พรีวิวพรีเมียร์ลีก: เวสต์ บรอมฯ v แมนฯ ซิตี้

มานูเอล เปเยกรินี่ ยังคงต้องกุมขมับในการจัดตัวหัวหอกเรือใบในเกมที่จะต้องออกไปเยือนเวสต์บรอมนัดบ็อกซิ่งเดย์ 

เปเยกรินี่ ต้องเลือกเจมส์ มิลเนอร์ ลงเเล่นหน้าต่ำในเกมที่เรือใบสีฟ้า แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด เปิดบ้านถล่มปราสาทเรือนแก้ว คริสตัล พาเลซ 3-0 หลังตัวหลักอย่าง กุน อะเกวโร่, เอดิน เซโก้ และสเตฟาน โบเวติช มีอาการบาดเจ็บจนอดลงช่วยทีม

โยเวติชกลับมาลงซ้อมได้แล้วก่อนเกมเยือนเวสต์บรอม แต่คงยังไม่ผ่านเช็คฟิตลงสนาม นั่นหมายความว่าเปเยกรินี่ยังจะต้องหาตัวเลือกกองหน้าใหม่

ทางเลือกของกุนซือใหญ่ชาวชิลีมีจำกัดเต็มที มิลเนอร์อาจจะได้รับโอกาสลงสนามคู่กับสองกองหน้าวัยรุ่น โฮเซ่ อังเคล โปโซ และ เธียร์รี่ อัมโบรส

แฟรงค์ แลมพาร์ต ยังคงสร้างโอกาสทำประตูได้ทุกครั้งที่ลงสนาม และเปเยกรินี่ก็เคยเปิดเผยก่อนเกมนี้ว่าต้องการขอยืดสัญญายืมตัวที่มีอยู่กับนิวยอร์คซิตี้และดึงตัวแลมพ์ให้อยู่กับซิตี้ต่อไปอีก

แม้จะมีนักเตะบาดเจ็บค่อนทีม แต่ซิตี้ก็ยังเหนือกว่าพาเลซ ในเกมที่ผ่านมาเรือใบสีฟ้ามีโอกาสยิงเข้ากรอบ 3 ครั้ง และเป็นประตูทั้ง 3 ลูก เปเยกรินี่เชื่อมั่นว่าลูกทีมยังมีลุ้นแชมป์ฤดูกาลนี้หากเก็บชัยช่วงบ็อกซิ่งเดย์

"การคว้าแชมป์เป็นเรื่องยาก โดยเฉพาะครั้งแรกและครั้งที่สอง" เปเยกรินี่กล่าว "บางทีถ้าเราคว้าแชมป์รายการหนึ่งมาแล้ว การที่จะกลับมาเล่นฤดูกาลใหม่ โดยเฉพาะอย่างยิ่งหลังจบฟุตบอลโลก ก็จะต่างออกไปจากฤดูกาลปกติ"

"แต่หลังจากนั้นผมคิดว่าการคว้าแชมป์ในทุกฤดูกาลก็ยากเย็นไม่ต่างกัน ตอนนี้เราต้องทุ่มเทเล่นให้เต็มที่ และเล่นด้วยสไตล์ที่เราถนัด"

"เรามีนักเตะชั้นเยี่ยมและมีช่วงเวลาที่ดี เราเชื่อมั่นในสิ่งที่เราทำ และแม้ว่าเราจะฟอร์มตกลงไปบ้างในช่วงสองเดือนที่ผ่านมา เราก็พยายามทำให้ดีที่สุด"

ไม่เพียงต้องขาดกองหน้าจากอาการบาดเจ็บ กัปตันทีม แว็งซองต์ ก็องปานี ที่มีอาการบาดเจ็บกล้ามเนื้อต้นขาด้านหลังก็ยังจะไม่ได้ลงสนาม แต่แม้จะขาดก็องปานี เรือใบก็ยังสามารถรักษาสถิติไม่เสียประตูติดต่อกัน 4 เกมในทุกรายการแข่งขัน และการได้ตัว กาแอล  กลิชี่ ฟิตกลับมาลงสนามก็ช่วยให้เปเยกรินี่อุ่นใจในเกมรับมากขึ้น

ด้านทีมเจ้าบ้าน เวสต์ บรอมวิช อัลเบี้ยน ของ อลัน เออร์ไวน์ จะอดใช้งาน โจนาส โอลส์สัน ที่่หายไปจากทีมด้วยอาการบาดเจ็บเอ็นข้อเท้า แต่นั่นน่าจะเป็นคนเดียวที่ยังมีอาการบาดเจ็บก่อนการเปิดสนามรับรองจ่าฝูง

กองหน้าสามประสานของ เวสต์ บรอม ยังคงเป็น ซิลเวสเตอร์ วาเรลา, สเตฟาน เซสเซยง และบราวน์ อิเดเย่ ที่เคยโชว์ฟอร์มสุดประทับใจในเกมเยือนทหารเสือราชินี ควีนส์ปาร์ค เรนเจอร์ ช่วยกันยิงให้เวสต์ บรอมขึ้นนำก่อน 2-0 ก่อนจะถูกชาลี ออสติน ของคิวพีอาร์ ยิงแฮททริคให้เจ้าบ้านแซงชนะไปได้แบบแฟนแบกกี้ส์สุดเซ็ง

แม้จะผิดหวังกับผลการแข่งขัน แต่เออร์ไวน์ยังเชื่อว่าได้เจอสูตรสำเร็จในการจัดทัพลงสนามแล้ว

"เราต้องการชนะเกมนี้เพื่อพยายามเรียกกำลังใจกลับมาจากการแพ้นัดที่แล้ว เราเรียนรู้ความผิดพลาดของเราในเกมกับคิวพีอาร์ เรายังเจ็บใจกับการทำสามแต้มหลุดมือจากเกมนั้น" เออร์ไวน์กล่าว

"สามหัวหอกแดนหน้าทำงานได้ยอดเยี่ยม แต่เราเพิ่งจับทั้งสามคนเล่นด้วยกันแค่ไม่นาน ซิลเวสเตอร์ก็ไม่ต่างกับบราวน์ ที่ไม่ได้ลงเล่นอุ่นเครื่องช่วงก่อนเปิดฤดูกาลแล้วถัดมาก็มีอาการบาดเจ็บ ส่วนเซสเซยงที่ได้ลงเล่นมากกว่าอีกสองคน แต่เป็นการย้ายตำแหน่งไปเรื่อยๆ แต่การจับทั้งสามคนมาเล่นด้วยกันก็ทำให้เกมบุกดูเป็นชิ้นเป็นอันมากขึ้น และเราก็พอใจกับการพัฒนาเกมบุกของทั้งสามคน"