ถนนสายลูกหนัง

ในอดีต เพียงแค่เรามีลูกบอลกับจำนวนคนที่มากพอก็สามารถสนุกสนานไปกับกีฬาฟุตบอลได้แล้ว และนั่นคือสิ่งที่จำเป็นในการเล่นฟุตบอลก่อนที่กฎกติกาต่างๆ จะถูกสร้างขึ้นและเปลี่ยนโฉมเกมการแข่งขันดังกล่าวให้มีรูปแบบอย่างเช่นในปัจจุบัน

ย้อนกลับไปในช่วงเวลาที่เรายังเป็นเด็ก กิจกรรมยามเย็นที่เราทำร่วมกับบรรดาเพื่อนๆ ที่อยู่ละแวกบ้านคือการชักชวนกันมาเปิดการแข่งขันในพื้นที่ว่างของเราซึ่งถูกจำลองให้เป้นสนามฟุตบอลขนาดเล็ก และเป็นที่ซึ่งเราได้โชว์ลีลาทักษะตามแบบนักฟุตบอลในดวงใจที่เราเห็นในโทรทัศน์เมื่อคืนก่อน 

ไม่มีพิธีการมากมายในช่วงเวลาแห่งความสุขเหล่านั้น; ไม่มีตัวสำรอง ไม่มีเส้นข้างสนาม ไม่มีการอบอุ่นร่างกาย ไม่มีใบเหลือง – แดง และไม่มีแรงกดดันจากโค้ชที่จะคอยตะคอกสั่งให้คุณทำหรือไม่ทำสิ่งใด ไม่มีแม้กระทั่งสนามฟุตบอลของจริง เล่นบนพื้นที่ว่างเหรอ? ได้สิ เราก็เอากระเป๋า รองเท้าแตะ หรือท่อนไม้มาวางเป็นเสาประตูไง แล้วบริเวณใต้ถุนอาคารร้างหล่ะ? ได้แน่นอน บรรดาเสาอาคารจะเป็นอุปสรรคและทำให้เกมสนุกขึ้น แล้วในพื้นที่ห้อง? ไม่มีปัญหา ฉีกกระดาษมาขยำให้เป็นก้อนหรือจะใช้ขวดเปล่าแทนลูกฟุตบอลก็ได้ แล้วเอาเก้าอี้มาใช้แทนประตู   

คุณตั้งกฎขึ้นมาเองขณะที่กำลังแข่งขัน เกมที่ดำเนินไปจะช่วยสอนคุณ เด็กๆ ได้ทำการทดลองสิ่งต่างๆ กับลูกฟุตบอลและสิ่งของรอบตัว เรียนรู้จากความล้มเหลวในการลากบอลผ่านคู่ต่อสู้ หรือการท้าดวลกับผู้เล่นที่ “ดีกว่า” หรือเด็กที่โตกว่า – และเอาชนะพวกเขา  

และหากว่ามีเพียงแค่คุณคนเดียวกับลูกบอลหนึ่งลูกหล่ะ? ไม่มีปัญหา คุณก็เตะบอลใส่กำแพง ถังขยะ หรือเสาต่างๆ ซึ่งทำหน้าที่เหมือนเพื่อนร่วมทีมของคุณ หรือเป็นอุปสรรคใหม่ๆ ให้คุณลองท้าทายและทำให้สำเร็จ 

“การเรียนรู้ใหม่ๆ” เหล่านี้เป็นเรื่องง่ายที่ทุกคนสามารถเข้าถึงและปฏิบัติได้ อย่างน้อยสิ่งนี้ยังช่วยรักษาร่างกายของคุณให้แข็งแรงตลอดเวลา

สิ่งที่สำคัญที่สุด คือ เด็กๆ สามารถแสดงออกถึงตัวตนของพวกเขาได้เป็นอย่างดี ทำให้พวกเขามีความคิดสร้างสรรค์ ได้รับความสนุกสนาน เพลิดเพลินร่วมกัน 

จากข้างถนนสู่เส้นทางอาชีพ

เป็นที่ทราบกันดีว่ายอดนักเตะระดับโลกหลายคนเกิดและเติบโตมาจากการเล่นฟุตบอลข้างถนนหรือ “สตรีทฟุตบอล” สำหรับบางคน สตรีทฟุตบอลคือจุดเปลี่ยนสำคัญของชีวิตและทำให้พวกเขากลายเป็นนักฟุตบอลที่มีชื่อเสียงระดับโลก   

พวกเราเคยได้ยินเรื่องราวเกี่ยวกับคนยากจนที่ชีวิตพลิกผันกลายเป็นมหาเศรษฐีกันกี่เรื่อง? แล้วเรื่องราวของเด็กหนุ่มยากจนที่ชื่นชอบฟุตบอลเป็นชีวิตจิตใจ เล่นกีฬาที่ตัวเองรักอยู่ในสลัม ก่อนที่เขาจะเดินตามเส้นทางของตัวเองจนกลายเป็นนักฟุตบอลอาชีพที่โด่งดังในยุคของเขาหล่ะ?

