ยาจกลูกหนังสู่ซูเปอร์สตาร์ : ชีวิตเบื้องหลังแข้งพรีเมียร์ลีกที่เคยอยู่นอกลีก

มิคาอิล อันโตนิโอ มิดฟิลด์ดีกรีทีมชาติอังกฤษของ เวสต์แฮม จะเเบ่งปันเรื่องราวของเขาที่ถูกผลักดันด้วยเกมลูกหนังจนทำให้เจ้าตัวผงาดยืนอยู่บนลีกสูงสุดของประเทศในเวลานี้

ดาวเตะวัย 26 ปีกำลังมีความสุขกับชีวิตค้าแข้งในจุดสูงสุดของอาชีพของเขาในเวลานี้ อย่างไรก็ตามเขาเริ่มต้นลงเล่นในระดับทีมชุดใหญ่ครั้งแรกให้กับ ทูติง แอนด์ มิทช์แฮม ยูไนเต็ด ตอนที่อายุ 17 ปี ก่อนจะมีโอกาสขยับขยายย้ายไปอยู่กับ เร้ดดิ้ง ในปี 2008  และนั่นคือจุดเริ่มต้นของเขา

อันโตนิโอ ได้ลงเล่นในระดับพรีเมียร์ลีกครั้งแรกกับเวสต์แฮมในเดือนพฤศจิกายนปี 2015 และถึงแม้เขาจะถูกจำแนกให้เป็นนักเตะในตำแหน่งฟูลแบ็คฝั่งขวาแต่ ณ ตอนนี้เขาคือนักเตะที่ยิงประตูให้กับ เวสต์แฮม มากที่สุดยิ่งกว่านักเตะคนไหนๆในทีมจะทำได้ (17 ประตู)

ในสัปดาห์ล่าสุดเป็นอีกครั้งที่จอมพลังฝั่งขวาถูกเรียกติดทีมชาติอังกฤษชุดใหญ่ แม้หนนี้เขาอาจจะโชคร้ายที่ได้รับบาดเจ็บจนต้องถอนตัวจากทัพทรีไลอ้อนส์ แต่ อันโตนิโอ ก็ยืนยันว่านี่คือเป้าหมายที่เขาวางไว้เป็นเวลานาน

"หากมีใครสักคนถามผมว่า "โตไปแกจะทำอะไรกิน?" ผมก็จะบอกพวกเขาว่าสิ่งเดียวที่ผมต้องการคือการได้เป็นฟุตบอลอาชีพ" อันโตนิโอ บอกเล่าเรื่องราวของเขากับ FFT โดยย้อนเวลากลับไปตั้งแต่ที่เขายังเล่นให้กับทีมนอกลีกจนถึงทุกวันนี้

"ผมผ่านการเล่นลีกระดับจูเนียร์มาก่อนและผมคิดเสมอว่าผมคิดว่าผมมีดียิ่งกว่านั้น ผมแค่รู้สึกว่า "ทำไมเราไม่ได้โอกาสเหมือนกับเขาบ้างนะ" เพื่อนที่โรงเรียนของผมอย่าง เคร็ก อีสต์มอนด์ และ แมทธิว บริกกส์ ต่างได้รับโอกาสทั้งหมดและผมคิดว่าผมก็มีดีพอๆกับพวกเขาทั้งสองคน"

"ผมเชื่อมั่นมาเสมอว่าผมสามารถเป็นนักเตะอาชีพได้ แต่ถ้าเกิดมันมีอะไรผิดพลาดไปผมคงคิดว่าผมต้องไปทำงานเป็นคุณครูแน่ๆเลย(หัวเราะ)"

"แต่ถึงอย่างนั้นผมก็ยังรักษาคำพูดนั้นไว้ไม่เปลี่ยนแปลง ผมอายุ 17 และผมคิดว่ามันอาจจะช้าไปหน่อยสำหรับฟุตบอลระดับสูงแต่มันก็เกิดขึ้นจนได้ ผมผลักดันตัวเองตลอดและทำในสิ่งที่ต้องทำ และ 6 เกมกับ ทูติ้ง แอนด์ มิชเเฮม ก็ส่งให้ผมได้ขยับไปเล่นกับเร้ดดิ้งในเวลาต่อมา"

 

