เอเอฟเอฟ ยืนยันเปลี่ยนรูปแบบรายการซูซูกิ คัพ หวังคนดูมากขึ้น

สหพันธ์ฟุตบอลอาเซียน ยืนยันเตรียมเปลี่ยนแปลงรุปแบบการแข่งขันศึกซูซูกิ คัพ ในปี 2018 

ศึกเอเอฟเอฟ ซูซูกิ คัพ เตรียมเปลี่ยนรูปแบบการแข่งขันใหม่ในปี 2018 โดยจากเดิมในรอบสุดท้ายที่มี 8 ทีม จะเปลี่ยนให้เป็น 10 ทีม

โดย 9 ทีมที่มีแรงกิ้งส์สูงสุดจะได้ผ่านเข้ารอบโดยอัตโนมัติ ขณะที่อันดับที่ 10 และ 11 จะต้องมาแข่งนัดเพลย์ออฟกันว่าใครจะได้ตั๋วใบสุดท้ายผ่านเข้าสู่รอบแบ่งกลุ่ม 

นอกจากนั้น ในรอบแบ่งกลุ่ม จะแบ่งออกเป็น 2 สาย สายละ 5 ทีม แต่ละทีมจะลงเล่นทั้งหมด 4 นัด แบ่งเป็นเหย้า 2 นัด และเยือน 2 นัด และผู้ได้อันดับ 1 และ 2 ของทั้งสองกลุ่มจะได้ผ่านเข้ารอบตามเดิม

ขณะที่ในรอบรองชนะเลิศนั้น จะยังเตะกันแบบ 2 นัดเหมือนเดิม เช่นเดียวกับในนัดชิงชนะเลิศด้วย 

"หากมองในแง่ของรายได้ มันถือว่าน่าสนใจมากๆ เพราะการทำแบบนี้ จะทำให้แฟนๆ ได้รับชมฟุตบอลมากขึ้น ทั้งทางโทรทัศน์และการแข่งขันจริง และแน่นอนว่ารายได้จากการแข่งขันก็จะมากขึ้นด้วย" อาร์ ซาซิคูมาร์ ผู้อำนวยการด้ายการตลาดของบริษัท เรด การ์ด กรุ๊ป กล่าว 

"การแข่งขันซูซูกิ คัพ นั้นเป็นรายการใหญ่ของภูมิภาคนี้ ดังนั้นการเปลี่ยนแปลงครั้งนี้ ก็เพื่อให้รายการมีความน่าใจมากขึ้นสำหรับแฟนๆ" 

นอกจากนั้น สตีฟ ดาร์บี้ อดีตผู้ช่วยผู้จัดการทีมชาติไทย ยังออกโรงสนับสนุนการเปลี่ยนแปลงครั้งนี้ด้วย เนื่องจากมองว่า การเปลี่ยนแปลงนี้จะทำให้ทีมระดับล่างมีโอกาสได้เล่นกับทีมระดับท็อปของภูมิภาคมากขึ้น 

"ทุกๆ ทัวร์นาเมนต์ จะต้องมี ทีมขาใหญ่ และทีมรองบ่อน ซึ่งจากการแข่งขันในปีนี้ มันแสดงให้เห็นแล้วว่า ช่องว่างระหว่างพวกเขานั้นห่างกันนิดเดียวเท่านั้น" เขากล่าวเสริม