ลองคิดถึงความสำเร็จของยอดนักฟุตบอลระดับโลกอย่างเปเล่, ดิเอโก้ มาราโดน่า, คริสเตียโน่ โรนัลโด้, และลีโอเนล เมสซี่ ผู้ซึ่งเริ่มต้นชีวิตการค้าแข้งของพวกเขาบนถนนหรือในสลัม และมีสตรีทฟุตบอลเป็นส่วนหนึ่งของชีวิต

นักฟุตบอลที่ดีที่สุดของโลกอย่างเปเล่เติบโตขึ้นในเขตของคนยากจน ลูกบอลลูกแรกในชีวิตของเขาคือถุงเท้าที่ยัดกระดาษหนังสือพิมพ์หรือผลไม้ลูกกลมๆ คริสเตียโน่ โรนัลโด้ เจ้าของรางวัลบัลลงดอร์และรางวัลนักฟุตบอลยอดเยี่ยมแห่งปีของฟีฟ่า ก็เกิดในพื้นที่ยากจนในฟันชาล, เมไดย์ร่าเช่นกัน แต่เขาก็ใช้ถนนเป็นที่สำหรับพัฒนาทักษะที่ยอดเยี่ยมซึ่งเราต่างพูดถึงในปัจจุบัน   

อ่าน โฟร์โฟร์ทูว์เปิดศึกไทเกอร์สตรีทฟุตบอล

ซีเนดีน ซีดาน ก็เป็นอีกคนหนึ่งที่เรียนรู้เทคนิคการเล่นฟุตบอลจากข้างถนนใน ลา คาสเตลเลน เขตพื้นที่ชุมชนของมาร์กเซย ขณะที่อเล็กซิส ซานเชส ประกาศอย่างภาคภูมิใจว่า เขาฝึกทักษะลูกหนังบนถนนโดยการเล่นกับเพื่อนๆ ที่อยู่ละแวกบ้าน    

คุณเข้าใจในสิ่งนี้

แม้ว่าเรามักจะนึกถึงประเทศด้อยพัฒนาหรือครอบครัวที่มีรายได้น้อยเมื่อพูดถึงการเล่นฟุตบอลข้างถนนหรือ “สตรีทฟุตบอล” แต่สิ่งนี้ไม่ได้มีไว้สำหรับผู้ที่โชคร้ายเท่านั้น การเล่นฟุตบอลข้างถนนคือระบบการเรียนรู้ที่เป็นสากลและมีอยู่ทั่วโลก โดยไม่คำนึงถึงการอบรมสั่งสอนและสถานะทางสังคม ความยอดเยี่ยมเกิดจากทักษะและความสามารถในการปรับตัวเข้ากับสภาพแวดล้อม   

ลองดูศูนย์หน้าทีมชาติอังกฤษ เวนย์ รูนี่ย์ เป็นตัวอย่าง เมื่อเขายังเด็ก เขาฝึกซ้อมทักษะฟุตบอลบนถนนของโครเทธในเมืองลิเวอร์พูลซึ่งอยู่ใกล้กับบ้านของเขา และมักจะเล่นฟุตบอลข้างถนเพื่อพัฒนาเทคนิค การทำประตู และความแม่นยำของเขา สตรีทฟุตบอลมีอิทธิพลต่อเขาเป็นอย่างมากและเป็นที่มาของรายการเรียลิตี้ชื่อว่า ดาวยิงข้างถนนของเวนย์ รูนี่ย์ ซึ่งโปรดิวเซอร์จะออกตามหานักฟุตบอลข้างถนนที่มีทักษะชั้นยอดในเกาะอังกฤษ 

เรายังสามารถมองเห็นความสวยงามได้ในเกมสตรีทฟุตบอล ท่ามกลาง “การเรียนรู้ทักษะด้านฟุตบอล” ที่ผู้เล่นสตรีทฟุตบอลจะได้รับแล้ว บทเรียนที่ดีที่สุดคือการพัฒนา “ความคิดในเกมฟุตบอล” ของเด็ก สิ่งนี้คือความตื่นรู้ ความสามารถที่จะมองเห็นรูปแบบการเล่นก่อนที่ผู้อื่นจะทำได้ รวมถึงความเข้าใจในเกม เรามักจะได้ยินการใช้คำดังกล่าวอธิบายถึงความสามารถของนักฟุตบอล และความยากในการปลูกฝังสิ่งนี้ในเด็ก บางคนเคยกล่าวไว้ว่า สิ่งนี้ไม่สามารถสอนกันได้   แต่ในปัจจุบันที่รุปแบบการเล่นถูกพัฒนาขึ้น เราต่างยอมรับว่าจำนวนการเล่นฟุตบอลข้างถนนลดน้อยลง เรามักจะได้ยินผู้คนพูดถึง “อดีตที่สวยงาม” ของการเล่นฟุตบอลข้างถนนหรือตามสถานที่ต่างๆ อิสระในการเล่นฟุตบอลในช่วงเวลานั้นไม่มีที่สิ้นสุด ทุกวันนี้ สิ่งต่างๆ เหล่านี้ค่อยๆ จางหายไป 

