เอฟเวอร์ตัน: ความภูมิใจของคนไทยหัวใจช้าง

โกล ประเทศไทยขอพาทุกท่านย้อนรอย 10 ปีแห่งความสัมพันธ์ ของแบรนด์ไทยหัวใจช้าง กับสโมสรฟุตบอลยักษ์ใหญ่บนเกาะอังกฤษอย่างเอฟเวอร์ตัน จะเป็นอย่างไร เชิญติดตามได้เลย

เอฟเวอร์ตัน: ความภูมิใจของคนไทยหัวใจช้าง

ถ้าพูดถึงการแข่งขันฟุตบอลลีกที่แสนจะดุเดือดเร้าใจ และเป็นขวัญใจของแฟนคลับมหาชนชาวสยาม นอกจากไทยพรีเมียร์ลีกแล้ว ก็คงจะหนีไม่พ้นอิงลิช พรีเมียร์ลีก ฟุตบอลสไตล์ผู้ดีที่เล่นกันดุดัน เร้าใจ และกลายเป็นลีกที่ได้รับความนิยมสูงสุดของชาวไทยไปโดยปริยาย

และนอกจากลิเวอร์พูล หรือแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดแล้ว, เอฟเวอร์ตัน คือหนึ่งในทีมชั้นนำที่ได้รับความนิยมจากแฟนคลับอย่างล้นหลาม
ย้อนไปเมื่อ 10 ปีที่แล้ว การเข้าไปปรากฏตัวของ “ช้าง” ในฐานะสปอนเซอร์หลักที่คาดหน้าอกสโมสรท็อฟฟี่สีน้ำเงินแห่งเมอร์ซีย์ไซด์ ทำให้ผู้คนโดยเฉพาะชาวอังกฤษและยุโรป ได้คุ้นเคยและรู้จักผลิตภัณฑ์ “เครื่องดื่มตราช้าง” จากประเทศไทยอย่างเต็มภาคภูมิเป็นครั้งแรก

ครบรอบ 10 ปีแห่งความภาคภูมิใจ ไม่ใช่แค่ช้าง แต่นี่คือตัวแทนของความเป็นไทยบนเวทีพรีเมียร์ลีกอีกหนึ่ง

ไม่ต้องอะไรมากครับ ขนาดผมเองที่เป็นคนไทย ครั้งแรกที่ได้เห็น ยังรู้สึกตื้นตันและขนลุกไปด้วย เมื่อช้างคู่น้ำพุ ตราสัญลักษณ์ที่แสดงถึงความเป็น “แบรนด์ไทย” ไปแปะหราอยู่บนหน้าอกทีมฟุตบอลอย่างเอฟเวอร์ตัน แห่งพรีเมียร์ลีกอังกฤษ!!

พูดแบบเชียร์อัพกันก็คงต้องบอกเลยว่า นับจากนั้นเป็นต้นมา เอฟเวอร์ตัน ก็สร้างผลงานที่น่าจดจำในทุกฤดูกาล จนกลายเป็นอีกหนึ่งทีมที่เข้ามาคั่วพื้นที่หัวตารางได้อย่างเต็มตัว
โดยไล่เรียงกันตั้งแต่ขวบปีแรกของช้างกับเอฟเวอร์ตัน มีเหตุการณ์ที่น่าประทับใจมากมายดังนี้ (ขอบพระคุณข้อมูลเพิ่มเติมจาก Changworld ครับ)
ปี 2004 ถือเป็นครั้งแรกของการลงนามสัญญาพันธมิตรระหว่างช้างและทีมสโมสรเอฟเวอร์ตัน และในปีนั้นเกิดเหตุการณ์สึนามิ ในประเทศไทย จึงทำให้เกิดความร่วมมือระหว่างช้างและเอฟเวอร์ตันระดมทุนกว่า 10 ล้านบาท ร่วมกันสร้างหมู่บ้านช้าง-เอฟเวอร์ตัน รวม 50 หลัง ที่บ้านน้ำเค็ม อ.ตะกั่วป่า จ.พังงา

ปี 2005 ก่อนฤดูกาลแข่งขันจะเริ่มต้น ดันแคน เฟอร์กูสัน และเควิน คิลบาน เดินทางมาสอนฟุตบอลเด็กๆที่เมืองไทย นับเป็นตัวแทนแห่งมิตรภาพระหว่างช้างและเอฟเวอร์ตันที่ประเทศไทยครั้งแรกๆ

