ถามตรงตอบตรง (มาก) กับอัจฉริยะจอมติสต์หลบใน..."พอล สโคลส์"

ตำนานกองกลางแมนฯยูฯเคยเล่าถึงบทสรุปในอาชีพกับ FourFourTwo หลังจากประกาศเลิกเล่นรอบแรกในเดือนธันวาคม ปี 2011 แต่ถัดจากนั้น 1-2 เดือน เขาตัดสินใจกลับมาสวมสตั๊ดเตะฟุตบอลอีกครั้ง บางทีนั่นอาจตอบคำถามของคุณเกี่ยวกับสิ่งที่เขาคิดถึง 

“เขาไม่มีโอกาสเลย เขาตัวเล็กมาก” นี่คือคำพูดของ เซอร์ อเล็กซ์ เฟอร์กุสัน ตอนเจอ พอล สโคลส์ สมัยอยู่ในทีมเยาวชนของแมนฯยูฯเป็นครั้งแรกในช่วงปลายทศวรรษ 1980 ทว่า 2 ทศวรรษต่อมา กุนซือยูไนเต็ดกลับมีความสุขกับการถูกพิสูจน์ว่าคิดผิดอย่างสิ้นเชิง เพราะเขาได้เห็นสโคลส์เติบโตขึ้นและกลายเป็นผู้เล่นชาวอังกฤษที่ประสบความสำเร็จสูงสุด

เขาคือนักเตะอังกฤษที่ได้รับความเคารพจากยอดแข้งในยุคเดียวกันสูงสุด ซีเนดีน ซีดาน เรียกเขาว่า “กองกลางที่ดีที่สุดในรุ่นของเขา” อันเดรส อิเนียสต้า ถึงกับรีบเดินเข้ามาขอแลกเสื้อกับเขาหลังจบเกมแชมเปียนส์ลีก นัดชิงชนะเลิศ ในปี 2011 ขณะที่เพื่อนร่วมทีมปีศาจแดงตั้งชื่อเล่นยกย่องความสามารถในการจ่ายบอลให้เขาว่า “Sat-Nav(แม่นเหมือนดาวเทียมนำทาง)”

หลังจากแขวนสตั๊ดอย่างถาวรในปี 2013 สโคลส์สุดยินดีกับการใช้เวลาตอนเย็นนั่งคุยกับทีมงานของ FFT อีกครั้ง ทีมงานของเรานั่งคัดคำถามเด็ดจากแฟนบอลทางบ้านที่ส่งเข้ามา ก่อนนำมาถามกับเจ้าตัวอย่างตรงไปตรงมา แน่นอนว่าเขาตอบคำถามได้ชาญฉลาดเหมือนสมัยบัญชาเกมในสนามฟุตบอลไม่มีผิด

ทุกคนรู้ว่าคุณเป็นโรคหอบหืด มันส่งผลต่ออาชีพของคุณอย่างไรบ้าง?

อัลฟี จอห์นสัน, ชรูว์สบิวรี

มันคือสิ่งที่คุณต้องอยู่ด้วยและกินยาทุกอย่างที่ถูกไว้จัดให้ ตราบใดที่คุณดูแลตัวเอง มันจะไม่เป็นปัญหาเลย ช่วงเวลาที่เลวร้ายที่สุดคือในฤดูหนาว เมื่ออากาศมันเย็น ผมจะมีเสมหะในปอดเล็กน้อย ครั้งหนึ่งผมไม่ได้ลงเล่น 2-3 สัปดาห์ เพราะปอดมีปัญหา ผมเคยไอก่อนเกมและระหว่างพักครึ่งเช่นกัน แต่นานๆมันจะเกิดขึ้นที

คุณอยู่ที่สนาม”เมน โร้ด”เชียร์ โอลด์แฮม แอธเลติค ตอนเจอ แมนฯ ยูฯ ในเกมเอฟเอ คัพ รอบรองชนะเลิศ ในปี 1990 ถ้าตอนนี้ทั้งสองทีมเจอกันอีกครั้ง คุณจะเชียร์ทีมไหน?

