ทอมกินส์ฮีโร่! ค้อนเฉือนทีมจากมอลตาหืดจับ 1-0 คัดเลือกยูโรป้า

ปราการหลังชาวผู้ดีสวมบทฮีโร่ซัดประตูชัยในนาทีที่ 90 ช่วยให้ทัพขุนค้อนเปิดบ้านเฉือนชนะบีร์กีร์การาไปอย่างหืดจับ ในศึกยูโรป้าลีก รอบคัดเลือกรอบสอง ก่อนไปเตะนัดสองที่มอลตาปลายเดือนนี้

การแข่งขันฟุตบอลยูฟ่า ยูโรป้าลีก รอบคัดเลือก รอบสอง สนามโบลีน กราวน์ (อัพตัน ปาร์ค) ระหว่าง เวสต์แฮม ยูไนเต็ด ตัวแทนจากพรีเมียร์ลีก อังกฤษ ในฐานะโควต้าแฟร์เพลย์ เปิดบ้านต้อนรับการมาเยือนของ บีร์กีร์การา ทีมอันดับสามของลีกมอลตา

สลาเวน บิลิช เทรนเนอร์หนุ่มมาดเท่ของพลพรรค 'เดอะ แฮมเมอร์ส' จัดทัพชุดใหญ่ใส่เต็มสูบหวังเก็บชัยชนะนัดแรกให้ได้ นำโดย อาเดรียน (ผู้รักษาประตู), เจมส์ ทอมกินส์, อารอน เควสเวลล์, เควิน โนแลน, มาร์ค โนเบิ้ล, มอร์แกน อมาฟิตาโน, แมตต์ จาร์วิส และ เมาโร ซาราเต้ 

ขณะที่ฝั่งผู้มาเยือนของกุนซือ โจวานนี เทเดสโก้ ยึดผู้เล่นทีมชาติมอลตาเป็นหลัก ไล่ตั้งแต่ผู้รักษาประตูอย่าง จัสติน ฮาเบอร์, โจเซฟ เซราฟา, พอล เฟเนคท์, ไรอัน กาเมนซูลี ผนึกกำลังกับนักเตะต่างชาติอย่าง ลิลิซู และ เอดิน เมอร์ก้า สองแนวรุกชาวบราซิเลียนกับอิตาเลี่ยนตามลำดับ

เกมในครึ่งแรก แม้เวสต์แฮมที่ชื่อชั้นเหนือกว่าจะพับสนามบุกอยู่ข้างเดียว รวมถึงมีโอกาสจบสกอร์หลายครั้งหลายครา แต่ก็ยังไม่สามารถพาบอลสู่ก้นตาข่ายของอาคันตุกะจากมอลตาได้เลย ทำให้จบ 45 นาทีแรกทั้งสองทีมยังคงเสมอกันแบบไร้สกอร์ 0-0

กลับมาเล่นในครึ่งหลังยังเป็นเจ้าบ้านที่เปิดเกมรุกได้เป็นส่วนใหญ่ และเพียงนาทีที่ 51 พวกเขาก็เกือบได้ประตูขึ้นนำ จากลูกฟรีคิกระยะประมาณ 25 หลา และเป็น เมาโร ซาราเต้ รับหน้าที่ปั่นโค้งด้วยขวา แต่ว่า จัสติน ฮาเบอร์ นายด่านทีมเยือนยังปฏิกิริยาไวพุ่งปัดออกหลังไปได้อย่างหวุดหวิด

ถัดมา 3 นาที เจ้าบ้านมีโอกาสลุ้นประตูขึ้นนำอีกครั้ง จากจังหวะที่ เควิน โนแลน ไหลบอลให้ แมทธิว จาร์วิส ลากตัดเข้ากลาง ก่อนสับไกยิงด้วยขวาเต็มข้อ แต่ว่าก็ยังไม่ผ่านมือของ จัสติน ฮาเบอร์ ที่พุ่งเซฟไว้ได้อย่างไม่มีปัญหา

เกมทำท่าว่าจะจบด้วยผลเสมออยู่แล้ว ทว่านาที 90 แฟนบอลเจ้าบ้านได้ลุกขึ้นเฮกันลั่นโบลีน กราวน์ เมื่อ เมาโร ซาราเต้ รับหน้าที่เปิดลูกเตะมุมเข้าไปในกรอบเขตโทษ และเป็น จัสติน ฮาเบอร์ นายด่านทีมเยือนออกมาตัดบอลพลาด บอลหลุดไปเข้าทาง เจมส์ ทอมกิ้นส์ ใช้อกแตะบอลข้ามเส้นเข้าไปไม่เหลือ ช่วยให้เวสต์แฮมขึ้นนำ 1-0 

จบเกม เวสต์แฮม ยูไนเต็ด เปิดบ้านเฉือนชนะ บีร์กีร์การา ไปอย่างหืดจับ 1-0 โดยทั้งคู่ยังต้องไปลุ้นกันต่อในนัดสองที่มอลตา ในวันพฤหัสบดีที่ 24 กรกฏาคม เวลา 01.45 น. ตามเวลาประเทศไทย