เซอร์ไพรส์! "จิ้งจอกสยาม" ติดโผร่วมลุย ICC กับหลายทีมยักษ์

จ่าฝูงพรีเมียร์ลีก อย่างเลสเตอร์ ซิตี้ เตรียมทำศึกอินเตอร์เนชันแนล แชมเปี้ยนส์ คัพ กับเซลติก, ปารีส แซงต์-แชร์กแมง และบาร์เซโลน่า ในช่วงปรี-ซีซั่นปีนี้

เจ้าของตำแหน่งเบอร์หนึ่งอันน่าประหลาดใจในตอนนี้อย่างเลสเตอร์ ซิตี้ จะตบเท้าเข้าร่วมกับสองยักษ์ใหญ่แห่งยุโรปอย่างบาร์เซโลน่า, เรอัล มาดริด และบาเยิร์น มิวนิค ในศึกอินเตอร์เนชันแนล แชมเปี้ยนส์ คัพ
 
ทัวร์นาเมนต์ในช่วงปรี-ซีซั่นครั้งที่ 4 นี้ จะเปิดฉากทั้งในอเมริกาเหนือ, จีน, ออสเตรเลีย และยุโรป ก่อนเริ่มซีซั่น 2016-17
 
เลสเตอร์เตรียมต้องกระทบไหล่กับยอดทีมมากมายในศึกแชมเปี้ยนส์ ลีก เนื่องจากในตอนนี้ยึดบัลลังก์จ่าฝูงแบบทิ้งห่างอันดับสองถึงห้าแต้ม โดยเหลือโปรแกรมลงสนามแค่ 7 นัดเท่านั้น
 
ลูกทีมของเคลาดิโอ รานิเอรี่ จะต้องลิ้มรสบรรยากาศแบบนั้นตั้งแต่เนิ่นๆ เมื่อจะลงสนามพบแชมป์เก่าอย่างบาร์เซโลน่าที่สต็อคโฮล์ม ในวันที่ 13 สิงหาคม ในเลกของอเมริกาเหนือและยุโรปของไอซีซี
 
จากนั้น "จิ้งจอกสยาม" จะขนพลไปคิกออฟกับเซลติกที่กลาสโกว์ วันที่ 23 กรกฎาคม ก่อนลัดฟ้าไปดวลเปแอสเชที่ลอส แองเจลีส อีก 7 วันให้หลัง
 
คู่แข่งร่วมลีกอย่างลิเวอร์พูลกับเชลซี และคู่ปรับร่วมเมืองในเซเรีย อา อย่างเอซี มิลาน กับ อินเตอร์ คือทีมที่เหลือรวมกันเป็น 10 ทีมที่จะลงฟาดแข้งในรายการนี้ของเลกเมริกาเหนือและยุโรป ขณะที่ยูเวนตุส, แอตเลติโก มาดริด และท็อตแน่ม ฮอตสเปอร์ส ต้องรับมือกับเจ้าภาพอย่างเมลเบิร์น วิคตอรี่ที่สนาม เมลเบิร์น คริกเก็ต กราวน์ด
 
Relevant Sports บริษัทออร์แกนไซ์ที่จัดการแข่งขัน จะประกาศรายชื่อทีมทั้งหมดในวันพุธนี้ สำหรับเลกการแข่งขันที่จีน โดยคาดว่าจะมีชื่อของแมนเชสเตอร์ ซิตี้ และแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด รวมอยู่ด้วย
 
เลสเตอร์ ซิตี้ เข้ามามีส่วนร่วมในรายการนี้ได้ หลังผู้บริหาร Relevant Sports ชาร์ลี สติลลิตาโน่ กล่าวเมื่อช่วงต้นเดือนว่าเขายอมกาชื่อทีมอย่างแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ทิ้ง เพื่อไปเลือกทีมเล็กๆที่การันตีอันดับแชมเปี้ยนส์ ลีก มากกว่า
 
"มันเป็นเรื่องมหัศจรรย์ และมหัศจรรย์สุดๆไปเลย" เขากล่าวกับ SiriusXM ถึงเรื่องที่เลสเตอร์ ซิตี้ มีลุ้นแชมป์อย่างเหนือความคาดหมาย "แต่คุณสามารถเห็นได้จากมุมมองของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด เช่นกัน บางทีมันอาจเป็นเรื่องน่าตื่นเต้นสำหรับแฟนแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด, แฟนลิเวอร์พูล...หรือกระทั่งแฟนเชลซี"
 
"นี่อาจจะฟังดูเย่อหยิ่ง และมันก็ยังอีกไกล  แต่ท้ายที่สุดแล้ว เมื่อคุณดูทีมที่เรามีในอินเตอร์เนชั่นแนล แชมเปี้ยนส์ คัพ ปีนี้ คุณจะส่ายหัวแล้วพูดว่า 'นี่ไม่ใช่แชมเปี้ยนส์ ลีกหรอกเหรอ?'  ไม่เลย แชมเปี้ยนส์ ลีก คือ พีเอสวี และ เกนท์ ต่างหาก"
 
ทั้งแชมเปี้ยนส์ ลีก และอินเตอร์เนชั่นแนล แชมเปี้ยนส์ คัพ อาจได้เห็นบาร์ซ่า เจอกับเลสเตอร์ทั้งสองรายการ และทูตสโมสร "จิ้งจอกสยาม" อลัน เบอร์เคแนลล์ ก็ได้พูดถึงเรื่องนี้กับสื่อในนิว ยอร์คเช่นกัน หลังสติลลาตาโน่ให้สัมภาษณ์
 
"เมื่อผมเดินเข้าไปครั้งแรก ตอนมองไปที่ตราสโมสรบนบอร์ด มันกระแทกตาผมเข้าอย่างจัง" เขากล่าว "พวกเราอยู่บนบอร์ดด้วย และนั่นหมายถึงทุกสิ่งสำหรับสโมสรของเรา มันเป็นเรื่องที่มหัศจรรย์จริงๆ"
 
"ตลอดช่วงเวลาของผมที่เลสเตอร์ ผมได้ก้าวผ่านทุกอย่างที่คุณจะสามารถจินตนาการได้สำหรับสโมสรฟุตบอลมาแล้ว ทั้งเลือนชั้น, ตกชั้น และการบริหาร การได้มาเป็นตัวแทนในวันนี้ มันเป็นเกียรติประวัติอย่างแท้จริงที่ได้มาที่นี่ สำหรับสโมสรฟุตบอลของเรา"