ปีเตอร์ บีเกอร์, โรชเดล

ตอนนี้ผมเชียร์ยูไนเต็ด ความจริงคือผมเป็นทั้งแฟนโอลด์แฮมและยูไนเต็ดตอนเด็ก แต่พ่อไม่สามารถพาผมไปดูที่”โอลด์ แทรฟฟอร์ด”ได้ เขาเป็นแฟนบอลโอลด์แฮมและใช้เวลาเดินทางไปสนามแค่ 10 นาที ดังนั้นการดูพวกเขาจึงเป็นอะไรที่ง่ายกว่า

การที่คุณลงเล่นเคียงข้างเพื่อนรุ่น”คลาส 92”ตลอดอาชีพที่ยูไนเต็ดพิเศษอย่างไร? คุณคิดบ้างมั้ยว่าเพื่อนร่วมทีมหลายคนจะก้าวขึ้นมาเหมือนคุณ?

แอนดี้ คลาร์กสัน, แทรฟฟอร์ด

ไม่ ผมไม่รู้เลย มองย้อนกลับไปตอนที่เราอายุ 17 และ 18 เรารู้แค่ว่าเรามีทีมที่ดีที่จะลงเล่นให้ยูไนเต็ดทีมเอและทีมบีในช่วงเช้าวันเสาร์ แต่คุณไม่มีทางเดาได้ว่าจะมีกี่คนที่ก้าวไปสู่ระดับสูงสุดได้ กิ๊กส์อยู่ในทีมชุดใหญ่แล้วตอนนั้น ผมจึงไม่เคยสงสัยในตัวของเขาเลย แต่เบ็คส์, บัตต์, พี่น้องเนวิลล์ และผม ไม่รู้เลยว่าพวกเขาดีพอหรือเปล่า

ประตูที่ดีที่สุดที่คุณเคยยิงได้ใช่ลูกวอลเลย์จากลูกเตะมุมใส่แบรดฟอร์ดหรือเปล่า? คุณฝึกท่านั้นตอนซ้อมบ้างมั้ย?

เอียน สจวร์ต, เบคเคนแฮม

ไม่เลย เราไม่เคยฝึกแบบนั้นในสนามซ้อม เบ็คส์กำลังเปิดลูกเตะมุมเข้ามา ผมส่งสัญญาณให้เขาเห็นว่าผมยืนอยู่ตรงไหน เขาเปิดเข้ามาในจุดที่ผมต้องการและผมจัดการวอลเล่ย์มันเข้าไป เรายืนอยู่ในระนาบเดียวกัน ผมไม่แน่ใจนะว่านี่คือประตูที่ดีที่สุดของตัวเองหรือเปล่า ประตูที่ดีที่สุดอาจเป็นลูกวอลเลย์จากนอกเขตโทษใส่วิลลาก็ได้ นั่นเป็นลูกยิงที่ยากกว่า

คุณอาจจะเป็นผู้เล่นอังกฤษที่มีเทคนิคดีที่สุดในรอบ 20 ปีที่ผ่านมา คุณทำอย่างไรถึงกลายเป็นนักเตะแบบนั้น? และทำไมอังกฤษถึงผลิตผู้เล่นแบบคุณขึ้นมาไม่ได้อีก?

โธมัส เคนดริค, คัมเบรีย

ผมกลายเป็นผู้เล่นแบบนั้นจากการดูและศึกษานักเตะในตำแหน่งเดียวกันว่าพวกเขาครองบอลอย่างไร? เอริค แฮร์ริสัน โค้ชเยาวชนของยูไนเต็ดคือคนที่ควรได้รับเครดิตเยอะมาก เขาสั่งให้เราซ้อมตลอดตอนที่เราว่างและต้องขอบคุณที่มันเห็นผล เครดิตอีกส่วนต้องยกให้ความเป็นธรรมชาติในเกมของผม ผมแค่มีสมาธิกับสิ่งที่ตัวเองถนัด มีผู้เล่นเทคนิคดีมากมายในฟุตบอลอังกฤษหลายปีที่ผ่านมา แต่พวกเขากลับไม่สามารถยกระดับตัวเองขึ้นมาได้ ผู้เล่นอย่าง เวย์น รูนีย์, แจ็ค วิลเชียร์ และ ไมเคิล คาร์ริค ต่างมีเทคนิคดีเหมือนกับคนอื่นๆ บางทีอาจเป็นปัญหาด้านจิตใจ ผมเองก็ไม่รู้เหมือนกัน

