ปากคำคนใกล้ตัว : พัฒนาการแบบก้าวกระโดดของ “เอ็นโกโล่ ก็องเต้”

N'Golo Kante

ยังคงเป็นเรื่องน่าเหลือเชื่อที่มิดฟิลด์ตัวรับของเชลซีรายนี้คือนักเตะคนเดียวกับเมื่อ 3 ปีก่อนที่ยังโลดแล่นอยู่ในลีกรองของฝรั่งเศสอยู่เลย โดยจากวันนั้นจนวันนี้ เพียงแค่ 3 ฤดูกาล เจ้าตัวได้พัฒนาตัวเองขึ้นมาจนเล่นให้กับ 1 ในทีมที่ดีที่สุดของโลก พร้อมทั้งยังอยู่บนเส้นทางคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกสมัยที่ 2 ติดต่อกันของตัวเองอีกด้วย ติดตามเรื่องราวของก็องเต้ได้ที่นี่ 

นับเป็นเวลาเกือบ 1 ปีแล้วที่ เอ็นโกโล่ ก็องเต้ กองกลางตัวรับชาวฝรั่งเศสรายนี้ได้สัมผัสถ้วยแชมป์พรีเมียร์ลีกกับเลสเตอร์ ซิตี้  โดยเรียกได้ว่าช่วงเวลานั้นคือช่วงเวลาที่เจ้าตัวมีความสุขมากๆ รอยยิ้มบนใบหน้าที่แสดงให้เห็นฟันแทบจะทุกซี่ของเขาคือเครื่องหมายยืนยันชั้นดีว่ามันคือช่วงเวลาแห่งความปิติยินดีของเจ้าตัวกับทัพจิ้งจอกสยาม

อย่างไรก็ตาม ความจริงแล้ว ก็องเต้นั้นเป็นนักเตะที่สุขุมและเงียบๆ เขาเป็นคนขี้อายที่มีจิตใจอ่อนโยน แม้ว่าในสนาม เขาจะไล่เก็บกวาดเกมรุกของคู่แข่งจนเรียบ คอยตัดบอลที่หลุดมา และไล่บี้คู่แข้งตลอดทั้งเกมก็ตาม ยามที่ก็องเต้ลงสนาม เขามักจะมีส่วนช่วยให้ทีมเก็บ 3 แต้มได้บ่อยๆ และนั่นก็ทำให้เขาได้รับรางวัลเป็นถ้วยแชมป์พรีเมียร์ลีกชนิดที่สร้างความตกตะลึงให้กับคนทั่วโลกในเดือนพฤษภาคมปีก่อน

N'Golo Kante, Leicester

Kante's stunning displays helped keep Leicester firing last season

ก็องเต้คือซูเปอร์สตาร์ของทัพจิ้งจอกสยามอย่างแท้จริงแม้ว่าจริงๆแล้ว เจ้าตัวเพียงแค่พยายามเล่นให้ดีที่สุดเท่านั้น เขาทำได้น่าประทับใจมากๆ ชนิดที่ไม่ว่าจะเป็นเพื่อนร่วมทีม กุนซือ โค้ชทีมเยาชน หรือแม้แต่อดีตกุนซือของเขาต่างก็ยกย่องในความเป็นมืออาชีพและความนอบน้อมของเจ้าตัว

ทว่าจริงๆ แล้ว เส้นทางของกองกลางรายนี้นั้นก็ไม่ได้โรยด้วยกลีบกุหลาบเสมอไป เพราะในช่วงแรกของอาชีพค้าแข้ง เจ้าตัวต้องพบกับคำปฏิเสธมากมายจากสโมสรต่างๆ ในบ้านเกิด ทั้งแรนส์, โซโชซ์, อาเมียงส์, ลอริยงต์ หรือแม้แต่ แคลร์ฟองเตนย์

เด็กหนุ่มขี้อาย

เอ็นโกโล่นั้นไม่ได้อยากเป็นซูเปอร์สตาร์เลย แม้แต่ทุกวันนี้เขาก็ยังไม่ได้สนใจสิ่งที่คนอื่นพูดถึงเขาเลยด้วย

- เอริค วอนเดนาเบลเล่

เอริค วอนเดนาเบลเล่ อดีตเพื่อนร่วมทีมของก็องเต้สมัยที่ค้าแข้งอยู่กับสโมสรบูโลญจน์ในฝรั่งเศสเคยพูดกับกองกลางรายนี้ระหว่างที่ชมเกมยูโรป้า ลีกว่า “นั่นจะเป็นที่ของนายในอนาคต ลงเล่นในรายการนี้ออกทีวี” ขณะที่ตัวก็องเต้เองก็ทำได้เพียงตอบกลับไปแบบขำๆ ว่า “ไม่มีทางหรอก”

