ส่องเกมฟีฟ่า เดย์: ช้างศึกสยามเตรียมย้ำแค้นเมอร์ไลอ้อน

เกมอุ่นเครื่องฟีฟ่า เดย์ค่ำนี้ ทีมชาติไทยและสิงคโปร์จะได้ลงสัมผัสสนามที่ได้ชื่อว่ามีแฟนบอลมากที่สุดสยามประเทศ หวังล้างตาจากเอเอฟเอฟซูซุกิคัพ John Duerden ส่องกล้องมองจากมุมสิงคโปร์ถึงความพร้อมก่อนเกมของทั้งสองทีม

สร้างฝัน ตั้งเป้าหมายให้ฟุตบอลได้เห็นชัดเจน และสู้เต็มที่ทั้งในเกมและนอกเกม แม้จะสะดุดระหว่างทางสักครั้งหรือห้าครั้ง แต่แฟนบอลก็พร้อมที่จะให้อภัยและยืนหนุนหลังทีมชาติต่อไปอย่างไม่ท้อถอย

- จอห์น เดอร์เด้น

แม้ทีมชาติสิงคโปร์จะรูดม่านปิดฉากเอเอฟเอฟซูซุกิคัพ 2014 แบบดราม่าสุดประทับใจ แต่ทัพเมอร์ไลอ้อนก็ห่างไกลจากคำว่าแฮปปี้หลายขุม 

เกมสุดท้ายที่ลงเตะกับทีมชาติมาเลเซียกลายเป็นที่จดจำและน่าจะเป็นที่กล่าวขานโต้เถียงกันของแฟนฟุตบอลในฐานะหนึ่งในเกมประทับใจและกลายเป็นบรรทัดฐานเปรียบเทียบฝีเท้าของสองเพื่อนบ้านรั้วติดกันอย่างเสือเหลืองและสิงโตอาเซียน 

สิงคโปร์ถูกเสือเหลืองมลายูเขี่ยตกรอบแบบเล่นบอลสนุกสำหรับคนดูบอล แต่สำหรับแฟนบอลเสือเหลืองที่กรุงกัวลาลัมเปอร์ เกมนี้เป็นหนึ่งในชัยชนะสุดประทับใจ ส่วนแฟนบอลชาวสิงคโปร์ เกมนี้เป็นบาดใจจนแทบไม่อยากทนดู และสิ่งเดียวที่ทำให้แฟนเมอร์ไลอ้อนค่อยคลายความแค้นใจก็คือเสือเหลืองมาเลเซียกลับต้องอกหักพลาดชูถ้วยแชมป์แม้จะเอาชนะช้างศึกทีมชาติไทยในเกมสุดท้ายที่กรุงกัวลาลัมเปอร์

คงไม่มีอะไรเหมาะกว่าที่ทั้งสองทีมจะได้โคจรกลับมาพบกันอีกครั้งในเกมแรกของปี 2015 เพราะเราคิดว่าฟุตบอลสิงคโปร์ที่เคยใช้มาเลเซียเป็นบรรทัดฐานมาตลอด น่าจะเปลี่ยนเป้าหมายมามองทีมชาติไทยได้แล้ว 

สิงคโปร์น่าจะจัดนักเตะชุดเดิมจากเอเอฟเอฟซูซุกิคัพลงสัมผัสเกมที่สนามเฉลิมพระเกียรติ 80 พรรษา นครราชสีมา สนามที่ใหญ่และได้ชื่อว่ามีแฟนบอลตบเท้าเข้าสนามเกือบเต็มความจุ 30,000 ที่นั่ง ซึ่งแฟนบอลสายแข็งชาวสิงคโปร์ที่รอเชียร์ทีมรักอาจจะตั้งคำถามว่าเพราะอะไรทีมชุดนี้ถึงได้ทำผลงานได้เพียงรอบแบ่งกลุ่มเท่านั้น ในขณะที่ทีมชาติไทยผ่านทะลุเข้าไปถึงรอบชิงชนะเลิศและได้ชูถ้วยแชมป์ในที่สุด

แต่สำหรับนักข่าวแถวๆ นี้ก่อนจะเขียนอะไรก็ต้องมองซ้ายมองขวากันก่อน เพราะว่าพอมีสักทีมที่เริ่มจะชนะและทรงบอลดีดูเพลินตา สื่อก็จะเริ่มพากันพูดถึงความก้าวหน้าและพัฒนาการของทีมที่จะเป็นที่เชิดหหน้าชูตาให้ประเทศในโซนอาเซียนที่จะก้าวไปสู่ระดับเอเชีย ซึ่งถ้ามองกันตามเนื้อผ้า ตามฟอร์มการเล่นบางครั้งมันก็เป็นเรื่องเกินจะห้ามกันได้เพราะการเอาสองทีมมาเล่นด้วยกันมันเกิดการเปรียบเทียบที่เห็นความแตกต่างอย่างชัดเจนจริงๆ 