ในปัจจุบัน พื้นที่ว่างของเราลดน้อยลง สนามหญ้ากลายเป็นสวนสาธารณะ ที่ว่างใต้ถุนอาคารมีป้ายเขียนว่า “ห้ามเตะฟุตบอล”; ถนนหลายสายเต็มไปด้วยยานพาหนะผ่าน ทำให้เกิดอันตรายต่อผู้ที่ต้องการจะเล่นฟุตบอล

แต่สิ่งเหล่านี้ไม่ได้หมายความว่าการเล่นฟุตบอลข้างถนนได้ตายไปแล้ว หรือแสดงว่าเด็กๆ ไม่สามารถวางกระเป๋าและตามหาเพื่อนๆ เพื่อเลนฟุตบอลกันได้อีก เรายังคงพบเห็นเด็กวัยรุ่นในโรงเรียน ศูนย์การค้า และหมู่บ้านต่างๆ เฝ้าดูการเล่นของยอดนักเตะในดวงใจ แม้จะใช้โทรทัศน์หรือวิดีโอเกมก็ตาม เพื่อเสริมสร้างแรงบันดาลใจในการไล่ตามความฝันในกีฬาที่พวกเขารัก

ความหลงใหลในเกมกีฬาชนิดนี้คือสิ่งที่ขับเคลื่อนฟุตบอลทั่วโลก จากลอนดอน สู่กาตาร์ และสิงคโปร์ มีเพียงไม่กี่แห่งในโลกที่การเดินถือลูกบอลไปทั่วจะไม่ช่วยให้คุณหาเพื่อนใหม่ซึ่งเป็นคนท้องถิ่นได้ หากฟุตบอลคือศาสนา สตรีทฟุตบอลก็เปรียบเสมือนวัดนั่นเอง

กลับสู่ท้องถนน

การก้าวไปสู่ความยิ่งใหญ่ไม่ได้หมายถึงการทิ้งจุดเริ่มต้นไว้เบื้อหลัง เหมือนดั่งบรรดาที่นักฟุตบอลระดับโลกแสดงให้เราได้เห็น

อดีตกัปตันทีมชาติอิตาลี ฟาบิโอ คันนาวาโร่ สร้างความตื่นตาตื่นใจให้กับการแข่งขันไทเกอร์สตรีทฟุตบอลในปีที่ผ่านมา เขาทำให้ผู้ชมและผู้เล่นฝ่ายตรงข้ามตกตะลึงกับทักษะในสนามของเขา เจ้าของฉายา “กำแพงเบอร์ลิน” เติบโตขึ้นมาโดยเป็นเด็กซนๆ ที่ฝึกฝนทักษะของเขาบนถนนของเฟาริกรอตต้า, นาโปลี แต่เมื่อเขาโชว์ลีลาในสนามที่สิงคโปร์ คุณสามารถรับรู้ได้ว่าเวลาทำให้พรสวรรค์เหล่านั้นของเขาลดน้อยลงไป

คุณเรียนรู้ที่จะเล่นอย่างฉลาดและหนักหน่วงบนถนน เพื่อพัฒนาการยืนตำแหน่งและทักษะทางเกมกีฬาของคุณ รวมถึงการคิดวางแผนนำหน้าคู่ต่อสู่ของคุณไปหนึ่งก้าว คุณจำเป็นต้องฝึกการคิดสร้างสรรค์ ความคล่องแคล่ว และสัญชาตญาณ เพื่อเป็นเจ้าแห่งสนามสตรีทฟุตบอล 

และช่วงเวลาเหล่านั้นก็วนมาบรรจบอีกครั้ง เพื่อเฉลิมฉลองให้ทักษะต่างๆ และเราได้กลับมาเล่นฟุตบอลบนถนนอีกครั้ง โดยเปลี่ยนผู้เล่นคนสำคัญจาก คันนาวาโร่ เป็น เดโก้

ถึงเวลาที่อดีตนักเตะตัวทำเกมจากสโมสรบาร์เซโลน่า เชลซี และปอร์โต้จะได้แสดงความสารถของเขาในวันที่ 9 สิงหาคม ที่ประเทศกัมพูชา พร้อมด้วยความพยายามที่จะฉีกกฎเกณฑ์และวัฒนธรรมต่างๆ ของกีฬาลูกหนัง ฟุตบอลจะเป็นอย่างไรหากเราลดข้อจำกัดต่างๆ ลงและเพิ่มกฎกติกาใหม่ๆ เพื่อช่วยให้เกมมีความสนุกสนานยิ่งขึ้น? เราลองมาดูกัน

สำหรับข้อมูลอื่นๆ เกี่ยวกับเดโก้และไทเกอร์สตรีทฟุตบอล เข้าไปที่ www.uncagefootball.com.

ภาพโดย: Shaun Stanley