เทิดศักดิ์ พูดกับ AFC : ผมไม่ได้บอกว่าเราจะได้ไปฟุตบอลโลกตอนนี้แต่เรามาถูกทางแล้ว

กุนซือฉลามชลให้สัมภาษณ์กับเอเอฟซีถึงพัฒนาการของทีมชาติไทยและโอกาสไปเล่นฟุตบอลโลก 

เทิดศักดิ์ ใจมั่น กุนซือใหญ่ของชลบุรี เอฟซี ให้สัมภาษณ์กับ สมาพันธ์ฟุตบอลเอเชีย (เอเอฟซี) ถึงพัฒนาการของทีมชาติไทยในปัจจุบัน รวมทั้งการที่นักเตะชาวไทยจะออกไปค้าแข้งต่างแดนด้วย

ทัพช้างศึก ผ่านเข้ารอบฟุตบอลโลก รอบคัดเลือก โซนเอเชีย รอบ 3 เป็นครั้งแรกในรอบสิบกว่าปี ทำให้กุนซือรายนี้ เชื่อว่าลีกที่พัฒนาขึ้นของไทย มีส่วนช่วยให้ทีมชาติไทยแข็งแกร่งขึ้น

"ทีมชาติไทยพัฒนาขึ้นอย่างมากเนื่องจากเรามีลีกที่ดี เรามีนักเตะต่างชาติที่มีคุณภาพ ซึ่งพวกเขามีส่วนช่วยให้นักเตะไทยพัฒนาขึ้น ไม่ว่าจะเป็นนักเตะจากบราซิล ยุโรปหรือแอฟริกา เราสามารถเรียรู้จากพวกเขาได้ทั้งนั้น" กุนซือฉลามชลกล่าว

"ผมไม่คิดว่านักเตะไทยควรไปยุโรป เพราะคุณควรเริ่มจากลีกระดับท็อปในเอเชีย อย่างเจ ลีก เคลีก หรือตะวันออกกลาง ดังนั้นเราควรจะค่อยๆ พัฒนาจากเอเชียนี้ก่อน ถ้าไปยุโรปเลยมันจะยากเกินไป"

นอกจากนี้ กุนซือวัย 43 กะรัตรายนี้ยังพูดถึงโอกาสของทัพช้างศึกที่จะได้ไปฟุตบอลโลกอีกด้วย 

"เราใกล้แล้ว ผมไม่ได้บอกว่าเราจะได้ไปตอนนี้ เพียงแต่เรามาถูกทางแล้ว ทั้งในเรื่องของแนวทางการเล่น ฟิตเนสเทรนนิ่ง ขณะที่สิ่งที่เรายังต้องพัฒนาคือ เราต้องพัฒนาระบบเยาวชนของไทย" เทิดศักดิ์กล่าวต่อ 

"ผมเองก็ฝันว่าอยากจะไปบอลโลกสักครั้งสมัยยังเป็นนักเตะทีมชาติ ดังนั้นผมก็หวังว่าน้องๆ จะได้ไปฟุตบอลโลกจริงๆ อาจจะไม่ใช่ 4 ปีข้างหน้า แต่อาจจะเป็น 10-20 ปีหน้าข้าง หรือวันใดก็ตามที่เรามีโอกาส ส่วนตอนนี้ เราต้องพัฒนาไทยลีกของเราให้แข็งแกร่งขึ้น จะพัฒนาเยาวชนก็ต้องมีตัวอย่างให้เขาดู ให้เรียนรู้ ให้เขาอยากเล่นฟุตบอล" 

สำหรับเทิดศักดิ์นั้น ปัจจุบันผันตัวเองมาเป็นผู้เล่นควบตำแหน่งผู้จัดการทีมของทัพฉลาม และพาทีมรั้งอยู่อันดับที่ 8 ของตารางในเวลานี้