Analysis

วันที่ เมเจอร์ลีก ซ็อคเกอร์ กำลังแซงหน้ากัลโช่ เซเรีย อา

สืบเนื่องมาจากมีผู้เล่นจากเวทีกัลโช เซเรีย อา ย้ายไปค้าแข้งในศึกเมเจอร์ ลีก ซ็อคเกอร์ หลายต่อหลายคนในช่วงที่ผ่านมา อเล็กซ์ เบเกอร์ คอลัมนิสต์ของเราจึงแสดงความสงสัยว่าหรือการแข่งขันสองรายการนี้กำลังใกล้เคียงกันมากขึ้น และบางทีลีกลูกหนังสหรัฐฯ อาจกำลังแซงหน้าวงการลูกหนังแดนมักกะโรนี

We are part of The Trust Project What is it?

อันโตนิโอ โนเชริโน ตกเป็นเป้าหมายแย่งชิงตัวกันระหว่าง ดีซี ยูไนเต็ด กับ ออร์ลันโด้ ซิตี้ สองทีมในเอ็มแอลเอส โดยมิดฟิลด์ผู้ถูก เอซี มิลาน ปล่อยตัวผู้นี้จ่อเป็นแข้งจากลีกแดนมะกะโรนีรายล่าสุดที่กำลังย้ายไปเล่นในลีกแดนลุงแซม ตามรอยผู้เล่นอย่าง ไนเจล เดอ ยอง, แอชลีย์ โคล, กาก้า, อันเดรีย ปิร์โล, ไมเคิล แบรดลีย์ และ เซบาสเตียน โจวินโก้

นักเตะจากลีกอิตาเลียนมากมายตัดสินใจโยกไปหาความท้าทายที่นั่น ท่ามกลางคำถามที่ว่า “เอ็มแอลเอสยื่นข้อเสนออะไรเหนือกว่าเซเรีย อา?”

ลีกของแข้งใกล้ปลดเกษียณ?

ผู้เล่นบิ๊กเนมที่ย้ายไปเล่นในเมเจอร์ลีกในช่วง 2-3 ปีที่ผ่านนั้นแตกต่างจากสมัยก่อน เพราะหลายคนยังอยู่ในจุดสูงสุดของอาชีพ เช่น เดอ ยอง เพิ่งมีอายุ 31, โนเชริโน อายุ 30 และ โจวินโก้ อายุ 29

ส่วนในรายของปิร์โลแม้อายุจะล่วงเลยถึง 36 ปี แต่เรากำลังพูดถึงหนึ่งในกองกลางที่ดีที่สุดในโลกและเพิ่งลงเล่นเกมนัดชิงชนะเลิศศึกแชมเปียนส์ลีกกับบาร์เซโลนาไม่ถึง 1 ปี เขายังมีศักยภาพล้นเหลือกับการเล่นให้ทีมชั้นนำในอิตาลี

แม้แต่กาก้าในวัย 33 กะรัต ที่เพิ่งออกมายอมรับกับ FIFA TV ว่า ประตูของ เอซี มิลาน เปิดต้อนรับเขาเสมอ แต่เขากลับเลือกย้ายมาเล่นกับ ออร์ลันโด้ ซิตี้

ลองคิดเรื่องนี้ดูสิ กาก้าผู้เคยผ่านการคว้าแชมป์โลก, แชมป์แชมเปียนส์ลีก, แชมป์เซเรีย อา และ คว้ารางวัลบัลลงดอร์ เลือกเล่นกับออร์ลันโด้ฯ สโมสรที่เพิ่งก่อตั้งขึ้นไม่ถึง 2 ปี มากกว่ามิลาน เจ้าของแชมป์ยุโรป 7 สมัย และหนึ่งในสโมสรที่มีประวัติศาสตร์ยิ่งใหญ่ที่สุดในโลก ยิ่งกว่าเขายังคงถูกเรียกติดทีมชาติบราซิลด้วย

