รู้ไว้ใช่ว่า : ย้อนอดีตทีมชาติไทยบนเส้นทางคัดบอลโลกตั้งแต่ปี 1974

หากจะมองย้อนประวัติศาสตร์การเข้าร่วมการแข่งขันฟุตบอลโลกของไทย แม้จะยังไม่สามารถเรียกได้ว่าประสบความสำเร็จ ต้องผ่านคราบน้ำตามาหลายต่อหลายครั้ง แต่แฟนฟุตบอลชาวไทยก็ยังหวังว่าสักวันหนึ่งจะได้เชียร์ทีมชาติไทยให้กระหึ่มเวทีโลก

การแข่งขันฟุตบอลโลก 2018 รอบคัดเลือก โซนเอเชีย ครั้งนี้ ไทยมาได้ไกลถึงรอบ 12 ทีมสุดท้าย... เวทีนี้มีแต่เสือ สิงห์ กระทิง แรด และเราประเดิมสนามด้วยการพ่ายไปแล้วทั้งสองเกม แม้กระนั้นแฟนบอลยังคงคาดหวังในตัว "ช้างศึก" เจเนเรชั่นนี้... 

จะไปได้ไกลกว่าที่ผ่านมาแค่ไหน ยังไม่มีใครตอบได้ แต่บางทีเรื่องราวในอดีตก็อาจช่วยสร้างแรงบันดาลใจให้พวกเขาได้เช่นกัน นี่ คือ ผลงานของทีมชาติไทย ในฟุตบอลโลก รอบคัดเลือก ตั้งแต่ปี ค.ศ. 1974 ที่ผ่านมาเป็นอย่างไร ติดตามได้ที่นี่ 

ฟุตบอลโลก ครั้งที่ 10 (1974, เยอรมันตะวันตก)

เส้นทางฟุตบอลโลกของทีมชาติไทย เริ่มขึ้นเมื่อปี 1974 หรือ พ.ศ. 2517 โดยเป็นครั้งแรกที่ร่วมทำการแข่งขันเพื่อกรุยทางสู่ฟุตบอลโลกรอบสุดท้ายที่เยอรมนีตะวันตก 

ในฟุตบอลโลกครั้งนี้ ฟีฟ่าได้กำหนดในสมาพันธ์ฟุตบอลเอเชียและสมาพันธ์ฟุตบอลโอเชียเนียทำการคัดเลือกเพื่อหาทีมเข้าสู่รอบสุดท้ายได้เพียง 1 ทีมเท่านั้น และรอบคัดเลือกครั้งนี้มีทีมเข้าร่วมการแข่งขัน 15 ทีม โดยแบ่งเป็น 2 สาย สาย A มี 7 ทีม และ สาย B มี 8 ทีม

ไทยได้อยู่สาย A กลุ่มที่ 2 ร่วมกับประเทศอิสราเอล, เกาหลีใต้ และมาเลเซีย และทำการแข่งขันรอบแรกที่ประเทศเกาหลีใต้ช่วงวันที่ 19-23 พฤษภาคม 1973

ผลการแข่งขัน 3 นัด ไทยแพ้ให้กับเกาหลีใต้ 4-0 และแพ้ให้กับอิสราเอล 6-0 ปิดท้ายด้วยการแพ้มาเลเซีย 2-0 ทำให้ตกเป็นทีมบ๊วยของกลุ่ม ลงเล่น 3 เกม แพ้รวด ไม่มีคะแนน ยิงไม่ได้เลย และเสียไปทั้งสิ้น 12 ประตู ปิดฉากฟุตบอลโลกไปตั้งแต่รอบคัดเลือกรอบแรก

โดยในปีดังกล่าว ทีมจากเอเชีย-โอเชียเนียที่ได้เข้าไปเล่นรอบสุดท้ายคือ ออสเตรเลีย

ส่วนทีมแชมป์โลกคือเจ้าภาพ เยอรมนีตะวันตก

ฟุตบอลโลกครั้งที่ 11 (1978, อาร์เจนติน่า)

ฟุตบอลโลกครั้งนี้ ฟีฟ่ายังคงให้โควต้าทวีปเอเชีย-โอเชียเนีย 1 ทีมเช่นเดียวกับครั้งที่่ผ่านมา โดยครั้งนี้มีทีมเข้าร่วมการแข่งขันทั้งหมด 21 ทีม แบ่งเป็น 5 กลุ่ม โดยไทยอยู่กลุ่ม A ร่วมกับ ฮ่องกง, สิงคโปร์, มาเลเซีย, อินโดนีเซีย ส่วนศรีลังกาถอนตัวไม่ลงแข่งขัน

