สมาคมฟุตบอลไอร์แลนด์ ปัดข่าวรับเงินป้องเมสซี่

สมาคมฟุตบอลไอร์แลนด์ออกโรงปฏิเสธรายงานข่าวฉาวที่เปิดเผยว่านักเตะทีมชาติไอร์แลนด์รับเงินตอบแทนการไม่เล่นหนักกับเมสซี่ในเกมกระชับมิตรปี 2010

สมาคมฟุตบอลไอร์แลนด์หรือ FAI ออกแถลงการณ์ตอบโต้ข้ออ้างของหนังสือพิมพ์อาร์เจนตินาว่านักเตะทีมชาติไอร์แลนด์รับเงินคนละ 10,000 ดอลลาร์สหรัฐ (ประมาณ 320,000 บาท) แลกกับการไม่เล่นบอลหนักจนเมสซี่ได้รับบาดเจ็บในเกมกระชับมิตรระหว่างไอร์แลนด์กับอาร์เจนตินาเมื่อปี 2010

หนังสือพิมพ์ ลา นาซิอง อ้างว่าอดีตนายกสมาคมฟุตบอลอาร์เจนตินา ฮูลิโอ กรอนโดนา ที่เพิ่งเสียชีวิตลงในเดือนกรกฎาคม 2014 เคยชี้ว่ามีการจ่ายเงินให้นักเตะไอริชเนื่องจากอาร์เจนตินาไม่ต้องการเสี่ยงกับการจ่ายเงินค่าประกันจำนวนมหาศาลหากดาวยิงบาร์เซโลนาได้รับบาดเจ็บ

นอกจากนี้ยังมีการกล่าวอ้างว่าอาร์เจนตินาเสนอต่อฟีฟ่าให้มีการแข่งขันเกมกระชับมิตรดังกล่าวเพื่อเป็นการปลอบใจไอร์แลนด์ที่พลาดโอกาสผ่านเข้าไปเล่นฟุตบอลโลกรอบสุดท้ายหลังจากแพ้ให้กับทีมชาติฝรั่งเศสในรอบเพลย์ออฟ ซึ่งในเกมดังกล่าวเธียร์รี่ อองรีทำแฮนด์บอลในจังหวะเซ็ทเกมให้วิลเลี่ยม กัลลาสยิงประตูชัย

ในเกมกระชับมิตรกับทีมชาติไอร์แลนด์เมื่อเดือนสิงหาคม 2010 ที่กรุงดับลิน เมสซี่ลงเล่น 58 นาที ซึ่งเกมดังกล่าวเป็นการลงเล่นในสนามอาวีว่า สเตเดี้ยมเป็นครั้งแรกของทีมชาติไอร์แลนด์ และอังเคล ดิ มาเรีย เป็นผู้ยิงประตูเดียวในเกมดังกล่าว

สมาคมฟุตบอลไอร์แลนด์ปฏิเสธข้อกล่าวหาดังกล่าวและกำลังพิจารณาถึงการฟ้องร้องเป็นคดี

"สมาคมฟุตบอลไอร์แลนด์ไม่พอใจเป็นอย่างมากกับข้อกล่าวหาของ ลา นาซิอง เกี่ยวกับเกมกระชับมิตรระหว่างไอร์แลนด์และอาร์เจนตินา และนั่นเป็นเรื่องไร้มูลความจริง" แถลงการณ์สมาคมฟุตบอลไอร์แลนด์ระบุ

"เกมดังกล่าวถูกจัดขึ้นโดยเคนทาโร่แ และรับรองในการแถลงข่าวก่อนเกมนัดเพลย์ออฟฟุตบอลโลกในปี 2009"

"เรากำลังปรึกษากับที่ปรึกษาด้านกฎหมายเพื่อพิจารณาบทความดังกล่าวก่อนจะมีการดำเนินการขั้นต่อไป"

ก่อนหน้านี้เมื่อต้นเดือนที่ผ่านมามีการเปิดเผยว่า สมาคมฟุตบอลไอร์แลนด์ได้รับเงินห้าล้านยูโร (ประมาณ 190 ล้านบาท) โดยไม่มีดอกเบี้ยจากฟีฟ่าเพื่อเป็นการชดใช้หลังจากไอร์แลนด์ตกรอบคัดเลือกฟุตบอลโลก 2010 โดยเงินจำนวนดังกล่าวถูกใช้เป็นค่าใช้จ่ายในการพัฒนาสนามอาวีว่า สเตเดี้ยมที่กรุงดับลิน