ซิโก้กล่าวก่อนออกบิน : 'เราเชื่อว่าทุกคนรออยู่หน้าจอทีวี และเราจะสู้เต็มที่'

ทัพช้างศึกเตรียมเดินทางไปยังประเทศกาตาร์ เพื่ออุ่นเครื่องเตรียมตัวสำหรับฟุตบอลโลกรอบคัดเลือกนัดที่ 1 และ 2 ที่จะเจอกับ ซาอุดิอาระเบียและญี่ปุ่น

เมื่อวันที่ 21 สิงหาคม พ.ศ. 2559 เวลา 18.00 น. ที่ท่าอากาศยานนานาชาติ สุวรรณภูมิ ทีมฟุตบอลชายทีมชาติไทย ชุดทำการแข่งขันฟุตบอลโลก รอบคัดเลือก โซนเอเชีย รอบ 3 เตรียมตัวเดินทาง ออกสู่กรุงโดฮา ประเทศกาตาร ด้วยสายการบิน กาตาร์ แอร์เวย์ ในเวลาประมาณ 21.00

ช้างศึกชุดนี้นำทัพโดยหัวหน้าผู้ฝึกสอน เกียรติศักดิ์ เสนาเมือง พร้อมด้วยนักเตะ นำโดย ธีราทร บุญมาทัน, ชาริล ชัปปุยส์, เกริกฤทธิ์ ทวีกาญจน์, ชนาธิป สรงกระสินธ์, ทริสตอง โด, ธนบูรณ์ เกษารัตน์ ฯลฯ

"แน่นอนเราอาจจะเจอกระดูกชิ้นโตหน่อย แต่เราก็ไม่กลัว เราก็ได้เห็นบรรยากาศของแฟนบอลไม่ว่าจะเป็นการซื้อตั๋วในแมตช์ที่เจอกับญี่ปุ่น แมตช์กับซาอุฯ ก็อาจจะเดินทางไกลหน่อย อาจจะไม่ค่อยมีแฟนบอล แต่เราเชื่อว่าทุกคนรออยู่หน้าจอทีวี รอพวกเราอยู่ ฉะนั้นคงไม่ต้องเป็นห่วงอะไร ทุกคนเต็มที่อยู่แล้ว เราก็สู้ให้ถึงที่สุด" ซิโก้ กล่าวเริ่ม

"ความคาดหวังโค้ชทุกคนก็ต้องการสามคะแนนทุกเกม ทั้งนี้ทั้งนั้นก็ขึ้นอยู่กับน้องๆทุกคนนะครับ แล้วอยากจะสร้างเซอร์ไพรส์ก็คิดว่าทุกคนเล่นตามแท็คติกเราก็มีโอกาสเหมือนกันเราก็คิดว่าทุกคนจะวิ่งสู้ฟัด อย่างน้อยก็ให้แฟนบอลทุกคนเห็นว่าเราสู้เต็มที่"

ทีมชาติไทย มีโปรแกรมอุ่นเครื่องกับ ทีมชาติกาตาร์ วันที่ 25 สิงหาคม พ.ศ. 2559 ก่อนบุกเยือน ทีมชาติซาอุดิอาระเบีย ที่สนามคิง ฟาฮัด สเตเดี้ยม กรุงริยาด ในศึกฟุตบอลโลก 2018 รอบคัดเลือก โซนเอเชีย รอบ 12 ทีมสุดท้าย นัดแรก วันที่ 1 กันยายน พ.ศ. 2559