่วันนั้นเขาไม่ได้เข้าไปในออฟฟิศของเวนเกอร์และไม่เคยพูดว่าไม่อยากเล่นเป็นกองหน้าแล้วด้วย เขาเกิดเปลี่ยนใจตอนเดินทางมาถึงสนามซ้อม เขาคิดว่าควรลองพยายามดูอีกสักตั้ง

ความอดทนสร้างความสมบูรณ์แบบ

เวนเกอร์รู้ดีที่สุดเสมอ ความตั้งใจของเขาตอนคว้าอองรีจากยูเวนตุส ด้วยค่าตัวอันเป็นสถิติสโมสร 11 ล้านปอนด์ ในเดือนสิงหาคม ปี 1999 คือส่งนักเตะรายนี้ลงเล่นเป็นกองหน้า

นายกำลังเสียเวลากับการเป็นปีก นายคือผู้เล่นหมายเลข 9

- อาร์แซน เวนเกอร์

เวนเกอร์บอกกับอองรีว่า เขาอยากเซ็นสัญญากับอองรีในระหว่างนั่งเครื่องบินจากอิตาลีไปปารีสเมื่อไม่กี่เดือนก่อน ทั้งคู่มีโอกาสได้พบกันและกุนซือไอ้ปืนใหญ่พูดกับนักเตะว่า “นายกำลังเสียเวลากับการเป็นปีก นายคือผู้เล่นหมายเลข 9 ”

ความจริงแล้วเวนเกอร์ต้องการคว้าตัวอองรีตั้งแต่ก่อนย้ายไปเล่นกับยูเว่ด้วยซ้ำ แต่กระเป๋าหนักสู้ยอดทีมจากอิตาลีไม่ได้ อองรีโทรคุยกับเวนเกอร์ 30 นาที ก่อนเซ็นสัญญาย้ายมาเป็นสมาชิกใหม่ของ”เดอะ กันเนอร์ส”

Thierry Henry, Monaco

อองรีในวัย 19 กะรัตพาโมนาโกไปถึงรองรอบ ฟุตบอลยูฟ่า คัพ 1997

เวนเกอร์รับรู้ถึงศักยภาพของอองรีมาตลอดตั้งแต่สมัยคุมโมนาโก เขาคือคนส่งอองรีประเดิมสนามในทีมชุดใหญ่ด้วยวัยเพียง 17 ปี ก่อนถูกปลดจากตำแหน่งในอีก 17 วันต่อมา เพราะนำทีมทำผลงานน่าผิดหวังในช่วงออกสตาร์ทฤดูกาล 1994/95

อองรีเป็นกองหน้าที่ครบเครื่องมากตอนอยู่ทีมเยาวชน เขายิงประตูอย่างเป็นกอบเป็นกำในตอนนั้น ถึงขนาดเอ่ยปากว่ารู้สึกเหมือนตัวเองเป็นกองหน้าอาชีพ แต่เขายังถูกมองว่าอ่อนชั้นไปเมื่อขึ้นมาทีมชุดใหญ่ โมนาโกมี ซอนนี แอนเดอร์สัน หอกเท้าคมชาวบราซิลเลียนเป็นตัวชูโรงอยู่แล้ว ดังนั้นอองรีจึงถูกถ่างออกไปเล่นเป็นปีกซ้ายซึ่งเข้ากับความสามารถของเขาตลอดในช่วงแรก แต่สุดท้ายจากตำแหน่งที่เคยเล่นอย่างเป็นธรรมชาติกลับกลายมาเป็นตำแหน่งที่ฝืนธรรมชาติ

ตัวแทนอเนลก้า

อองรีย้ายมาอยู่กับอาร์เซนอลก่อนอายุครบ 22 เพียง 2 สัปดาห์ เขาไม่ได้แค่ต้องรับมือกับความท้าทายในการเปลี่ยนตำแหน่งเท่านั้น แต่ยังต้องทำหน้าที่ทดแทน นิโคลาส์ อเนลก้า ดาวยิงสูงสุดประจำทีมด้วย หลังรองดาวซัลโวพรีเมียร์ลีกฤดูกาล 1998/99 ตัดสินใจย้ายไปอยู่กับ เรอัล มาดริด ด้วยค่าตัว 23 ล้านปอนด์

ถ้าคุณไม่อยากถูกเปรียบเทียบ คุณควรอยู่บ้าน ถ้าคุณต้องการเป็นผู้เล่นระดับท็อป คุณต้องออกไปแสดงให้เห็นในสนาม

