พรีวิว พรีเมียร์ลีก: สโต๊ค v แมนฯ ยูไนเต็ด

หลุยส์ ฟาน ฮาล กุนซือผีแดง ออกโรงเตือนลูกทีมใช้บทเรียนจากการพบกันครั้งที่แล้วมาสู้ สโต๊ค ในเกมวันปีใหม่

ครึ่งทางของการคุมยูไนเต็ดฤดูกาลแรก ฟาน ฮาล นำทีมปีศาจแดงทำผลงานไม่แพ้ใครติดต่อกัน 9 เกม และขยับขึ้นมาอยู่ที่อันดับ 3 ของตารางคะแนนพรีเมียร์ลีก

หนึ่งในชัยชนะนัดล่าสุดของปีศาจแดงคือการเปิดรัง โอลด์ แทร็ฟฟอร์ด เฉือนชนะ สโต๊ค ซิตี้ 2-1 เมื่อต้นเดือนธันวาคม มารูยาน เฟลไลนี่ ยิงให้ปีศาจแดงขึ้นนำ ก่อนที่ สโต๊ค จะตามตีเสมอจาก สตีเฟ่น เอ็นซอนซี่ แต่จบเกมเป็นเจ้าบ้านที่คว้า 3 แต้มจากประตูชัยของ ฮวน มาต้า

อย่างไรก็ตาม ลูกทีมของฟาน ฮาล ต้องเจอกับเกมกดดันหนักในช่วงท้ายเกมเมื่อ มาร์ค ฮิวจ์ส กระตุ้นลูกทีมให้เปิดเกมลุยแหลกหวังประตูตีเสมอ จน ดาวิด เด เฮอา ต้องโชว์เซฟมือเป็นระวิง

ฟาน ฮาล มั่นใจว่าลูกทีมจะปรับตัวเข้ากับระบบของตนเมื่อพรีเมียร์ลีกเข้าสู่ปี 2015 แต่ ณ จุดนี้ยังไม่มั่นใจว่า สโต๊ค จะมีทีเด็ดอะไรอุบไว้ในการพบกันที่สนามบริทาเนีย สเตเดี้ยม

"ผมจำได้ว่าในเกมที่เราเล่นกับ สโต๊ค ที่โอลด์แทร็ฟฟอร์ด ช่วงท้ายเกมเราแผ่วกันมาก" กุนซือดัตช์ กล่าวย้อนถึงเกมนั้น

"คุณอาจจะจำได้ที่ผมเคยบอกในตอนนั้นว่าผมจะต้องหาสมดุลในทีมให้ได้ และตอนนั้นสมดุลในทีมของผมก็ไม่ดีเท่าที่เป็นอยู่ตอนนี้"

"ผมคิดว่าทุกคนสามารถเห็นได้ว่าเราพัฒนาดีขึ้นทุกสัปดาห์แม้ว่าจะมีอาการบาดเจ็บรบกวน นั่นเป็นเพราะปรัชญาการทำทีมของเรา แต่เราจะสามารถพัฒนาได้มากกว่านี้ถ้านักเตะของเราทุกคนฟิตสมบูรณ์"

"เมื่อผมพูดว่าเราพัฒนาดีขึ้นทุกสัปดาห์ ผมจึงอยากจะแสดงพัฒนาการของเราในเกมเยือน สโต๊ค ซิตี้"

ปีศาจแดงได้ตัว 3 กองหลังตัวหลัก ลุค ชอว์, คริส สมอลลิ่ง และราฟาเอล หายจากอาการบาดเจ็บมาช่วยเกมในช่วงคริสตมาส

นอกจากนี้ฟาน ฮาล ยังมีตัวเลือกเพิ่มเข้ามาให้เลือกใช้ เมื่อ อันเดร์ เอร์เรรา และ อัดนัน ยานาไซ เริ่มกลับมาลงซ้อมกับทีมได้แล้ว แม้จะยังไม่น่าจะผ่านเช็คฟิตลงช่วยทีมในสัปดาห์นี้

ส่วนที่ยังต้องนั่งอีกยาวคือ อังเคล ดิ มาเรีย (ขาหนีบ) และ มารูยาน เฟลไลนี่ (ซี่โครง) รวมถึง มาร์กอส โรโฆ (ต้นขา) และ ดาลีย์ บลินด์ (เข่า) ที่ยังจะต้องหายไปอีกสัปดาห์

สโต๊ค อาจจะแพ้ปีศาจแดงมาสดๆ ร้อนๆ เมื่อต้นเดือนนี้ แต่เมื่อฤดูกาลที่แล้วช่างปั้นหม้อเคยเปิดบ้านเอาชนะแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด 2-1 ในเดือนกุมภาพันธ์ และเป็นการเก็บชัยชนะเหนือปีศาจแดงเพียงครั้งเดียวของ สโต๊ค

มาร์ค ฮิวจ์ส กุนซือใหญ่ผู้เคยเป็นอดีตนักเตะและคว้าแชมป์ในสีเสื้อผีแดงมาแล้ว 2 สมัย เคยพาทีมพลิกชนะรองจ่าฝูงแมนเชสเตอร์ ซิตี้ รวมถึงทีมยักษ์อย่างอาร์เซนอล และท็อตแน่ม ฮ็อตสเปอร์ มาแล้วในฤดูกาลนี้ ทำให้ ฮิวจ์ส มั่นใจว่าจะสามารถสยบปีศาจแดง เก็บชัยชนะเป็นของขวัญปีใหม่ให้แฟน สโต๊ค ได้

"เรารู้ว่าเราสามารถเล่นกับทีมใหญ่และสู้ได้ทุกทีม" ฮิวจ์สกล่าว "ปีที่แล้วเราชนะเชลซี เราเกือบตามตีเสมอยูไนเต็ดที่โอลด์แทร็ฟฟอร์ต และชนะยูไนเต็ดที่บริทาเนียเมื่อฤดูกาลที่แล้ว และเราก็เคยชนะอาร์เซนอลมาแล้ว"

"เรากำลังทำผลงานได้ดี แม้ว่าเราจะยังไม่ติด 1 ใน 10 แต่เราก็อยู่ใกล้มากแล้ว"

ล่าสุด สโต๊ค เพิ่งเอาชนะ เวสต์ บรอม 2-0 เมื่อวันอาทิตย์ ทำสถิติชนะต่อเนื่อง 2 เกมเป็นครั้งแรกในฤดูกาลนี้ แต่ช่างปั้นหม้ออาจจะไม่มีกองหน้าตัวเก่งฟอร์มแรง โบยัน เกอร์กิช ที่ต้องเข้าพบแพทย์เพื่อตรวจอาการบาดเจ็บกล้ามเนื้อต้นขาด้านหลัง แต่ ฮิวจ์ส ยังจะสามารถเลือกใช้งานโจนาธาน วอลเตอร์ส ที่ฟิตพร้อมลงสนามแม้ก่อนหน้านี้จะมีอาการไม่สบายก็ตาม

นอกจากนี้ ยังคงเป็นอีกอาทิตย์หนึ่งที่ทีมของ มาร์ค ฮิวจ์ส จะไม่มีสามประสาน สตีฟ ซิดเวลล์ (เข่า), ฟิล บาร์ดสลีย์ (ข้อเท้า) และสตีเฟ่น ไอร์แลนด์ (เข่า)