ราฟิ อาลี : สิงค์โปร์สามารถเข้าถึงรอบรองชนะเลิศได้

Rafi Ali Singapore

อดีตดาวเตะทีมชาติสิงคโปร์เชื่อว่าทัพเมอร์ไลอ้อนส์สามารถโชว์ฟอร์มกลบเสียงวิจารณ์และผ่านเข้าถึงรอบรองชนะเลิศ การแข่งขันฟุตบอล เอเอฟเอฟ ซูซูกิคัพ ได้หลังจากจับสลากอยู่สายหิน 

ราฟิ อาลี อดีตนักเตะทีมชาติสิงค์โปร์ ยอมรับว่า ทัพเมอร์ไลอ้อนส์จะเจองานหนักหลังถูกจับสลากอยู่ร่วมสายสุดหิน ทว่าเจ้าตัวก็เชื่อว่าทีมอื่นๆ ก็ไม่ควรประมาททีมชาติสิงคโปร์โดยเด็ดขาด

แฟนบอลอาเซียนหลายๆ คนต่างคาดกันว่าทัพสิงคโปร์จะเป็นทีมที่ไม่ได้ไปต่อหลังจากที่อยู่ร่วมสายกับทีมชาติไทย แชมป์เก่า, ฟิลิปปินส์ และ อินโดนีเซีย

แม้ว่าจะเพิ่งล้มเหลวกับการไปเก็บตัวที่ญี่ปุ่น รวมทั้งพ่ายให้กับทีมชาติกัมพูชา 2-1 ทำให้ วี ซุนดรามูธีย์ กุนซือทีมชาติสิงคโปร์กำลังตกอยู่ภายใต้แรงกดดันมหาศาล

กระนั้นราฟิก็ยังเชื่อในคุณภาพของทีมอยู่ดี

“เนื่องจากฟอร์มการเล่นในระยะหลังของเรา ทำให้หลายๆ คนคิดว่าเราคงไม่มีโอกาส” ราฟิเริ่มกล่าว

“มันจะไม่ใช่ทัวร์นาเมนต์ที่ง่ายสำหรับเรา ทีมชาติไทยจะต้องพยายามรักษาแชมป์เอาไว้ให้ได้ ซึ่งแน่นอนว่าพวกเขาคือตัวเต็ง ขณะที่ทีมชาติฟิลิปปินส์เองก็พัฒนาขึ้นมากในระยะหลังมานี้”

“ส่วนอินโดนีเซียนั้น เราไม่รู้ว่าพวกเขาจะทำได้ดีแค่ไหน แต่ผมเชื่อว่านักเตะของเขามีคุณภาพ”

อย่างไรก็ตามอดีตกุนซือชั่วคราวของ แทมปิเนส โรเวอร์ส รายนี้ก็เชื่อว่า การที่ไม่มีใครคาดหวังในตัวทีมชาติสิงคโปร์ ก็อาจจะเป็นข้อได้เปรียบเหนือคู่แข่งรายอื่นๆ ก็ได้

ครั้งหนึ่งราฟิเองก็เคยช่วยทีมชาติสิงคโปร์คว้าแชมป์ไทเกอร์ คัพ  1998 (ชื่อเก่าของทรายการนี้) แม้ว่าก่อนที่รายการจะเริ่มขึ้น บรรดาแฟนๆ แดนลอดช่องต่างกาชื่อทัพเมอร์ไลอ้อนส์ทิ้งไปแล้ว

โดยในปีนั้นสิงคโปอยู่ในกลุ่มหินแบบเดียวกับในปีนี้ โดยพวกเขาอยู่ร่วมสายกับทีมชาติมาเลเซีย รองแชมป์จากปี 1996 และ เวียดนาม เจ้าภาพของปีนั้น

ไครูล นิซาม มีความสามารถเต็มเปี่ยม เพียงแต่เขาต้องแสดงออกถึงความกระหายในชัยชนะให้มากขึ้น

“ไม่มีใครคิดว่าเราจะผ่านเข้ารอบได้ จริงๆ แถมยังไม่มีใครมาส่งเราที่สนามบินเลยด้วยซ้ำ” ราฟิย้อนความหลัง

“จริงๆ แล้วมันเป็นเรื่องที่ดีก็นะ เพราะไม่มีใครคาดหวังว่าเราจะชนะ ทำให้เราไม่กดดันที่จะทำตามเป้าหมายของเราเอง”

“พวกนักเตะมีการพบปะกันก่อนหน้าทัวนาเมนต์จะเริ่มขึ้น ในตอนนั้นพวกเราคุยกันว่า เราต้องผ่านเกมกับมาเลเซียไปให้ได้ (ราฟิยิงประตูแรก ช่วยให้ทีมชนะ 2-0) หลังจากเราก็จะมองไปทีละนัดๆ”

ไม่ว่าคุณจะซ้อมหนักแค่ไหน ทุกอย่างมันอยู่ที่หัวใจของคุณ

- ราฟิ อาลี

“ไม่ว่าคุณจะซ้อมหนักแค่ไหน ทุกอย่างมันอยู่ที่หัวใจของคุณ ในตอนนั้นที่พวกเรามาพบกัน ทุกคนมีเป้าหมายเดียวกัน หัวใจของพวกเราทุกคนเป็นหนึ่งเดียวกัน ทำให้พวกเขาเอาชนะมาเลเซียจนได้ และเราก็ค่อยๆ ก้าวต่อไปเรื่อยๆ”

กลับมาดูที่นักเตะปัจจุบัน ราฟิเชื่อว่าทีมชาติสิงคโปร์ของเขานั้นมีนักเตะที่เปี่ยมไปด้วยความสามารถที่น่าจะพาทีมเข้าถึงรอบรองชนะเลิศได้เป็นอย่างต่ำ แต่แน่นอนว่าทุกคนจะต้องแสดงความกระหายในชัยชนะให้มากกว่านี้

“เรามีผู้รักษาประตูที่ดีที่สุด 2 คน (ฮัสซัน ซันนี และ อิซวาน มะห์บุด) ในอาเซียน เรามีกองหลังที่แข็งแกร่งมากๆ อย่าง ไบฮัคกี้ และ ซาฟูวาน ส่วนกองกลางเราก็มี ฮาริส ฮารูน ด้วย” ราฟิกล่าวต่อ

“ขอแค่เพียงพวกเขาโฟกัสกับการแข่งขัน เพราะทุกๆ คนลงรับใช้ทีมชาตสิงคโปร์เหมือนกัน โลโก้ทีมชาติบนอกของพวกเขาจะไม่มีวันเปลี่ยนแปลง”

“อย่าสนใจกับคำพูดของคนทั่วๆ ไป โดยเฉพาะที่พวกเขาพูดตั้งแต่ยังไม่ทันเริ่มทัวร์นาเมนต์”

“ถ้าหากพวกเขาเล่นได้อย่างเต็มที่ของตัวเอง รวมถึงมีความกระหายในชัยชนะ ผมเชื่อว่าพวกเขาทุกคนจะไม่เสียใจภายหลัง”

ภาพโดย: Weixiang Lim/FFT