Andrea Pirlo, Kaka

Pirlo and Kaka are former Milan team-mates

มันแตกต่างจากกรณีของ เดวิด เบ็คแฮม ที่ย้ายจากแอลเอ แกแล็คซี มาเล่นกับมิลานในสัญญายืมตัวเมื่อ 6 ปีก่อน โดยตอนนั้นเบ็คส์ต้องการอยู่ภายใต้สายตาของฟาบิโอ คาเปลโล และรักษาตำแหน่งตัวจริงในทีมชาติชุดลุยฟุตบอลโลก ในทางกลับกันเมื่อปีที่ผ่านมา อันโตนิโอ คอนเต้ กุนซือทีมชาติอิตาลีกลับเรียกตัว ปิร์โล และ โจวินโก้ ติดทีมทำศึกยูโร 2016 คัดเลือก แม้ทั้งคู่เล่นอยู่ในเมเจอร์ลีก

เพดานค่าจ้างที่ยืดหยุ่นขึ้น

เมเจอร์ลีกปรับกฎใหม่อนุญาตให้แต่ละสโมสรมีผู้เล่น’Designated Player’ทีมละ 3 คน คือ ผู้เล่นที่ได้รับค่าจ้างมากเป็นพิเศษ

ช่องว่างระหว่าง เมเจอร์ลีก กับ เซเรีย อา ยังห่างกันพอสมควร ยกตัวอย่างเช่น เซบาสเตียน โจวินโก้ ผู้เล่นตัวสำรองของยูเวนตุสกลับคว้าตำแหน่งผู้เล่นทรงคุณค่าของเอ็มแอลเอสหลังย้ายมาเล่นกับโตรอนโต้ฯ อย่างไรก็ตาม ลีกแดนลุงแซมพัฒนาขึ้นกว่าแต่ก่อนเช่นกัน ถึงขนาดดึงดูดความสนใจจากผู้เล่นชาวอิตาเลียนมากกว่าสโมสรในบ้านเกิดของนักเตะด้วยซ้ำ

ปัจจัยสำคัญของเรื่องนี้คือค่าจ้างก้อนโต ไมเคิล แบรดลีย์ มิดฟิลด์ผู้ทำผลงานได้โดดเด่นกับ คิเอโว และ โรมา เผยว่า เขาได้รับข้อเสนอจากสโมสรในอิตาลีเช่นกัน แต่ไม่มีทีมไหนจ่ายค่าเหนื่อยเท่ากับรายได้ที่เขารับอยู่กับโตรอนโต้ฯในฐานะผู้เล่น’Designated Player’เลย

Bradley

Toronto offered Michael Bradley a salary he couldn't refuse

เมเจอร์ลีกปรับกฎใหม่อนุญาตให้แต่ละสโมสรมีผู้เล่น’Designated Player’ทีมละ 3 คน คือ ผู้เล่นที่ได้รับค่าจ้างมากเป็นพิเศษ

ขณะเดียวกัน เอ็มแอลเอสยังไฟเขียวให้ทุกสโมสรสามารถจ่ายค่าเหนื่อยให้กับผู้เล่น 1 คน เกินเพดานค่าจ้างที่ลีกกำหนดปีละ 436,250 ดอลลาร์สหรัฐฯด้วย ทำให้นักเตะอย่าง ไนเจล เดอ ยอง และ แอชลีย์ โคล ย้ายมาร่วมทีมโดยไม่ต้องใช้โควต้าแข้ง’Designated Player’

กฎเหล่านี้ไม่ปรากฎในศึกเมเจอร์ลีกเมื่อราว 4-5 ฤดูกาลก่อน ทำให้ค่าเหนื่อยของผู้เล่นในยุคนั้นเหลื่อมล้ำกันอย่างชัดเจน โดยเฉพาะผู้เล่นระดับธรรมดาในลีกกับบรรดาซูเปอร์สตาร์อย่าง เดวิด เบ็คแฮม, แลนดอน โดโนแวน และ เธียร์รี อองรี

Cole

New regulations mean MLS clubs can afford to pay the likes of Ashley Cole a wage

การยืดหยุ่นเพดานค่าจ้างในลีกสหรัฐฯเปิดทางให้สโมสรดึงผู้เล่นฝีเท้าดีจากยุโรปโดยเฉพาะในอิตาลีเข้ามามากขึ้น ทำให้มาตรฐานของลีกถูกยกระดับสูงขึ้นตามไปด้วย

ไม่ได้มีดีแค่ค่าจ้าง

จริงอยู่สนามที่นี่มีขนาดเล็กกว่าแต่แฟนบอลสามารถชมเกมได้ใกล้ชิดกว่า ขณะที่สิ่งอำนวยความสะดวกต่างๆล้วนทันสมัยและจำนวนผู้ชมก็เพิ่มขึ้นเรื่อยๆ

