รักยัง...หรือยัง? สุดยอดปีก....พลิกเกมปีศาจแดง

มิดฟิลด์เจ้าของหมายเลข 18 โชว์ฟอร์มได้อย่างโดดเด่นภายใต้การคุมทีมของหลุยส์ ฟาน ฮาล ในฤดูกาลนี้ Aanu Adeoye เชื่อว่าอีกไม่นาน รอย ฮ็อดจ์สัน ต้องหันมามอง

เมื่อ เดวิด มอยส์ ถูกเด้งพ้นโอลด์ แทร็ฟฟอร์ด แฟนบอลเกือบทั้งร้อยเชื่อว่าแม้กุนซือสก็อตจะคุมทีมได้ผิดฟอร์มอย่างมาก แต่ปัจจัยอีกส่วนหนึ่งที่ซ้ำเติมปัญหาของมอยส์คือการมีนักเตะฝีเท้าไม่เข้าขั้น แก่เกินแกง ฟอร์มออกทะเล หรือเล่นห่วยเอาดื้อๆ 

มารูยาน เฟลไลนี่ ที่ มอยส์ หอบหิ้วติดมาจากเอฟเวอร์ตัน กลายเป็นนายแบบโฆษณาความล้มเหลวของมอยส์ หลายคนตราหน้าว่า เฟลไลนี่เป็น "นักเตะร่างยักษ์ค่าตัวแพงแต่ฝีเท้าไม่เข้าขั้นจะเล่นกับทีมอย่างแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด"

ทอม เคลฟเวอร์ลี, อันเดอร์สัน, นานี่ และอีกหลายคนก็ตกเป็นจำเลยของแฟนปีศาจแดง

และ แอชลีย์ ยัง ปีศาจน้อยที่เล่นได้ท่าเดียว และจอมพุ่งไร้ยางอายก็กลายเป็นที่ระบายอารมณ์ผิดหวังของแฟนปีศาจแดง

การนั่งดู ยัง ลงสนามในฤดูกาลที่แล้วเป็นความอึดอัดจนแทบอยากจะควักตาทิ้ง ทั้งการวิ่งทะเล่อทะล่าผิดช่อง วิ่งมั่วไม่ลืมหูลืมตา และจังหวะจบสกอร์ที่....ไม่มี...

การมาถึงของหลุยส์ ฟาน ฮาล หมายถึงการเริ่มต้นใหม่สำหรับนักเตะปีศาจแดง และตอนนั้นแทบไม่มีใครเชื่อว่าแอชลีย์ ยัง จะรอดจากการเทกระจาดและได้อยู่ในทีมใหม่ของกุนซือดัตช์

เด็กป๋า

สิ่งที่ตามมาแทบจะต้องบอกว่าเหลือเชื่อ แต่กองแช่งช่างค่อนแคะบางคนก็ยังคิดว่าฟอร์มยอดเยี่ยมของยังเป็นแค่อาการของขึ้น ไฟไหม้ฟางชั่วครั้งคราว

แอชลีย์ ยัง ที่เกือบโดนกาชื่อทิ้ง กลายเป็นเฟืองจักรสำคัญที่ปลุกเครื่องจักรสังหารปีศาจแดงให้มีชีวิตขึ้นมาอีกครั้ง

การคืนฟอร์มของ ยัง ที่หลายคนแทบไม่เชื่อสายตา แต่แอชลีย์ ยัง เองกลับมาบอกว่าฟอร์มเก่งตอนนี้เกิดจากการทำตามคำสั่งง่ายๆ เท่านั้น "ผมแค่ทำตามที่โค้ชสอน" อดีตปีกสิงห์ผยองตอบพร้อมกับยักไหล่ "เขาอยากส่งผมลงสนาม และผมเองก็อยากลงสนามและเล่นให้ดีเป็นการตอบแทนเขา"

