พรีวิวพรีเมียร์ลีก: สโต๊ค ซิตี้ v แมนเชสเตอร์ ซิตี้

รองจ่าฝูงหวังคืนฟอร์มเก่งเยือนสโต๊ค แต่เรือใบยังไม่เคยเก็บชัยออกมาจากบริทานเนีย จะมีครั้งแรกหรือไม่?

เฆซุส นาบาส สุดมั่นเรือใบสีฟ้าจะคืนฟอร์มสุดยอดในการออกไปเยือนช่างปั้นหม้อ สโต๊คซิตี้ในวันพุธนี้และหวังจบสถิติลุ่มๆ ดอนๆ ไม่ชนะแถมเกือบแพ้มาหลายเกม

ฟรีคิกทดเจ็บของเจมส์ มิลเนอร์ ช่วยให้เรือใบสีฟ้าเอาตัวรอดจากการแพ้ในบ้าน แบ่งแต้มกับฮัลล์ ซิตี้ในเกมเมื่อวันเสาร์ที่ผ่านมา ทำให้สถิติชนะไม่เป็นของเรือใบเพิ่มเป็น 4 เกมแล้วตอนนี้

ลูกทีมของเปเยกรินี่ยังเหลือเกมให้เล่นอีก 14 เกมเพื่อทำคะแนนไล่ตามจ่าฝูงเชลซีที่ตอนนี้นำห่าง 7 แต้มทุบวิลล่าคาบ้านเมื่อเกมที่แล้ว

แม้จะเคยโชว์ฟอร์มแซงเก็บแชมป์มาแล้วในปี 2012 และ 2014 แต่ปีกสแปนิชยอมรับว่าฤดูกาลนี้เรือใบต้องไม่พลาดแพ้สโต๊คเหมือนในการพบกันที่สนามเอติฮัดสเตเดี้ยมเมื่อเดือนสิงหาคม ที่แมนฯ ซิตี้เป็นฝ่ายแพ้คาบ้านด้วยสกอร์ 0-1

"สโต๊ค เป็นทีมที่มีระบบยอดเยี่ยมและมีวินัยมาก" นาบาส กล่าวผ่านเว็บไซต์ทางการของสโมสร "ถ้าเราเสียสมาธิหรือหลุดไปเพียงนิดเดียว ก็อาจจะเจ็บหนัก เหมือนที่เคยเป็นมาแล้วที่เอติฮัดเมื่อต้นฤดูกาล"

"เกมนั้นพวกเราผิดหวังมาก แต่สโต๊คเล่นได้ดีและเอาชนะได้แบบที่พวกเขาเองก็ไม่คิดว่าจะชนะเหมือนกัน และตอนนี้พวกเขาก็เล่นกันได้ดีมาก ทำให้เราต้องพยายามเรียกฟอร์มเก่งออกมาเล่นตลอดทั้งเกม"

และถ้านาบาสและเรือใบจะรีบกลับลำตั้งหลักให้ได้ ก็น่าจะต้องเริ่มด้วยการเก็บชัยชนะออกมาจากสนามบริทานเนียสเตเดี้ยมในเกมนี้

หัวหอกทีมชาติอังกฤษ เจมส์ บีตตี้ เคยยิงประตูให้ช่างปั้นหม้อเอาชนะแมนฯ ซิตี้ 1-0 เมื่อเดือนมกราคม 2009 ที่มาร์ค ฮิวจ์ ยังรับตำแหน่งกุนซือเรือใบอยู่ และการพบกัน 5 ครั้งที่สนามบริทานเนียหลังจากนั้นจบลงด้วยการเสมอกัน

ล่าสุด ในการพบกัน 9 ครั้งหลังสุด สโต๊คภายใต้การคุมทีมของมาร์คฮิวจ์ แพ้แมนเชสเตอร์ซิตี้ ของเปเยกรินี่เพียงครั้งเดียวเท่านั้น

"เกมนี้ไม่ง่ายแน่นอน แมนฯ ซิตี้ก็เหมือนเสือบาดเจ็บ แถมยังถูกวิจารณ์ฟอร์มในบ้านเละเทะ" กุนซือสโต๊ค บอกกับลูกทีม "พวกเขาไม่มีทางเลือกนอกจากต้องสู้ เราต้องเตรียมพร้อมรับมือ แต่ช่วงนี้เรากำลังเล่นได้ดี เราสู้ได้แน่นอน"

แมนฯ ซิตี้ ไม่มีนักเตะเจ็บ แต่เปเยกรินี่เพิ่งออกมายืนยันว่า ยาย่า ตูเร่ และนักเตะใหม่ วิลฟรีด โบนี่ ที่เพิ่งช่วยไอวอรี่ โคสต์คว้าแชมป์แอฟริกัน คัพ ออฟ เนชั่นส์ จะยังไม่รีบร้อนส่งตัวลงสนาม

"เรายังไม่อยากให้ [ตูเร่และโบนี] กลับมาเร็วเกินไป เพราะถึงยังไงก็ยังลงเล่นเกมวันพุธนี้ไม่ได้อยู่ดี" กุนซือชิลี กล่าว

"หลังเกมนี้เรายังมีเวลาพักอีก 10 วัน กลับมาตอนนั้นก็ยังทัน"

ตูเร่ ยิงประตูให้แมนฯ ซิตี้ เอาชนะซันเดอร์แลนด์ 3-2 ในวันปีใหม่เป็นเกมสุดท้ายก่อนจะกลับไปช่วยทีมชาติ และนั่นก็เป็นจุดเริ่มต้นฟอร์มฝืดของเรือใบสีฟ้า

กัปตันทีมช่างปั้นหม้อ ไรอัน ชอว์ครอส ที่มีอาการเจ็บขาหนีบยังคงต้องนั่งต่อไปอีกเกม แต่เซ็นเตอร์แบ็ค ฟิลิปป์ วอลเชด ที่ลงเล่นแทนชอว์ครอสและทำผลงานประทับใจในเกมกับนิวคาสเซิลยังคงน่าจะได้รับโอกาส ส่วนสตีเฟ่น ไอร์แลนด์ จะต้องรอเช็คอาการเจ็บเอ็นหลังเข่าอีกครั้งว่าจะได้ลงสนามเจอทีมเก่าหรือไม่