ครั้งหนึ่ง เซอร์ อเล็กซ์ เฟอร์กุสัน เคยพูดติดตลกว่า คุณเล็งเตะบอลไปที่หัวของเขาในทุกการฝึกซ้อม มันจริงหรือเปล่า?

เจมส์ ริชาร์ดส์, อัลทรินแชม

ใช่ มันมีส่วนจริงอยู่ ผมไม่ได้เตะใส่หัวผู้จัดการทีมนะ แต่ผมอาจเตะใส่คนที่ยืนอยู่ข้างเขาเพื่อปลุกให้เขาตื่น ผมไม่โง่มากพอเตะไปที่หัวของเขาหรอก เขาจะมองไปรอบๆและดูว่าใครเป็นคนเตะ แม้ว่าผมจะยืนอยู่ท่ามกลางผู้เล่นอีก 8 คน ผมก็จะถูกตำหนิอยู่ดี ผมจำได้ว่าครั้งหนึ่งเคยเตะเข้าหัวฟิล(เนวิลล์) มันทำให้เขาตัวลอยเลยล่ะ มันตลกมากๆ

คุณรู้สึกว่าอยากใส่ตุ้มหูบ้างมั้ย? เปลี่ยนทรงผมหรือสักบนร่างกาย? อะไรคือเรื่องแรงที่สุดที่คุณเคยทำ?

พีท ไรท์, โบลตัน

ไม่มีทางเลยล่ะที่ผมจะทำอะไรแบบนั้น ไม่มีทาง มันเหมือนกับว่าคุณเป็นฟุตบอลในยุคนี้ไม่ได้หากคุณไม่สัก ผมไม่เคยคิดจะทำอะไรแรงๆเลย ผมไม่มีทางกระโดดไปต่อแถวกับอะไรแบบนั้น ผมคงรู้สึกอายมากๆ

มันจริงหรือเปล่าที่คุณหนีจากการฉลองที่ตัวเองทำแฮททริคใส่โปแลนด์ที่เวมบลีย์ในปี 1999 คุณกำลังคิดว่า “ไม่นะ ฉันต้องไปให้สัมภาษณ์กับสื่อแล้ว”?

สจวต บรุคส์, อีเมล

ใช่ ความคิดนั้นลอยเข้ามาในหัวของผมระหว่างเกมตอนที่ผมยังเป็นวัยรุ่น แต่เมื่อผมโตขึ้น มันไม่ได้เป็นปัญหาอีกต่อไป

ผมไม่เคยคิดจะทำอะไรแรงๆเลย ผมไม่มีทางกระโดดไปต่อแถวกับอะไรแบบนั้น ผมคงรู้สึกอายมากๆ

เมื่อใดก็ตามที่ผมดูคุณให้สัมภาษณ์ คุณจะตอบคำถามอย่างเฉียบขาดและชัดเจนเสมอ ทั้งๆที่ใครๆก็รู้ว่าคุณเป็นคนขี้อายและเงียบขรึม ตัวตนของคุณแตกต่างจากตอนที่ไม่ได้อยู่ในทีวีมั้ย?

อเล็กซ์ เบตสัน, นิวคีย์

ผมเป็นคนเงียบและขี้อายกับเพื่อนร่วมทีมและเพื่อนๆ พูดตามตรงนะ ผมไม่ชอบการให้สัมภาษณ์เลยจริงๆ แต่มันเป็นส่วนหนึ่งของเกม ผมจึงไม่ได้รังเกียจอะไรมากมาย