แจ้งเกิดกับเร้ดดิ้ง

อันโตนิโอ คือหนึ่งในนักเตะบนลีกสูงสุดของประเทศที่ผ่านการลงเล่นให้กับทีมระดับนอกลีกมาก่อน แต่มันก็แฟร์พอหากจะกล่าวว่าเขาทำได้ดีมากๆสำหรับช่วงเวลาที่ยิ่งใหญ่นี้
 

การเป็นไลฟ์การ์ดมันน่าเบื่อมากๆ ผมเกลียดทุกวินาทีที่ได้ทำงานนั้นเลยล่ะ ซึ่งตอนนี้ผมก็ได้ผลตอบแทนของการทำงานหนักจนได้มาทำในสิ่งที่ผมรักและมีอิสระกับมันเเล้ว"

ไอ้หนุ่มจากเมือง แวนด์เวิร์ธ ยิงได้ถึง 9 ประตูในพรีเมียร์ลีกฤดูกาลนี้ และนัยว่าเป็นหนึ่งในปีที่ดีของเขากับ เวสต์แฮม อย่างไรก็ตามเขายังคงติดดินเสมอและพร้อมที่จะทำงานของตัวเองให้หนักขึ้นยิ่งกว่าที่เคยเป็น

"เมื่อครั้งที่ผมย้ายไปอยู่กับ เร้ดดิ้ง นั่นคือครั้งที่ผมตั้งใจทำงานของผมอย่างเต็มที่" ดาวเตะวัย 26 ปี เล่าให้ FFT ฟัง "ผมต้องต้องพัฒนาการจบสกอร์และการครอสบอลให้มากๆเข้าไว้ เพราะผมเองไม่ใช่นักเตะที่มีทักษะดีอะไรมากมายนักจากการเติบโตมากับการเล่นนอกลีก"

"ผมทำงานหนักมากขึ้นทั้งเรื่องรูปแบบการเล่นและความเข้าใจในระบบ เพราะผมแทบจะไม่รู้อะไรเกี่ยวกับพวกนี้เลย ผมไม่อายหรอกที่จะเดินไปถามใครซักคนในตอนที่ผมไม่เข้าใจและบอกเขาว่า "ขอโทษครับผมไม่เข้าใจเรื่องนี้ คุณช่วยอธิบายมันให้ผมหน่อยได้ไหม?"

"บางครั้งมันอาจทำให้คนที่ถูกถามต้องหงุดหงิดและอยากจะตะโกนใส่หน้าผม แน่ในเมื่อมันคือสิ่งที่ผมต้องการเรียนรู้ผมก็จำเป็นต้องทำ ผมต้องการทำให้แน่ใจว่าผมเข้าใจทุกอย่างอย่างถ่องแท้ก่อนที่จะได้เริ่มทำอะไรซักอย่างอย่างจริงจัง"

"ความแตกต่างคือเรื่องของเทคนิคในแต่ละระดับของลีก ไม่ว่าจะเป็น นอกลีก,ลีกทู,ลีกวัน,แชมเปี้ยนชิพ และ พรีเมียร์ลีก ผู้เล่นในแต่ละระดับอาจจะรวดเร็วขึ้น,กระโดดสูงขึ้น แต่สิ่งที่แตกต่างที่สุดมันหนีไม่พ้นเรื่องเทคนิค"

"ผมแบบนั้นเพราะผมเข้าใจถึงควมต่าง ผมรักช่วงเวลาที่ผมได้เป็นนักฟุตบอล เพราะตอนทำงานเป็นไลฟ์การ์ดมันน่าเบื่อบากๆ ผมเกลียดทุกวินาทีที่ได้ทำงานนั้นเลยล่ะ ซึ่งตอนนี้ผมก็ได้ผลตอบแทนของการทำงานหนักด้วยการอยู่กับสิ่งที่ผมรักเป็นที่เรียบร้อยเเล้ว

ติดตามชมวีดีโอเรื่องราวของนักเตะนอกลีกที่ไต่เต้ามาจนถึงเวทีพรีเมียร์ลีกได้ จากช่องยูทูปของ FourFourTwo เพียงแค่คุณกดลิ้งด้านล่างคุณก็จะได้รู้ถึงเรื่องราวของนักเตะอย่าง มิคาอิล,อังเดร เกรย์,จอร์จ บอยด์ และอื่นๆอีกมากมาย