- Arsene Wenger

อาร์เซนอลกระชากตัว ดาวอร์ ซูเคอร์ เจ้าของรางวัลรองเท้าทองคำในศึกฟรองซ์ 98 ในราคา 3.5 ล้านปอนด์ ก่อนอองรีย้ายมาเพียง 1 วัน แต่หอกทีมชาติโครเอเชียไม่ได้หนุ่มหรือเป็นคนฝรั่งเศสแบบอองรี ดังนั้นดาวยิงเฟร้นช์แมนจึงถูกยกเปรียบเทียบกับอเนลก้าที่มีอายุมากกว่า 1 ปี และเป็นเพื่อนร่วมทีมชาติอย่างเลี่ยงไม่ได้ แม้ว่าทั้งคู่ถูกมองว่ามีฝีเท้าไม่ต่างกันมากและเป็นเพื่อนซี้กัน แต่อเนลก้าคือต้นเหตุที่ทำให้อองรีถูกลดชั้นลงไปเล่นกับทีมชาติฝรั่งเศสชุดยู-21ในเวลานั้น

อองรีไม่ได้กังวลกับเรื่องนี้จากการให้สัมภาษณ์ในตอนแรก ในขณะที่เวนเกอร์กลับแอบจิกอเนลก้าว่า “ถ้าคุณไม่อยากถูกเปรียบเทียบ คุณควรอยู่บ้าน ถ้าคุณต้องการเป็นผู้เล่นระดับท็อป คุณต้องออกไปแสดงให้เห็นในสนาม เขามีศักยภาพที่จะทำได้เหมือนอเนลก้า เธียร์รีเป็นคนเอาใจใส่ต่อส่วนรวมมากกว่าอเนลก้ามาก เขาคือผู้เล่นที่เล่นเพื่อทีมและจะทำงานหนักเพื่อทีม”

Nicolas Anelka, Arsenal

อเนลก้าดูจะมีความสุขดีในถิ่นไฮบิวรี่

ฟื้นฟูวิชาเก่า

ในขณะที่อองรีย้ายมาค้าแข้งในถิ่นไฮบิวรีโดยไร้ซึ่งความมั่นใจ ช่วงเวลาของเขาในถิ่นยูเวนตุสนั้นยิ่งไร้สัญญาณจากความสำเร็จ เขาย้ายมาสวมชุดเจ้าม้าลายในช่วงกลางเดือนมกราคม ปี 1999 ตอนนั้นยูเว่ร่วงมารั้งอันดับ 10 และมีปัญหาเรื่องจบสกอร์อย่างหนัก หลังยิงได้เพียง 18 ประตู จาก 17 เกม เขาถูก มาร์เซโล ลิปปี้ ดึงมาร่วมทีม แต่โค้ชรายนี้กลับแยกทางกับสโมสรในอีก 3 สัปดาห์ต่อมา

อองรีออกสตาร์ทเป็นตัวจริง 12 จาก 14 เกมแรก ภายใต้การคุมทีมของ คาร์โล อันเชล็อตติ กุนซือคนใหม่ “ใน 5 จาก 6 เกมหลังสุด ผมยิงประตูได้ไม่ก็แอสซิสต์ได้” หอกเลือดน้ำหอม เผยกับ FourFourTwo ในเวลาต่อมา “มันคือเรื่องจริงที่ผมต้องใช้เวลาปรับตัวเข้ากับระบบทีมอยู่ 2-3 นัด เพราะเราเล่นในระบบ 3-5-2 ที่ผมไม่คุ้นเคย แต่ทันทีที่ผมปรับตัวได้ ผมก็เริ่มทำผลงานได้ดี”

Thierry Henry, Marcello Lippi

อองรีร่วมงานกับลิปปี้ช่วงสั้นๆ

ความคาดหวังนั้นมีเหตุผลเสมอ แม้ว่าตอนนั้นเขาเพิ่งอยู่ในช่วงเริ่มต้นอาชีพ แต่อองรีผ่านเกมใหญ่อย่าง รอบรองชนะเลิศศึกยูฟ่า คัพ และ แชมเปียนส์ ลีก รวมถึงคว้าแชมป์ลีกเอิงและคว้าแชมป์โลกมาแล้ว

เขาย้ายมาอยู่กับอาร์เซนอลในเดือนสิงหาคม แต่เขาไม่มั่นใจตัวเองกับการรับบทบาทเป็นกองหน้าที่ไม่ได้เล่นมานาน อองรีย้อนความหลังถึงฤดูกาลนั้นว่า “ผมต้องเรียนรู้ทุกอย่างเกี่ยวกับศาสตร์การยิงประตูใหม่หมด”

มันยังมีอะไรที่มากกว่านั้น ความสำเร็จก่อนหน้านี้ของเขาดูเล็กน้อยไปเลย เมื่อเขาต้องลงเล่นเคียงข้างเพื่อนร่วมทีมใหม่ในลอนดอนเหนือ “แม้ว่าผมย้ายมาในฐานะแชมป์โลก แต่ผมไม่ใช่คนสำคัญที่นี่” อองรียอมรับ “ผมยังไม่ได้คว้าแชมป์กับอาร์เซนอล ผมเป็นใครน่ะหรอ? ผมเป็นเพียงแค่ผู้ตามในช่วงเริ่มต้น”