แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด v อาร์เซนอล: ศึกชิงโควต้า UCL รอบแบ่งกลุ่ม

อาร์เซนอลจะต้องเดินทางขึ้นเหนือไปเยือนรังปีศาจแดง กุนซือเฟร้นช์หวังเก็บ 3 แต้มและรักษาอันดับ 3 เพื่อผ่านเข้าไปเตะรอบแบ่งกลุ่มแชมเปี้ยนส์ลีก

อาร์แซน เวงเกอร์ กุนซือเฟร้นช์ของอาร์เซนอลยืนยันว่า ปืนใหญ่ต้องการชัยชนะในเกมเยือนโอลด์แทร็ฟฟอร์ดเพื่อคว้าโควต้ายูฟ่า แชมเปี้ยนส์ลีกรอบแบ่งกลุ่ม

ทัพปืนใหญ่จะเดือนทางไปเยือนรังปีศาจแดงในเกมพรีเมียร์ลีกนัดวันอาทิตย์นี้โดยหวังจะเอาชนะแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดเป็นครั้งแรกนับตั้งแต่ปี 2006 และเก็บ 3 แต้มเพื่อครองอันดับ 3 ในตาราง 

ปืนใหญ่ที่เคยเอาชนะแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด 2-1 ในเกมเอฟเอ คัพ เมื่อเดือนมีนาคม เคยต้องไปเตะเพลย์ออฟแชมเปี้ยนส์ลีกถึง 7 ครั้งจากการผ่านเข้าไปเล่น UCL 9 ครั้งหลังสุด และในฤดูกาลนี้ก็ต้องไปเฉือนชนะเบซิคตัส 1-0 ก่อนจะได้ผ่านเข้าไปเล่นรอบแบ่งกลุ่ม

แต่หากอาร์เซนอลเอาชนะปีศาจแดงได้ ทีมจากเมืองลอนดอนจะครองอันดับ 3 และได้ตั๋วแชมเปี้ยนส์ลีกรอบแบ่งกลุ่มทันที 

ซึ่งเวงเกอร์กล่าวว่า "สิ่งสำคัญสำหรับการเตรียมความพร้อมก่อนฤดูกาลใหม่คือการไม่ต้องมีความกดดันเรื่องเตะรอบคัดเลือกแชมเปี้ยนส์ลีกตั้งแต่วันแรกที่เริ่มเปิดฤดูกาล"

"ซึ่งถ้าไม่ผ่านรอบคัดเลือกมันจะเกิดปัญหาต่อเนื่องติดตามมาอีกมากมาย"

"แต่สิ่งที่สำคัญกว่านั้นก็คือช่วงก่อนเปิดฤดูกาลเราจะต้องปล่อยตัวนักเตะไปเล่นทีมชาติ จนทำให้ช่วงเกมแรกๆ เราต้องเริ่มเตะโดยไม่มีนักเตะตัวหลักๆ"

"หลังจากนักเตะหลักกลับมาจากรับใช้ทีมชาติ เราก็แทบจะไม่มีเวลาพอให้พวกเขาพัก อีกอย่างหนึ่งก็คือในอังกฤษไม่มีช่วงปิดเบรคหนีหนาว ซึ่งบางครั้งมันก็จัดการยากเอาเรื่องเหมือนกัน"

อาร์เซนอลมีคะแนนนำแมนเชสเตอร์ยูไนเต็ด ทีมอันดับ 4 อยู่ 2 คะแนน และเตะน้อยกว่าปีศาจแดง 1 นัด

แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดได้สิทธิ์ไปเล่นเพลย์ออฟแชมเปี้ยนส์ลีกในฐานะอันดับ 4 แต่เกมนี้ปีศาจแดงต้องพยายามชนะอาร์เซนอลด้วยเหตุผลเดียวกับอาร์แซน เวงเกอร์ และฤดูกาลหน้าปีศาจแดงหวังจะกลับมาทวงความยิ่งใหญ่หลังจากเพิ่งเซ็นสัญญาคว้าตัวมิดฟิลด์จอมทะลวงตาข่าย เมมฟิส เดปาย เมื่อสัปดาห์ที่ผ่านมา

ก่อนหน้านี้รองประธานสโมส เอ็ด วู้ดเวิร์ด ได้ออกมากล่าวว่าพอใจกับผลงานของปีศาจแดงในฤดูกาลนี้ และหวังว่าจะได้เห็นผลงานดีขึ้นในฤดูกาล 2015-16

ซึ่งฟาน ฮาลกล่าวว่า "ผมและฝ่ายบริหารตั้งใจว่าเป้าหมายของเราในปีนี้คือการติดท็อปโฟร์ และเราทำได้ตามเป้าตั้งแต่ยังเตะไม่จบฤดูกาล ผมว่านั่นก็ไม่เลวนะ"

"แต่ก็ขึ้นอยู่กับว่าเราจะเลือกตัวนักเตะลงทีมอย่างไรให้สมดุล ผมคิดว่ามันคงไม่ค่อยดีนักที่จะต้องเปลี่ยนตำแหน่งนักเตะเพราะนักเตะตัวหลักของตำแหน่งนั้นมีอาการบาดเจ็บ"

ก่อนเกมนี้ยูไนเต็ดมีปัญหานักเตะบาดเจ็บ โดยกัปตันทีมเวย์น รูนีย์ยังไม่หายจากอาการบาดเจ็บในเกมที่ปีศาจแดงเอาชนะพาเลซ 2-1 เมื่อสัปดาห์ที่ผ่านมา ส่วนลุค ชอว์ก็ยังลงสนามไม่ได้

โรบิน ฟาน เพอร์ซี่ เป็นอีกคนที่ฟิตลงสนาม แต่อาจจะต้องพยายามสลัดอาการฟอร์มฝืดหากหวังจะลงสนามพบกับทีมเก่า อาร์เซนอล ในขณะที่อังเคล ดิ มาเรีย และมาร์คอส โรโฆ ผ่านการเช็คฟิตทั้งคู่

ส่วนอาร์เซนอล จะอดใช้งานแดนนี่ เวลเบ็ค อดีตดาวยิงแมนฯ ยูไนเต็ดที่เจ็บเข่า ส่วนคู่อเล็กซ์ อ็อกซ์เลด เชมเบอร์เลนและมาติเยอ เดอบูชี่ยังเจ็บเอ็นหลังเข่า แต่ที่ปืนใหญ่ใจชื้นคืออารอน แรมซีย์น่าจะได้ลงสนาม