ประมุขลูกหนังลอดช่องยืนยัน 12 ชาติอาเซียนเห็นชอบศึกซูเปอร์ลีก

ประมุขลูกหนังเมืองสิงห์เชื่อว่า ผู้เล่นฝีเท้าดีในอาเซียนจะมีเวทีแจ้งเกิดเมื่อการแข่งขันชิงแชมป์ภูมิภาคเกิดขึ้น

ไซนุดดีน นูรุดดิน นายกสมาคมฟุตบอลสิงคโปร์ เชื่อว่า อาเซียน ซูเปอร์ลีก(ASL) จะเป็นรายการแข่งขันที่ช่วยพัฒนาฟุตบอลของสิงคโปร์ในระยะยาว และยืนยันว่าทั้ง 12 ชาติอาเซียนนั้นเห็นชอบที่จะเข้าร่วมแข่งขันแล้ว รอเพียงการรับรองของฟีฟ่าเท่านั้น

ฟุตบอลชิงแชมป์อาเซียนรายการนี้มีการพูดถึงและวิพากษ์วิจารณ์มานานว่ามีข้อดีข้อเสียอย่างไร แต่ทุกอย่างค่อย ๆ ชัดเจนขึ้นมาแล้วว่า รูปแบบการแข่งขันจะเป็นรายการเอกเทศ แต่ละประเทศจะส่งทีมตัวแทนเข้าแข่งขัน และในแถลงสรุปผลงานของสมาคมฟุตบอลสิงคโปร์ระบุว่า จะเริ่มจัดการแข่งขันครั้งแรกในปี 2017

"ผมรับรู้มุมมองและความคิดเห็นเกี่ยวกับ ASL มามาก" นายกฯ ส.บอล วัย 52 กล่าวในงานพบปะสื่อมวลชนประจำปี "ก็เหมือนของอื่น ๆ เวลามาใหม่ จะมีคนที่ไม่ยอมรับอยู่เสมอ

"ความเป็นจริงก็คือ มีประชากร 600 ล้านคนในภูมิภาคนี้ ที่คลั่งไคล้ในฟุตบอล และเราเห็นนักเตะฝีเท้าดีมากมาย หลายคนอยากไปให้ไกลกว่าการเล่นในลีกตัวเอง พวกเขาอยากไปญี่ปุ่น เกาหลี แม้แต่ยุโรป แต่บางทีช่องว่างมันก็มากเกินไป

"นั่นคือเหตุผลที่เราอยากเปิดช่องให้แต่ละประเทศได้มีโอกาสพัฒนาผู้เล่นเหล่านี้ เราเห็นกันอยู่ว่าเงินจากภูมิภาคนี้ไหลออกไปภูมิภาคอื่น ไหลออกไปจ้างผู้เล่นจากยุโรปอะไรอย่างนี้ คุณไม่อยากจ่ายให้ผู้เล่นฝีเท้าดีในภูมิภาคนี้บ้างเหรอ?"

ในขณะที่ลีกอาชีพของสิงคโปร์อย่างเอสลีกนั้นกำลังประสบปัญหาภาวะถดถอยทั้งผู้ชมและคุณภาพของเกม ไซนุดดีนเชื่อว่า ทัวร์นาเมนต์ระดับภูมิภาคจะเป็นคำตอบ

"เอสลีกของเราจัดมา 20 ปี และเราก็ภูมิใจ แต่มันถึงจุดที่เราต้องมองหากันว่า วิสัยทัศน์ต่อไปของเราคืออะไร

"ด้วย ASL ผู้เล่นพรสวรรค์จะมีโอกาสก้าวขึ้นไปอีก พวกเขาจะรู้ว่าตัวเองมีโอกาสถูกค้นพบและได้ไปเล่นนอกประเทศของตัวเอง

"เราต้องให้โอกาสพวกเขาเติบโตจนเต็มศักยภาพ เอสลีกจะสามารถเป็นลีกที่แข่งขันกันอย่างเข้มข้น และบ่มเพาะแข้งพรสวรรค์ให้ก้าวขึ้นไปอีกระดับ"