พรีวิว FA Cup: คริสตัล พาเลซ v ลิเวอร์พูล

ลิเวอร์พูลเคยต้องปวดใจในการเยือนสนามเซลเฮิร์สท์ปาร์คหลายครั้งที่ผ่านมา เกมเอฟเอคัพรอบ 5 วันอาทิตย์นี้หงส์แดงจะล้างอาถรรพ์ได้หรือไม่ 

ฤดูกาลที่แล้วเส้นทางล่าแชมป์ลีกของลิเวอร์พูลต้องจบลงที่สนามเซลเฮิร์สปาร์คแห่งนี้ หลังจากนำไปก่อน 3-0 แต่กลับพลาดท่าถูกคริสตัลพาเลซยิง 3 ประตูไล่ตามตีเสมอในเวลาเพียง 9 นาที และแย่งแต้มและโอกาสคว้าแชมป์จากมือหงส์แดง

ก่อนเกมเยือนปราสาทเรือนแก้วเมื่อเดือนพฤศจิกายนที่ผ่านมา กุนซือใหญ่ เบรนแดน ร็อดเจอร์ส ออกมาประกาศว่าเกมนี้จะไม่เหมือนเกมคราวก่อน แต่สิ่งที่เกิดขึ้นกลับเป็นหงส์แดงที่ถูกคริสตัลพาเลซย้ำแค้นฝังลึกยิ่งกว่าเดิม

แม้หงส์แดงจะขึ้นนำไปก่อนตั้งแต่นาทีที่ 2 จากฝีเท้าของริคกี้ แลมเบิร์ต แต่คริสตัล พาเลซยิง 3 ประตูแซงลิเวอร์พูลคว้า 3 แต้ม และแน่นอนว่าเกมนี้ไม่มีดราม่าโกงตายเหมือนเมื่อก่อน

เกมนั้นเป็นการแพ้ติดต่อกันเป็นนัดที่ 4 ของร็อดเจอร์ส แต่หลังจากพลาดท่าพ่ายหมดรูปในเกมนั้น ลิเวอร์พูลก็กลับมาแบบมีลุ้น ด้วยฟอร์มล่าสุดที่แพ้เพียง 2 เกมจากการลงสนาม 21 นัด และหนึ่งในนั้นคือการแพ้ให้แก่เชลซีในช่วงต่อเวลาพิเศษเกมลีกคัพ

เมื่อร็อดเจอร์ต้องบินไปอิตาลีเพื่อเจรจาธุรกิจของสโมสร ผู้ช่วยกุนซือ โคลิน ปาสโค ออกมาแถลงข่าวเมื่อวันพฤหัสบดี โดยกล่าว่าการแพ้ให้พาเลซเป็นจุดเปลี่ยนของหงส์แดง

"ตอนที่ทีมแพ้คริสตัลพาเลซ ทีมของเราย่ำแย่กันมา" ปาสโค กล่าว "แต่เราต้องการการเปลี่ยนแปลง และเราพลิกระบบและนักเตะตอบสนองกับระบบใหม่ นับแต่วันนั้นเป็นต้นมาเกมของเราก็ดีขึ้นและเรากลับมาเล่นฟุตบอลสวยงามอีกครั้ง"

หงส์แดงที่ครองอันดับ 7 ในตารางพรีเมียร์ลีก มีคะแนนห่างจากอันดับ 4 เพียง 4 คะแนนเท่านั้น และลิเวอร์พูลยังมีหวังลุ้นแชมป์บอลถ้วยและบอลยุโรป ด้วยฟอร์มแบบนี้อาจจะได้ส่งท้ายสั่งลาให้กัปตันกระดูกเหล็กสตีเฟ่น เจอร์ราร์ด ก่อนลาทีมไปเล่นเมเจอร์ลีกในปีหน้า หลังจากเจอร์ราร์ดไม่ได้สัมผัสถ้วยเอฟเอคัพมาเกือบ 10 ปี

ชัยชนะ 3-2 เหนือท็อตแน่ม ฮ็อตสเปอร์ในเกมพรีเมียร์ลีกนัดกลางสัปดาห์ ทำให้นักเตะหงส์คึกคักเต็มที่ มาริโอ บาโลเตลลี่ที่ยิงประตูชัยให้ลิเวอร์พูลเก็บ 3 แต้มในแอนฟิลด์ได้ แม้จะดีใจไม่สุดเมื่อกัปตันกระดูกเหล็กต้องกระเผลกออกจากเกมจากอาการบาดเจ็บเอ็นหลังเข่า ทำให้พลาดลงเตะกับพาเลซในวันอาทิตย์นี้แน่นอนแล้ว

อลัน พาร์ดิว เคยสัมผัสและซาบซึ้งกับเอฟเอ คัพมาแล้วหลังจากเมื่อ 25 ปีที่แล้วเคยเป็นนักเตะที่นำทีมคริสตัล พาเลซทะลุถึงรอบชิงชนะเลิศเอฟเอ คัพ ก่อนจะแพ้ให้แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด

และเมื่อปี 2006 พาร์ดิว เคยพาเวสต์แฮมทะลุเข้าถึงรอบชิงที่สนามมิลเลนเนียม สเตเดี้ยม และเสมอกับลิเวอร์พูล 3-3 ก่อนจะพ่ายไปในการยิงจุดโทษตัดสินด้วยสกอร์ 3-1

การพบกันของพาเลซ และลิเวอร์พูลมักจะได้เห็นการยิงกันท่วมท้น โดยในการพบกัน 6 ครั้งหลังสุดมีการยิงประตูมากถึง 23 ลูก

ทีมเยือนน่าจะจับคู่บาโลเตลลี่กับสเตอร์ริดจ์ ในขณะที่ ปาสโค ยืนยันว่าเอ็มเร่ ชาน จะขยับมาเล่นมิดฟิลด์ และโจ อัลเลน ยังคงน่าได้ลงสนาม

พาเลซจะยังขาดไมล์ เจดิเนค (เจ็บข้อเท่า) และยังต้องรอเช็คฟิตสก็อต แดนน์ จากอาการหัวกระแทก