พรีวิว เอฟเอ คัพ เลสเตอร์ ซิตี้ v นิวคาสเซิล ยูไนเต็ด: คาร์เวอร์มองยาวถึงเวมบลีย์

สาลิกาดง ภายใต้การคุมทีมของ จอห์น คาร์เวอร์ ต้องออกไปเยือนจิ้งจอกสยามในศึก เอฟเอ คัพ รอบ 3 กุนซือขัดตาทัพหวังพาทีมบ้านเกิดลุยเวมบลีย์

จอห์น คาร์เวอร์ ยังคงต้องคุมนิวคาสเซิลต่ออีกเกมหลังก้าวเข้ามาคุมทีมเมื่อ อลัน พาร์ดิว ย้ายไปคุมคริสตัล พาเลซ

อดีตมือขวาของ พาร์ดิว ช่วงที่ยังเป็นกุนซือใหญ่รังเซนต์ เจมส์ ปาร์ค เป็นบุคคลที่เว็บพนันมองกันว่าจะขึ้นมาเป็นผู้จัดการทีมสาลิกาดงคนใหม่ แม้เกมแรกที่คุมทีมจะสร้างผลงานได้ไม่ประทับใจแฟนบอลด้วยการแบ่งแต้มกับเบิร์นลีย์แบบยิงนำ 3 ครั้งแต่กลับถูกตามตีเสมอทั้ง 3 ครั้ง

หลังจบพรีเมียร์ลีกช่วงบ็อกซิ่งเดย์ แฟนบอลสาลิกาดงต่างหันมาให้ความสนใจกับรายการศักดิ์สิทธิ์ที่สุดของเกาะอังกฤษและเส้นทางสู่นัดชิงชนะเลิศที่เวมบลีย์ที่จะเริ่มฟาดแข้งกันในคืนวันเสาร์นี้ด้วยการออกไปเยือนจิ้งจอกสยาม เลสเตอร์ ซิตี้ ที่สนามคิง พาวเวอร์ สเตเดี้ยม

คาร์เวอร์อยู่กับนิวคาสเซิลในนัดชิงชนะเลิศปี 1999 ที่สาลิกาดงพ่ายให้แก่ปีศาจแดง แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ได้เพียงรองแชมป์ และปีถัดมาก็ต้องแพ้ให้กับเชลซีในรอบรองชนะเลิศ แต่ครั้งนี้คาร์เวอร์หวังถึงการเข้าชิงชนะเลิศเลยทีเดียว

เมื่อถูกถามถึงความสำคัญของถ้วยใบนี้ คาร์เวอร์ตอบหนักแน่น "สำคัญมาก"

"ผมเคยเข้าถึงนัดชิงชนะเลิศและรองชนะเลิศมาแล้ว เสียงเชียร์ของแฟนบอลสุดยอดมากแม้แต่ในเกมที่เราแพ้เชลซี นั่นอาจจะเป็นการเล่นที่ดีที่สุดของเราแม้จะต้องแพ้ไป 2-1 ก็ตาม"

"คงจะดีที่แฟนบอลของเราจะได้ไปเวมบลีย์ และจะดีกับผมด้วยเพราะผมกำลังอยากได้สูทใหม่พอดี"

ทั้งสองทีมน่าจะต้องโรเทชั่นนักเตะหลังจากตัวจริงเริ่มกรอบหลังผ่านช่วงคริสตมาสที่ต้องลงเตะถี่ยิบ

แนวรับของนิวคาสเซิลยังเป็นปัญหาเมื่อเซ็นเตอร์แบ็ค สตีเฟ่น เทย์เลอร์ ต้องปิดเทอมใหญ่จากอาการบาดเจ็บเอ็นร้อยหวาย นับเป็นนักเตะสาลิกาดงคนล่าสุดที่ต้องเจออาการบาดเจ็บตามหลัง ไรอัน เทย์เลอร์ และแซมมี่ อาเมโอบี้ ทั้งสองคนยังมีอาการบาดเจ็บเข่า รวมถึงนายประตู ทิม ครัล (ข้อเท้า) และ ร็อบ เอลเลียต (ต้นขา) ที่ก็ยังเจ็บไม่หายกลับมาลงสนามไปอีกหลายสัปดาห์ แถมยังมีที่เจ็บยาวอีกหลายราย

ดาวซัลโวประจำทีม ปาปิส ซิสเซ่ ที่ติดโทษแบน รวมถึง ชีค ติโอเต้น และเมห์ดิ อาบีด จะต้องไปรับใช้ทีมชาติในศึกแอฟริกัน คัพ ออฟ เนชั่นส์ 

ฝั่งเจ้าบ้านเลสเตอร์ ซิตี้ แม้จะมีปัญหาอาการบาดเจ็บน้อยกว่าทีมเยือน แต่ ดีน ดรัมมอนด์ (น่อง) และ แดนนี่ ดริงค์วอเตอร์ (ขาหนีบ) ที่เจ็บจนต้องออกจากเกมที่เสมอลิเวอร์พูล 2-2 ก็ไม่น่าจะหายทัน

แคสเปอร์ ชไมเคิล และ แมทธิว อัพสัน บาดเจ็บที่เท้าทั้งคู่ และยังต้องนั่งอีกนาน ในขณะที่แอนดี้ คิง ก็ยังไม่น่าจะเสี่ยงลงสนามในช่วงที่กำลังจะหายกลับมาจากการบาดเจ็บต้นขา

สำหรับเลสเตอร์ที่จมอยู่ท้ายตารางพรีเมียร์ลีก สิ่งที่กุนซือใหญ่ ไนเจล เพียร์สัน เป็นกังวลมากที่สุดน่าจะเป็นการพยายามเอาตัวรอดจากการตกชั้น แม้จะยังไม่หมดหวังคว้าชัยในเกมเอฟเอคัพเพื่อเรียกกำลังใจนักเตะและแฟนบอล 
"ผมพูดเลยว่าพรีเมียร์ลีกสำคัญที่สุดสำหรับเรา แต่ถ้าเราชนะเกมนี้ได้ก็คงจะดี" เพียร์สัน กล่าว

"การโรเทชั่นนักเตะเป็นเรื่องที่เลี่ยงไม่ได้ แต่นี่ก็เป็นบททดสอบสำหรับเราที่จะรีบฟื้นตัวและกลับมาโชว์ฟอร์มเก่งอีกครั้ง"

เลสเตอร์ ซิตี้ และ นิวคาสเซิล ยูไนเต็ด จะลงเตะเอฟเอ คัพ รอบที่ 3 เวลา 22.00 น. ประเทศไทย

"It's come quickly so inevitably there's going to be some changes – it's going to test our ability to recover and put in another very good performance."