ช้างศึกทีมชาติไทยโชว์ฟอร์มชนิดที่เรียกว่าหวังได้ และดูทรงน่าจะเป็นทีมที่สามารถทลายกำแพงอาเซียนและก้าวไปสู่ระดับภูมิภาคเอเชียได้ แม้ล่าสุดฟอร์มการเล่นและผลการแข่งขันของทีมชาติไทยในฟุตบอลคิงส์คัพครั้งที่ผ่านมาจะทำให้แฟนบอลหลายคนผิดหวังนิดๆ แต่ก่อนหน้านี้ซิโก้ก็เคยบอกเองว่าฟุตบอลคิงส์คัพคือความพยายามที่จะให้นักเตะได้สัมผัสการเล่นกับทีมที่แข็งแกร่งเพื่อลับแข้ง ฝนกระดูกให้ทนรับความกดดันและเกมหนักๆ ได้ในอนาคต

ช้างศึกเลือดใหม่ของทีมชาติไทยคว้าแชมป์เอเอฟเอฟ ซูซุกิคัพแบบสุดประทับใจ

ช้างศึกเลือดใหม่ของทีมชาติไทยคว้าแชมป์เอเอฟเอฟ ซูซุกิคัพแบบสุดประทับใจ

แม้ ชารีล ชัปปุยส์ และชนาธิป สรงกระสินธุ์ สองซุปเปอร์สตาร์ของทัวร์นาเม้นต์จะพลาดลงสนามในสัปดาห์นี้ แต่ก็ไม่ถือว่าทำให้ทีมชาติสิงคโปร์มีความได้เปรียบมากเท่าไหร่นัก เพราะช้างศึกไทยยังมีนักเตะความสามารถสูงอีกหลายคน และหากสิงคโปร์ตั้งเป้าเอาชนะทีมชาติไทยก็คงต้องสู้กันจนเหนื่อยไม่ต่างกัน

สูตรพิเศษสู่ความสำเร็จแบบไทย

หลายปีที่ผ่านมา ทีมชาติไทยเปลี่ยนโค้ชกันเป็นว่าเล่น ในขณะที่สมาคมฟุตบอลก็พยายามสุดชีวิตที่จะจัดรายการแข่งขันฟุตบอลลีกแต่ไม่ค่อยจะมีเวลาจัดโปรแกรมเตะอุ่นเครื่องให้ทีมชาติเลย ถ้าว่ากันแบบสั้นๆ ทีมชาติไทยก็เป็นอีกทีมหนึ่งในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ที่ค้นพบนักเตะพรสวรรค์ความสามารถสูงมาประดับทีมชาติได้หลายครั้งหลายคราว มีทีมฟุตบอลความหวังแต่ขาดความต่อเนื่องในการฝึกฝนอุ่นแข้งให้ทำผลงานได้ดีต่อเนื่อง

ลีกในประเทศไทยเติบโตเบิกบาน แม้จะโตกันอยู่ไม่กี่สโมสรใหญ่ๆ แต่อย่างน้อยเรื่องแบบนี้มันก็ต้องมีจุดเริ่มต้นที่ไหนสักแห่ง และลีกไทยก็ได้เริ่มสร้างลีกเป็นรูปเป็นร่างกันแล้ว นอกจากการบริหารจัดการนอกสนามที่ราบรื่นแล้ว ผู้ฝึกสอนและฝ่ายบริหารหลายทีมยักษ์ไทยลีกยังพร้อมให้ความร่วมมือและประสานงานกับทีมชาติไทยในการที่จะส่งตัวนักเตะเข้าแคมป์ทีมชาติเพื่อทำผลงานให้ดีเป็นหน้าเป็นตาของประเทศ ด้วยความเชื่อว่าทีมชาติที่แข็งแกร่งจะส่งผลดีต่อฟุตบอลลีกในประเทศ ซึ่งคงไม่มีใครหน้าไหนไม่เห็นด้วย แต่การนำมาปฏิบัติจริงไม่ใช่เรื่องง่ายเลย