เมเจอร์ลีกไม่ได้มีจุดเด่นแค่เรื่องเงินเท่านั้น สนามแข่งส่วนใหญ่ในแดนมะกะโรนีถูกสร้างขึ้นหรือปรับปรุงใหม่เพื่อรองรับการจัดศึกฟุตบอลโลก 1990 สนามเหล่านี้ใหญ่โตมโหฬารอยู่ก็จริงแต่มันถูกสร้างอยู่ภายใต้เงื่อนไขของอิตาลีในยุค 90 ทำให้สนามหลายแห่งมีลู่วิ่งล้อมรอบ จุดนี้ส่งผลให้แฟนบอลขาดอรรถรสในการชมเกม

ขณะเดียวกันที่นั่งในสนามก็ยังไม่สะดวกสบาย, จำนวนผู้ชมที่เริ่มลดน้อยลงเรื่อยๆ และ สิ่งอำนวยความสะดวกก็ล้าหลังเต็มที ซึ่งตรงข้ามกับสนามในสหรัฐฯอย่างสิ้นเชิง จริงอยู่สนามที่นี่มีขนาดเล็กกว่าแต่แฟนบอลสามารถชมเกมได้ใกล้ชิดกว่า(ไม่มีลู่วิ่งกั้น) ขณะที่สิ่งอำนวยความสะดวกต่างๆล้วนทันสมัยและจำนวนผู้ชมก็เพิ่มขึ้นเรื่อยๆ

Seattle

CenturyLink Field brings in impressive crowds for Seattle Sounders games

ในปี 2015 มีแฟนบอลชมเกมในเอ็มแอลเอสเฉลี่ยนัดละ 21,574 คน ซึ่งนับเป็นสถิติที่ดีที่สุดตลอดกาล ส่วน เซเรีย อา มีแฟนบอลชมเกมเฉลี่ยนัดละ 22,213 คน ทว่ามันเป็นอัตราคงที่ติดต่อกันมานานกว่า 20 ปีแล้ว

เรื่องเล่าของสองลีก

ส่วนอีกฟากของมหาสมุทรแอตแลนติคอย่างในลีกอิตาลีกลับมีสัญญาณเปลี่ยนแปลงเพียงน้อยนิด

การจ่ายเงินได้มากขึ้น, ฐานแฟนบอลเพิ่มขึ้น, มีสนามแข่งขันใหม่, มีการก่อตั้งสโมสรใหม่ และ การเข้ามาของผู้เล่นที่ผ่านการค้าแข้งในลีกชั้นนำของยุโรป สิ่งเหล่านี้ทำให้เมเจอร์ลีกในเวลานี้กำลังพัฒนาแบบไม่หยุดยั้ง

ส่วนอีกฟากของมหาสมุทรแอตแลนติคอย่างในลีกอิตาลีกลับมีสัญญาณเปลี่ยนแปลงเพียงน้อยนิด เพราะมีเพียงแค่ยูเวนตุสเท่านั้นที่ประสบความสำเร็จแบบเป็นรูปเป็นร่างหลังจากสร้างสนามเหย้าของตัวเอง โดยล่าสุด เอซี มิลาน ยกเลิกแผนการสร้างสนามของตัวเองไปแล้ว

Juventus

Juventus are leading the way in Italy with their new Juventus Stadium

แม้ว่าจะประสบปัญหาในหลายด้าน แต่ กัลโช เซเรีย อา ยังจัดเป็นลีกระดับท็อปของโลก ในทางตรงกันข้ามเมเจอร์ลีกกลับถูกบังคับให้แข่งขันในรูปแบบเพลย์ออฟเหมือนอย่างกีฬายอดฮิตของอเมริกันชนอย่างอเมริกันฟุตบอล

อย่างไรก็ดี เวลานี้ช่องว่างระหว่าง เมเจอร์ลีก กับ เซเรีย อา เริ่มใกล้กันมากขึ้นทุกที ถ้าทั้งสองลีกยังดำเนินตามวิถีของตัวเองต่อไป มันน่าสนใจเหลือเกินว่าพวกเขาจะยืนตรงจุดไหนในอีก 3-5 ปีข้างหน้า