Road to FIFA World Cup 2014: คอสตาริก้า

คอสตาริก้าจะลงเล่นในฟีฟ่า เวิลด์ คัพ ครั้งที่สี่ของพวกเขาบนแผ่นดินบราซิล โดยมีเป้าหมายว่าจะต้องพ้นจากรอบแบ่งกลุ่มให้ได้เป็นครั้งแรกในรอบ 24 ปี

โบรา มิลูติโนวิช นำประเทศที่ยังไม่ได้saมีชื่อเสียงด้านฟุตบอลเท่าไหร่ประเทศนี้ไปเล่นในอิตาเลีย 90 และทำผลงานได้อย่างน่าประทับใจด้วยการเอาชนะสวีเดนและสก็อตแลนด์ ก่อนที่จะตกรอบ 16 ทีมสุดท้ายด้วยฝีมือของเช็คโกสโลวาเกีย

ทีมซึ่งมีดาวซัลโวสูงสุดของทีมชาติคอสตาริก้าอย่างโรลันโด ฟอนเซก้า และเปาโล วันโชเป้ ไม่อาจผ่านรอบแรกไปได้ในฟุตบอลโลกฉบับ เกาหลี-ญี่ปุ่น ปี 2002 ขณะที่การทำประตูของกองหน้ารายหลังในเกมที่พ่ายแพ้ต่อเจ้าภาพเยอรมัน 4-2 คือไฮไลท์สำคัญของทัวร์นาเมาต์ไร้คะแนนในอีก 4 ปีต่อมา

มาในคราวนี้ ภายใต้การคุมทีมของฆอร์เก้ หลุยส์ ปินโต้ โค้ชชาวโคลอมเบีย พวกเขาหวังที่จะทำผลงานให้ดีขึ้นภายใต้สภาพแวดล้อมที่คุ้นเคยกว่าเดิม

ในรอบคัดเลือกรอบสุดท้ายของโซนคอนคาเคฟ แนวรับที่แข็งแกร่งของทีมภายใต้การดูแลของมือกาวประจำทีม ไคย์เลอร์ นาบาส เสียไปเพียง 7 ประตู จาก 10 นัด น้อยกว่าทีมใดๆ ในรอบ 6 ทีมสุดท้ายเลยทีเดียว

ขณะที่อีกฟากหนึ่งของสนาม ไบรอัน รุยซ์ เพลย์เมกเกอร์ฟูแลม และโจเอล แคมป์เบล กองหน้าโอลิมเปียกอสที่ยืมตัวมาจากอาร์เซนอล เป็นผู้สร้างสรรค์เกมรุก ในขณะที่ อัลบาโร ซาโบริโอ คือ ดาวซัลโวของทีมจาก 8 ประตูใน 15 นัด

คอสตาริก้าเข้าสู่รอบคัดเลือกรอบสุดท้ายด้วยการจบอันดับสองในกลุ่มบี แพ้เม็กซิโก สองครั้ง แต่จบรอบนี้ด้วยการถล่มกูยามาไปขาดลอย 7-0

ลูกโหม่งของซาโบริโอในครึ่งแรก และการปิดสกอร์แบบผาดโผนของรุยซ์ก่อนหมดเวลาเพียง 6 นาที ช่วยให้ทีมรอดพ้นจากความพ่ายแพ้ในนัดแรกมาได้สำเร็จ แม้จะต้องตกเป็นฝ่ายตามหลังถึง 2-0 ในเกมพบปานามา ความฮึดสู้แบบที่เห็นในเกมแรกยังคงปรากฎให้เห็นอีกนัดที่พบสหรัฐอเมริกา ทว่าคราวนี้ทำได้ไม่สำเร็จ เมื่อทีมแดนลุงแซมอาศัยประตูของคลินท์ เดมพ์ซีย์ เก็บ 3 คะแนนในเกมนี้ได้สำเร็จ

สองหัวใจสำคัญที่ทำให้คอสตาริก้าผ่านเข้ามาถึงรอบสุดท้ายได้สำเร็จอย่างแนวรับที่เหนียวแน่นและฟอร์มในบ้านที่แข็งแกร่งแสดงออกมาให้เห็นอย่างชัดเจนในชัยชนะเหนือจาไมก้าที่ซาน โฮเซ นี่คือจุดเริ่มต้นของชัยชนะ 3 นัด จาก 4 นัด โดยไม่เสียประตูเลย

เกมสำคัญในรอบคัดเลือกของคอสตาริก้าคือการปราบสหรัฐอเมริกาไปได้ 3-1 โดยจอห์นนี อคอสต้า และ เซลโซ บอร์เกส ช่วยกันทำให้ทีมกล้วยหอมขึ้นนำไปก่อนอย่างรวดเร็วใน 10 นาทีแรก

แม้เดมพ์ซีย์จะทำประตูไล่ตามมาจากลูกจุดโทษในนาทีที่ 43 ทว่าก็เป็นแคมป์เบลที่ช่วยให้คอสตาริก้าเก็บ 3 แต้มในเกมนี้ได้อย่างสบายใจ เมื่อทำประตูสำคัญได้อย่างใจเย็นทั้งที่เหลือเวลาอีกเพียง 15 นาที

แม้ว่าประตูตีเสมอในช่วงท้ายเกมของเจอร์เมน แอนเดอร์สัน อาจทำให้แฟนบอลคอสตาริก้าใจเสียอยู่บ้าง แต่การที่ปานามาทำได้เพียงเสมอกับฮอนดูรัสก็เพียงพอแล้วที่จะบอกว่าทีมของปินโต้จะได้ไปบราซิลทั้งที่ยังเหลือเกมอีก 2 นัด

คอสตาริก้าได้ฉลองกันแบบเล็กน้อยในเกมที่เม็กซิโกมาเยือนถึงที่ในเกมนัดสุดท้ายของรอบคัดเลือก เมื่อรุยซ์เป็นคนเบิกสกอร์แรก ก่อนที่ลูกโหม่งของซาโบริโอจะช่วยให้ทีมเอาชนะยักษ์ใหญ่แห่งโซนคอนคาคเคฟได้สำเร็จ

ชัยชนะในนัดนี้แสดงให้เห็นว่าทีมของปินโต้เติบโตขึ้นเรื่อยๆ ตลอดการลงเล่นในรอบแบ่งกลุ่ม ซึ่งนี่เป็นสิ่งที่คอสตาริก้าจำเป็นต้องทำให้ได้อย่างต่อเนื่องจนถึงการแข่งขันรอบสุดท้ายที่บราซิล

Topics