ปฏิกิริยาของก็องเต้นั้นเป็นแบบเดียวกับตอนที่เขาได้รับรางวัลนักเตะยอดเยี่ยมแห่งปีของทัพจิ้งจอกสยามเลย เขาคือนักเตะที่ทำหน้าที่ของตัวเองได้ไร้ที่ติ แต่ขณะเดียวกันก็เป็นคนที่นอบน้อมในการทำงาน เขาไม่เคยหลงระเริงไปคำยกยอปอปั้นหรือแม้แต่จะเรียกร้องหาสิ่งเหล่านั้น มีนักเตะเพียงไม่กี่คนบนโลกใบนี้ที่ทำได้อย่างเขา และนั่นทำให้เขากลายเป็นที่ชื่นชมของแฟนบอลทั่วโลกไปโดยอัตโนมัติ

N'Golo Kante, Claudio Ranieri

ได้รับรางวัลนักเตะยอดเยี่ยมแห่งปีของทัพจิ้งจอกสยามเมื่อฤดูกาลที่แล้ว

“เอ็นโกโล่นั้นไม่ได้อยากเป็นซูเปอร์สตาร์เลย แม้แต่ทุกวันนี้เขาก็ยังไม่ได้สนใจสิ่งที่คนอื่นพูดถึงเขาเลยด้วย” อดีตเพื่อนร่วมทีมของก็องเต้กล่าว “เขาแค่ต้องการทำหน้าที่ของตัวเองให้ดีที่สุดเท่านั้น”

นอกจากจะเป็นคนอ่อนโยนนอบน้อมแล้ว ก็องเต้ยังคนที่สุขุมและใจเย็นมากๆ อีกด้วย โดย เซดริก ฟาเบียน อดีตเพื่อนร่วมทีมสมัยบูโลญจน์อีกราย ก็ขอยืนยันถึงเรื่องนี้อีกเสียง “ผมคุยกับเขาทุกวัน” เจ้าตัวเริ่มกล่าว “ผมถามเขาว่า ‘สบายดีไหม’ เขาก็จะตอบมาแบบสุภาพว่า ‘ผมสบายดี’ เขาเป็นคนใจเย็นมากๆ เขาเป็นสุภาพบุรุษที่ไม่ค่อยพูดมากนัก เขาเป็นคนจิตใจดี”

มาถึงตรงนี้ คงต้องยอมรับแล้วว่า กองกลางตัวตัดเกมของเชลซีรายนี้ ไม่ใช่พวกนักเตะจอมปาร์ตี้หรือชอบการสังสรรค์อย่างแท้จริง

“ฮ่าๆ” ฟาเบียนหัวเราะ “มันเป็นเรื่องปกติ ผมคิดว่ามันเป็นที่พื้นฐานทางครอบครัวของเขา มันเป็นเรื่องปกติสำหรับเขาที่จะไม่เที่ยวกลางคืน”

รถบ้านๆ หรือสปอร์ตคาร์

สมัยย้ายมาค้าแข้งอยู่กับ ก็อง เขามักจะขับรถสกู๊ตเตอร์มาที่สนามฝึกซ้อมเสมอ

ในขณะที่นักเตะหลายๆ คนใช้เวลาว่างส่วนใหญ่ในการท่องเที่ยวและปาร์ตี้ ก็องเต้นั้นตรงกันข้าม เขาใช้เวลาร่ำเรียนนอกเวลาฝึกซ้อม จนสามารถจบปริญญา สาขาการบัญชีไปได้ ตั้งแต่ยังเล่นอยู่ในลีกสมัครเล่น “เขาไม่ใช่คนที่ออกสังคมบ่อยๆ“ วอนเดนาเบลเล่ กล่าว “เขาชอบที่จะเก็บตัวและไม่ออกไปเที่ยวไหน”

ขณะเดียวกัน โทมัสซ์ บซิสเม็ก อดีตโค้ชเยาวชนของก็องเต้สมัยทีกับสโมสร ซูแรนส์ ก็เคยกล่าวกับ Sport.pl ถึงกองกลางรายนี้ว่า “หลังจากฝึกซ้อม ก็องเต้จะกลับบ้านและพักผ่อนทันที เขาไม่เคยไปเที่ยวหรือสังสรรค์ต่อเลย”