กุญแจสู่ความสำเร็จคือ การเปิดโอกาสให้นักเตะสายเลือดใหม่ได้ลงเล่นทีมชาติ คือได้เล่นจริง ไม่ใช่แค่ลมปากและการมีชื่อติดทีมชาติไปนั่งข้างสนามดูรุ่นพี่ลงเล่น การมีนักเตะหน้าใหม่ที่ไม่ต้องแบกรับความกดดันของชื่อเสียงและความสำเร็จหรือล้มเหลวจากทัวร์นาเม้นต์ก่อนหน้า จะเป็นการเปิดยุคใหม่ของฟุตบอลที่มีนักเตะอายุน้อยแต่มากด้วยพรสวรรค์ได้ลงสนามไปวาดลวดลายเล่นให้ได้อย่างที่ใจอยาก บวกกับการมีหัวหน้าผู้ฝึกสอนที่มีความเชื่อและความมุ่งมั่นที่จะช่วยให้นักเตะเลือดใหม่ได้สัมผัสโอกาสรับใช้ทีมชาติอย่างเช่นหัวหน้าผู้ฝึกสอน เกียรติศักดิ์ เสนาเมือง น่าจะเป็นกุญแจสำคัญที่จะไขสู่ความสำเร็จน่ของทีมชาติไทยชุดนี้ 

เรามองว่าจุดแข็งของหัวหน้าผู้ฝึกสอนคนนี้คือก่อนที่จะตัดสินใจรับงานคุมทีมชาติ "ซิโก้" ได้เลือกแล้วว่าจะทำทีมตามแนวทางของตัวเอง และซิโก้ก็กลายมาเป็นโค้ชหนุ่มไฟแรงที่ได้รับไฟเขียวให้คุมทีมได้อย่างอิสระ ซึ่งในสายตาของเราซิโก้ มีอิสระในการคุมทีมและสร้างนักเตะทีมชาติชุดใหม่มากกว่าอดีตโค้ชทีมชาติหลายๆ คนก่อนหน้านี้เสียด้วยซ้ำ แม้เส้นทางของทีมชาติไทยภายใต้การคุมทีมของซิโก้จะยังไม่ได้โรยด้วยกลีบกุหลาบก็ตาม ลูกทีมของซิโก้ยังต้องแกร่งกว่านี้และแนวรับทีมชาติไทยยังมีจุดอ่อนให้ทีมบุกที่แกร่งกว่าคอยฉวยโอกาสทุบทะลวง แต่เราก็เห็นได้ชัดเจนว่าทีมชาติไทยชุดนี้มีพัฒนาการไปในทางที่ถูกต้อง

แบร์นด์ สตางเกอร์ ยังคงตามหาความสำเร็จในการคุมทีมชาติสิงคโปร์เป็นปีที่ 2 ภาพจากสมาคมฟุตบอลสิงคโปร์

แบร์นด์ สตางเกอร์ ยังคงตามหาความสำเร็จในการคุมทีมชาติสิงคโปร์เป็นปีที่ 2 ภาพจากสมาคมฟุตบอลสิงคโปร์

อีกสิ่งหนึ่งที่ทีมชาติไทยชุดนี้นำเสนอสู่แฟนฟุตบอลสยามประเทศคือปรัชญาฟุตบอลยุคใหม่ ช้างศึกทีมชาติไทยได้พัฒนาตัวตนฟุตบอล และมีแนวทางที่ชัดเจนที่จะมุ่งมั่นก้าวไปให้ถึง ซึ่งเรามองว่าสิ่งที่ทีมชาติไทยกำลังทำนั้นยังไม่เกิดขึ้นกับทีมชาติสิงคโปร์

หากทีมชาติสิงคโปร์จะสร้างฝัน ตั้งเป้าหมายให้ฟุตบอลได้เห็นชัดเจน และสู้เต็มที่ทั้งในเกมและนอกเกม แม้จะสะดุดระหว่างทางสักครั้งหรือห้าครั้ง แต่แฟนบอลก็พร้อมที่จะให้อภัยและยืนหนุนหลังทีมชาติต่อไปอย่างไม่ท้อถอย แต่ขณะนี้เรามองไม่ออกเลยว่าสิงคโปร์สร้างฝันอยู่หรือเปล่า

และนั่นเป็นการบ้านที่ แบร์นด์ สตางเกอร์ เฮดโค้ชทีมชาติสิงคโปร์ จะต้องขบคิดตีโจทย์ให้แตก ก่อนที่จะนำทีมชาติสิงคโปร์ออกคว้าความสำเร็จระดับเอเชีย