การแข่งขันฟุตบอลโลกรอบคัดเลืกโซนเอเชียรอบแรก จัดการแข่งขันที่ประเทศสิงคโปร์ ในช่วงปลายเดือนกุมภาพันธ์-มีนาคม 2521

นัดแรก ไทยลงเตะกับเจ้าภาพสิงคโปร์เมื่อวันที่ 27 กุมภาพันธ์ และเป็นฝ่ายพ่ายให้กับเจ้าภาพ 2-0

นัดต่อมา 1 มีนาคม ไทยลงเตะกับมาเลเซีย และแม้จะพ่ายให้กับเสือเหลืองด้วยสกอร์ 6-4 แต่ทีมชาติไทยก็สร้างประวัติศาสตร์ยิงประตูในฟุตบอลโลก โดยเจษฎาภรณ์ ณ พัทลุง ยิงให้ทีมชาติไทยในนาทีที่ 24 และนาทีที่ 67 ก่อนที่วิทยา เลาหกุล และนิวัฒน์ ศรีสวัสดิ์ ช่วยกันยิงคนละประตู

นัดที่ 3 ไทยยังคงหาชัยชนะไม่เจอ พ่ายให้กับฮ่องกง 2-1 โดยนัดนี้วิทยา เลาหกุล เป็นผู้ยิงประตูให้ทีมชาติไทย

นัดที่ 4 ถือเป็นประวัติศาสตร์อีกหน้าหนึ่งของทีมชาติไทย เมื่อขุนพลทีมชาติไทยช่วยกันยิงเอาชนะทีมชาติอินโดนีเซีย 3-2 จากเชิดศักดิ์ ชัยบุตร, เจษฎาภรณ์ ณ พัทลุง และนิวัฒน์ ศรีสวัสดิ์

ทีมชาติไทย ลงเตะ 4 เกม ชนะ 1 แพ้ 4 เกม ยิงได้ 8 และเสีย 12 ประตู เป็นอันดับบ๊วยของกลุ่ม ปิดฉากฟุตบอลโลกครั้งนี้เพียงรอบคัดเลือก 

  • เจษฎาภรณ์ ณ พัทลุง ยิงประตูแรกในฟุตบอลโลกรอบคัดเลือกให้ทีมชาติไทย
  • และยังเป็นนักเตะคนแรกของไทยที่ยิงได้ 2 ประตูในเกมเดียวกัน
  • เจษฎาภรณ์ ยังเป็นนักเตะไทยคนแรกที่ยิงประตูจากลูกจุดโทษในฟุตบอลโลกรอบคัดเลือก

ฟุตบอลโลกครั้งที่ 12 (1982, สเปน)

ฟุตบอลโลกครั้งนี้ ฟีฟ่าเพิ่มโควต้าให้ประเทศเอเชียเป็น 2 ทีม เนื่องจากมีการเพิ่มจำนวนทีมที่เข้าแข่งขันฟุตบอลโลกรอบสุดท้ายจากเดิม 16 ทีม เพิ่มเป็น 24 ทีม

โดยรอบคัดเลือกในครั้งนี้มีทีมเข้าร่วมการแข่งขันทั้งสิ้น 20 ประเทศ และแบ่งออกเป็น 4 กลุ่ม โดยไทยได้อยู่กลุ่ม C ร่วมกับคูเวต, เกาหลีใต้และมาเลเซีย 

การแข่งขันในรอบนี้จัดขึนที่ประเทศคูเวตช่วงปลายเดือนเมษายน พ.ศ. 2524

22 เมษายน ไทยลงสนามพบเจ้าภาพคูเวต และต้านความแข็งแกร่งไม่ไหว แพ้ไป 6-0

24 เมษายน ไทยลงเตะนัดที่ 2 กับเกาหลีใต้ และแพ้ให้โสมขาวไป 5-1 โดยผู้ยิงประตูในเกมนี้คือ วิชัย ไวทยางกูร

27 เมษายน ไทยลงเตะนัดสุดท้ายกับเพื่อนบ้านมาเลเซีย และเสมอกันไป 2-2 จากประตูของภักดี โชยะสิทธิ์ และทรงวุฒิ ขันธฑัต 

จบการคัดเลือก ไทยเตะ 3 นัด เสมอ 1 และแพ้ 2 นัด ยิงได้ 3 และเสีย 13 ประตู ตกรอบในฐานะอันดับบ๊วยของกลุ่ม