OFFICIAL : วัดจ้าวอาเซียน! ไทยฟัดฟิลิปปินส์รอบแบ่งกลุ่มเอเอฟเอฟ2016

ทัพช้างศึกในฐานะแชมป์เก่าต้องอยู่ร่วมสายกับ ฟิลิปปินส์, สิงคโปร์ และอินโดนีเซีย ในศึกชิงแชมป์อาเซียนปลายปีนี้

เมื่อวันที่ 2 สิงหาคม ที่โรงแรมโนโวเทล ย่างกุ้ง ประเทศเมียนมา มีการจับสลากแบ่งกลุ่มฟุตบอลเอเอฟเอฟ ซูซูกิคัพ 2016 หรือศึกฟุตบอลชิงแชมป์แห่งภูมิภาคเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ (อาเซียน) โดย ทีมชาติไทย มีทางด้าน พล.ต.อ สมยศ พุ่มพันธุ์ม่วง นายกสมาคมกีฬาฟุตบอลแห่งประเทศไทย และ เกียรติศักดิ์ เสนาเมือง ในฐานะหัวหน้าผู้ฝึกสอนเดินทางไปเข้าร่วม
 
การแข่งขัน เอเอฟเอฟ ซูซูกิ คัพ ครั้งนี้ประกอบด้วย 7 ชาติที่ผ่านเข้าสู่รอบสุดท้ายโดยอัตโนมัติ คือ ฟิลิปปินส์ (เจ้าภาพร่วม), เมียนมา (เจ้าภาพร่วม), ไทย (แชมป์เก่า), มาเลเซีย, สิงคโปร์, เวียดนาม และอินโดนีเซีย
 
นอกจากนี้ ยังมีอีกหนึ่งทีมที่ผ่านเข้ามาจากรอบคัดเลือกที่จะแข่งขันกันที่ประเทศกัมพูชา ระหว่างวันที่ 15-21 ตุลาคมนี้ โดยสี่ทีมที่ลงแข่งขันในรอบคัดเลือกประกอบด้วย กัมพูชา (เจ้าภาพรอบคัดเลือก), ลาว, ติมอร์ เลสเต้, บรูไน ทั้งสี่ทีมจะทำการแข่งขันแบบพบกันหมด และทีมที่ได้คะแนนสูงที่สุดจะผ่านเข้ามาเล่นในรอบสุดท้าย
 
การจับสลากครั้งนี้แบ่งออกเป็น 4 โถ โถละ 2 ทีม ซึ่ง ทีมชาติไทย ในฐานะแชมป์เก่า อยู่ในโถที่ 2 ร่วมกับ มาเลเซีย ขณะที่ผลการจับสลากทั้งหมดมีดังนี้
 
กลุ่มเอ : ฟิลิปปินส์, ไทย, สิงคโปร์, อินโดนีเซีย
 
กลุ่มบี : เมียนมาร์, มาเลเซีย, เวียดนาม, ทีมจากรอบคัดเลือก
 
สำหรับการแข่งขันฟุตบอล เอเอฟเอฟ ซูซูกิคัพ 2016 จะแข่งขันระหว่างวันที่ 19 พ.ย -17 ธ.ค นี้ โดยทีมที่อยู่ในกลุ่ม เอ จะต้องแข่งขันรอบแบ่งกลุ่มกันที่เมียนมา ในขณะที่กลุ่ม บี จะแข่งขันกันที่ฟิลิปปินส์ ทีมที่ได้อันดับหนึ่งและอันดับสองของแต่ละกลุ่มจะผ่านเข้าสู่รอบรองชนะเลิศ ซึ่งเป็นการแข่งขันแบบ เหย้า-เยือน รวมถึงในรอบชิงชนะเลิศก็เป็นการแข่งขันแบบ เหย้า-เยือน เช่นกัน