ยุคเรืองรอง : 6 ทีมอาเซียนเคยก้าวไปถึงจุดใดในฟีฟ่า เวิลด์ แรงกิ้ง?

ปัจจุบันต้องยอมรับว่าวงการฟุตบอลอาเซียนยังอยู่ห่างไกลจากระดับของภูมิภาคอื่นๆ โดยเฉพาะในเรื่องของการจัดอันดับของฟีฟ่า แรงกิ้ง อย่างไรก็ตามเมื่อครั้งอดีตก็มีเรื่องน่าตื่นตาตื่นใจสำหรับอันดับในฟีฟ่าของทีมในอาเซียนเช่นกัน

ทีมชาติไทย (อันดับที่ 43 , กันยายน 1998 )

ไทยพลาดคว้าแชมป์รายการไทเกอร์ คัพ (ชื่อเก่าของ เอเอฟเอฟ ซูซูกิ คัพ) ในปี 1998 อย่างน่าผิดหวัง อย่างไรก็ตามในช่วงเวลานั้นพวกเขาคือยอดทีมของ เอเชียตะวันออกเฉียงใต้ที่มีอันดับฟีฟ่า แรงกิ้งสูงที่สุดในประวัติศาสตร์ฟุตบอลอาเซียน

ในขณะที่ไทยมีเรื่องราวฉาวกับอินโดนีเซียกรณีพยายามหลีกเลี่ยงการพบกับเวียดนามที่เป็นเจ้าภาพที่เข้าไปรออยู่เเล้วในรอบรองชนะเลิศ อย่างไรก็ตามชัยชนะที่มีเหนือ ฟิลิปปินส์ และ อินโดนีเซีย ก็ทำให้ ไทย ไต่อันดับไปถึงที่ 43 ของโลกใน ฟีฟ่า แรงกิ้ง

สิงคโปร์ (อันดับที่ 73 , สิงหาคม 1993 )    

เมื่อครั้งที่ฟีฟ่าเริ่มจัดอันดับแรงกิ้งเป็นครั้งแรก สิงคโปร์ ก็เข้ามาติดอันดับท๊อป 100 ทันที

การทำอันดับได้สูงขนาดนี้เป็นเพราะพวกเขาทำผลงานได้อย่างยอดเยี่ยทใน ซีเกมส์ ปี 1993 ขณะที่ ฟาดี้ อาหมัด และทีมงานก็พาทัพ เมอร์ ไลอ้อนส์ คว้าเหรียญทองเเดงโดยเป็นรองแค่ ไทย และ พม่าเท่านั้น

อย่างไรก็ตาม สิงคโปร์ ไม่ใช่ชาติที่เป็นอันดับ 1 ของ อาเซียน ในเวลานั้นเพราะทีมชาติไทยเองก็อยูสูงถึงอันดับ 66 เลยทีเดียว ส่วนอีก 2 ชาติที่ติดอยู่ในท็อป 100 ของฟีฟ่า แรงกิ้งครั้งแรกได้แก่ มาเลยเซีย และ อินโดนีเซีย ที่ได้อันดับที่ 75 และ 98 ตามลำดับ

Photo courtesy of Steven Tan

เวียดนาม (อันดับที่ 84 , กันยายน ปี 1998)

เวียดนามถูกให้ราคาและเข้ามาติดฟีฟ่าแรงกิ้งครั้งนี้ได้เพราะผลงานใน เอเอฟเอฟ แชมเปี้ยนส์ชิพส์ ในปี 1998 แม้ว่าพวกเขาจะเป็นรองแชมป์ด้วยการพ่ายให้กับ สิงคโปร์ 0-1 ในรอบชิงชนะเลิศ

นอกจากนี้พวกเขายังไม่แพ้ใครเลยในรอบแบ่งกลุ่ม โดยเป็นการเอาชนะทั้ง มาเลเซีย และ ลาว ส่วนที่สำคัญที่สุดคือการถล่มเอาชนะไทยไปถึง 3-0 ในรอบรองชนะเลิศ เพราะการเอาชนะทีมที่อันดับโลกสูงกว่าเช่นนี้ทำให้พลพรรึดาวทองขยับอันดับขึ้นถึง 14 ตำแหน่งเลยทีเดียว

หน้าต่อไปเป็นอันดับสูงที่สุดของ อินโดนีเซีย,มาเลเซีย และ เมียนมา