ปี 2006 ขุนพลท็อฟฟี่สีน้ำเงิน สร้างปรากฏการณ์ เอาชนะทีมพี่น้องร่วมเมืองอย่างลิเวอร์พูลไปได้ 3-0

ปี 2007 เอฟเวอร์โตเนียนกว่าพันชีวิต รวมตัวกันที่ประเทศเยอรมนี เพื่อเชียร์ทีมที่รักในการแข่งขัน UEFA CUP

ปี 2008 ช้างต่อสัญญาสนับสนุนทีมเอฟเวอร์ตันเป็นครั้งที่ 2 และต่อเนื่องอีกครั้งในปี 2010 เป็นครั้งที่ 3

ปี 2013-2014 เดวิด มอยส์ นำทีมให้เอาชนะแมนเชสเตอร์ ซิตี้ 2-0 จากการทำประตูของลีออน ออสแมน และนิกิก้า เจลาวิช ซึ่งถือเป็นเกมที่สุดเร้าใจของเอฟเวอร์ตัน ก่อนในช่วงซีซั่นใหม่ โรแบร์โต มาร์ติเนซจะเข้ามารับหน้าที่แทนและพาเอฟเวอร์ตันจบอันดับ 5 ของฤดูกาลอย่างสวยสดงดงาม ได้รับสิทธิไปเล่นฟุตบอลยุโรปอย่าง Europa League ทันที

วรรัตย์ จรูญสมิทธิ์ ผู้อำนวยการฝ่ายการตลาด ในนาม “เครื่องดื่มตราช้าง” บริษัท ช้าง อินเตอร์เนชั่นแนล จำกัด บอกเล่าถึงความเป็นมาว่า

“ความสัมพันธ์ระหว่าง “ช้าง” กับ “เอฟเวอร์ตัน” เริ่มต้นขึ้นในปี พ.ศ.2548 จากการตัดสินใจครั้งสำคัญที่ต้องการให้ผลิตภัณฑ์เครื่องดื่มของคนไทย ได้เป็นที่รู้จักระดับโลกและให้คนทั่วโลกได้มีโอกาสสัมผัส ซึ่งมองว่าการตลาดผ่านกีฬาโดยเฉพาะฟุตบอลเป็นกีฬาที่มีความเป็นสากล ได้รับการยอมรับและเป็นที่นิยมไปทั่วโลก สุดท้ายมาลงตัวที่ทีมท็อฟฟี่สีน้ำเงิน เอฟเวอร์ตัน เนื่องจากการมีวิสัยทัศน์และเป้าหมายไปในทิศทางเดียวกัน นั่นคือ การพัฒนาเยาวชนและพัฒนาผลิตภัณฑ์”
“เป็นเวลา 10 ปีที่ Chang หรือ ช้าง อยู่บนหน้าอกเสื้อของทีมเอฟเวอร์ตันมีแนวทางการพัฒนาแบรนด์และผลิตภัณฑ์ของ ช้างที่เป็นรูปธรรมชัดเจน คนอังกฤษและคนยุโรปให้การยอมรับและเลือกดื่มผลิตภัณฑ์ต่างๆของช้างมาอย่าง ต่อเนื่องตลอดเวลาที่ผ่านมา แน่นอนว่าในบริเวณสนามกูดิสันปาร์ค แห่งทีมเอฟเวอร์ตัน “ช้าง” คือผลิตภัณฑ์ที่ถูกกล่าวถึงและเลือกดื่มเป็นอันดับ 1 รวมถึงในพื้นที่ต่างๆ โดยรอบก็ได้รับความนิยมมากขึ้นเช่นกัน"

"โดยจากแรกเริ่มที่ ช้าง ไม่ได้เป็นที่รู้จักของคนอังกฤษหรือคนยุโรป จนมาเป็นสปอนเซอร์หลักบนเสื้อสีน้ำเงินของเอฟเวอร์ตัน การรับรู้ การรู้จัก ยอมรับและนิยมเพิ่มขึ้นทุกปี จนช้างกลายเป็นผลิตภัณฑ์หนึ่งในซูเปอร์มาร์เก็ตที่คนอังกฤษเลือกถือได้ว่า เป็นความสำเร็จก้าวแรกที่สำคัญอย่างยิ่ง และจุดกำเนิดคือความร่วมมือกับเอฟเวอร์ตัน”