ดังนั้นจึงไม่แปลกที่จะบอกว่า ก็องเต้คือเด็กหนุ่มที่นอบน้อมมาตั้งแต่แรก ก็องเต้เติบโตขึ้นมาในครอบครัวที่มีพี่น้อง 9 คน เขาโชคร้ายที่ต้องสูญเสียพ่อไปตั้งแต่อายุได้ 11 ขวบเท่านั้น โดยเขาใช้ชีวิตอยู่ในย่าน รูเอล มัลเมสัน ในปารีส และอย่างที่เห็นกัน สิ่งที่เขาเรียนรู้มาตั้งแต่เด็กๆ นั้น มันเติบโตติดตัวตามเขาขึ้นมาด้วย และนั่นทำให้เขาอาจจะดูเหมือน วาร์เรน บัฟเฟ็ตต์ แห่งวงการฟุตบอล โดยก็องเต้คือนักเตะที่ลงเล่นเพื่อความสนุกและความสุขของตัวเอง และไม่ได้ยึดติดอยู่กับสิ่งของหรือของตอบแทนมากมายขนาดนั้น

เครดิต : Sofoot.com

ขณะที่สมัยย้ายมาค้าแข้งอยู่กับ ก็อง เขาอยู่ในที่นั่นทั้งหมด 2 ปีก่อนที่จะย้ายมาแดนผู้ดี ซึ่งสมัยนั้น เจ้าตัวมักจะขับรถสกู๊ตเตอร์มาที่สนามฝึกซ้อมเสมอ แม้ว่าเพื่อนร่วมทีมคนอื่นๆ จะขับ เฟอร์รารี่ โดย ปิโอตอร์ วอนทิน่า อดีตโค้ชทีมเยาวชนอีกราย เปิดเผยว่า แม่ของเขาบ่นอย่างหนักจนทำให้ก็องเต้ ต้องยอมซื้อรถ ซึ่งรถที่เขาซื้อนั่นคือรถยี่ห้อ เรโนต์ “มือสอง”

พัฒนาอยู่ตลอด

เขาเป็นนักเตะที่ไม่สามารถใช้เท้าซ้ายเตะบอลได้เลย และนั่นคือจุดอ่อนของเขา วอยทิน่าคือโค้ชผู้ที่เห็นเรื่องนี้และช่วยให้เขากลบจุดอ่อนของตัวเอง

ในขณะที่ก็องเต้ยังคงยึดมั่นในสิ่งที่เขาคิด รวมทั้งวิถีชีวิตที่ไม่ฟุ่มเฟือยเหมือนคนอื่นๆ แต่มีอยู่สิ่งหนึ่งที่ไม่เคยหยุดอยู่กับที่ นั่นก็คือ ฝีเท้าของเขาที่พัฒนาอย่างต่อเนื่อง “เขาแข็งแกร่งขึ้นตลอดเวลา” ฟาเบียนกล่าวถึงแข้งรายนี้ภูมิใจที่เห็นอดีตเพื่อนร่วมทีมของตัวเองกำลังไปได้สวยในอาชีพค้าแข้ง

ในตอนที่ก็องเต้มีอายุได้ 10 ขวบ เขาเป็นนักเตะที่ไม่สามารถใช้เท้าซ้ายเตะบอลได้เลย และนั่นคือจุดอ่อนของเขา วอยทิน่าคือโค้ชผู้ที่เห็นเรื่องนี้และช่วยเขาจัดการกลบตจุดอ่อนของตัวเอง และภายใน 2 เดือนเท่านั้น ก็องเต้ก็สามารถใช้เท้าข้างไม่ถนัดของตัวเองเดาะบอลได้ 100 ครั้งแบบสบายๆ

N'Golo Kante, Olivier Giroud

แย่งบอลด้วยเท้าซ้ายจากแข้งทีมปืนใหญ่ได้สบายๆ เมื่อฤดูกาลที่แล้ว

อย่างไรก็ตาม ใช่ว่าเขาจะสมบูรณ์แบบไปหมดแล้ว ก็องเต้ยังคงต้องพัฒนาตัวเองต่อไป โดยต้องยอมรับว่า เขาเป็นนักเตะที่มีรูปร่างเล็ก จนทำให้บางครั้งก็เสียเปรียบเรื่องความสูง ทว่าสำหรับตอนนี้ แม้ว่าจะสูงแค่ 5 ฟุต 6 นิ้ว แต่เขาแทบจะไม่เคยแพ้ใครในการใช้ร่างกายสู้กันเลย

“เขาฉลาดเหมือนกับ อันเดรียส อิเนียสต้า เลย” ฟาเบียนกล่าว “เขายังเด็ก ใจเย็น และชาญฉลาด เขาเป็นคนสำคัญของทีมเนื่องจากเขาสามารถไล่เพรสคู่แข้งได้ดี แถมยังออกบอลได้แม่นยำอีกด้วย เรียกได้ว่า เขาสามารถเป็นมันสมองให้กับทีมยามอยู่ในสนามได้เลย”