คุณวรรัตย์ จรูญสมิทธิ์ เล่าเรื่องราวความเป็นมาของแบรนด์ไทยและเอฟเวอร์ตัน

จากความร่วมมือของทศวรรษแห่งมิตรภาพของ “ช้าง-เอฟเวอร์ตัน” สามารถสร้างทั้งโอกาสและประสบการณ์ให้แก่วงการฟุตบอลไทย คือสิ่งที่แสดงให้เห็นเป้าหมายสำคัญร่วมกันของ “ช้าง” กับ “เอฟเวอร์ตัน” เพื่อที่จะร่วมกันพัฒนานักฟุตบอล โดยเฉพาะในระดับเยาวชนให้ก้าวไปสู่อนาคตที่สดใส อันเป็นวิสัยทัศน์และเป้าหมายของ “ช้าง” ที่ยังคงสานต่อพันธกิจนี้อย่างมั่นคงเสมอมาตลอด 10 ปีเต็ม
จากความสำเร็จที่จับต้องได้ แบรนด์เครื่องดื่มตราช้างของไทย และ ยอดสโมสรชั้นนำแห่งเกาะอังกฤษ จึงจับมือผนึกกำลังต่อเนื่องในปีนี้ ต่อยาวอีก 3 ปี ด้วยสัญญาที่มีมูลค่าเม็ดเงิน 16 ล้านปอนด์ ซึ่งถือเป็นจำนวนเงินที่มากที่สุดตลอดประวัติศาสตร์ 136 ปีของสโมสร โดยมีการบินมาเซ็นสัญญาถึงเมืองไทยเลยทีเดียว
และเมื่อทุกอย่างพร้อม ก็ไม่มีอะไรต้องกังวลสำหรับซีซั่นใหม่ที่กำลังจะมาถึงของขุนพลบลูบลัค แห่งเมอร์ซีย์ไซด์ทีมนี้

พวกเขาเริ่มต้นพรีซีซั่นได้อย่างน่าประทับใจ พร้อมกับข่าวดีให้แฟนๆ ได้เฮกันลั่น เมื่อระดมทุนต่อสัญญานักเตะคนสำคัญพร้อมกับเดินหน้าคว้าแข้งดังเพิ่มหลายราย โดยเฉพาะในดีลของลูกากู, เบซิค การต่อสัญญาของมาร์ติเนซ และบาร์คลีย์

มาร์ตี้และพรรคพวกกับงานเดินหน้าสู่ความสำเร็จอันท้าทายในซีซั่นใหม่ ที่แม้จะไม่ฟู่ฟ่าเหมือนทีมใหญ่ แต่กลับทรงพลังและดุดันในแบบฉบับ
พวกเขามีงานท้าทายในฤดูกาลนี้รออยู่ แต่แน่นอนว่ามันไม่ใช่เรื่องน่าหนักใจ กลับเป็นสิ่งที่ปลุกเร้าอารมณ์แฟนคลับให้ได้คอยติดตามให้กำลังใจกันตลอด โดยเฉพาะเกมยุโรป ที่เหลือเวลาอีกไม่ถึงเดือน Europa League ก็จะระเบิดศึกขึ้นแล้ว และฟุตบอลลีกในอีกไม่กี่วัน

ไม่ว่าใครจะมองอย่างไร แต่สำหรับผมแล้ว นอกจากเรดดิ้ง, เลสเตอร์ ซิตี้แล้ว ก็เห็นจะเป็นเอฟเวอร์ตันอีกหนึ่งทีม ที่ได้เข้ามาครองใจและรู้สึกเหมือนเป็นอีกหนึ่งทีมที่คนไทยรู้สึกผูกพันและใกล้ชิดอย่างสนิทใจที่สุด

อาจจะเป็นเพราะ ช้างไทย ใจใหญ่รายนี้ก็เป็นได้ครับ ที่ทำให้เกิดความรู้สึกได้ขนาดนี้...
-ธีระ โกลประเทศไทย-
ติดตามธีรภัทรผ่านทาง

Topics