"ผมแค่ทำตามที่โค้ชสอน" ยัง...ยืนยัน

"ผมแค่ทำตามที่โค้ชสอน" ยัง...ยืนยัน

เช่นเดียวกับเพื่อนร่วมทีมที่เคยถูกวิจารณ์ยับอย่างเฟลไลนี่ แอชลีย์ ยัง ได้กลายเป็นนักเตะอีกคนหนึ่งของแมนฯ ยูไนเต็ด ที่พัฒนาฟอร์มการเล่นได้อย่างยอดเยี่ยม และอาจจะเป็นนักเตะตำแหน่งริมเส้นที่ฟอร์มดีและสม่ำเสมอที่สุดในทีมของฟาน ฮาล ในฤดูกาลนี้

ช่วงอุ่นเครื่องพรีซีซันที่ปีศาจแดงยกทัพเยือนสหรัฐอเมริกาเป็นโอกาสแรกที่ฟาน ฮาลได้สัมผัสกับทีมของเขา และเป็นไปตามคาด กุนซือดัตช์วางระบบ 3-5-2 ที่เคยพาทีมชาติฮอลแลนด์ทำผลงานยอดเยี่ยมในฟุตบอลโลกที่บราซิล 

แอชลีย์ ยัง ถูกส่งลงสนามในตำแหน่งวิงแบ็คซ้าย ตำแหน่งที่มิดฟิลด์วัย 29 ไม่คุ้นเคย แต่ยังคงโชว์ฟอร์มกับตำแหน่งใหม่ได้อย่างไม่ขี้เหร่เลย ตลอดทัวร์นาเมนต์ ปีกชาวอังกฤษเก็บ 4 ประตู ซึ่ง 2 ใน 4 เป็นประตูในเกมที่พบกับเรอัล มาดริด แถมท้ายด้วยการลากเลี้ยงและจ่ายบอลสวยๆ ให้ดูกันเต็มตา

"ผมแค่ทำตามที่โค้ชสอน เขาอยากส่งผมลงสนาม และผมเองก็อยากลงสนามและเล่นให้ดีเป็นการตอบแทนเขา"

- แอชลีย์ ยัง

แต่พรีซีซันก็คือพรีซีซัน แค่ฟุตบอลเตะโชว์ที่ไม่มีความโหดของนัดเตะจริง และมีวัตถุประสงค์เพียงแค่โชว์ตัวนักเตะขวัญใจตัวเป็นๆ ให้แฟนฟุตบอลได้เห็นลงเล่นในสนามเท่านั้นเอง แต่สิ่งที่สำคัญกว่านั้นคือฟอร์มการเล่นของยังหลังจากข้ามมหาสมุทรแอตแลนติกกลับมาถึงอังกฤษแล้วนั่นแหละที่ทำให้ฟาน ฮาลได้เห็นว่านี่คืออีกตัวเลือกหนึ่งที่จะใช้งานได้จริง ยิ่งบวกกับปัญหาความฟิตของ ลุค ชอว์ ปราการหลังตัวใหม่ที่เพิ่งเซ็นสัญญาเข้ารังโอลด์ แทร็ฟฟอร์ดตอนต้นฤดูกาล ทำให้เส้นทางฟุตบอลในโรงละครแห่งความฝันของแอชลีย์ ยังเริ่มสดใส สิ่งเดียวที่ต้องทำคือฉวยโอกาสนี้โชว์ฟอร์มให้เข้าตากุนซือ และนั่นคือสิ่งที่แอชลีย์ ยัง ทำได้อย่างไม่มีที่ติ

ยืดหยุ่นอุ่นใจ

การใช้ระบบ 3-5-2 ของฟาน ฮาล ถูกสื่ออังกฤษมองว่าสุดโต่งและเป็นยุโรปเกินไปสำหรับลีกอังกฤษ และนำมาซึ่งเสียงวิจารณ์สับเละฟาน ฮาล และแม้แต่นักเตะเองก็ยังไม่พร้อมที่จะเล่นระบบนี้ และผลก็คือแมนเชสเตอร์ยูไนเต็ดต้องชอกช้ำจากระบบที่ไม่คุ้นเคย

แต่ท่ามกลางเสียงวิจารณ์และฟอร์มที่ร่วงรูด แอชลีย์ ยัง กลับทำผลงานได้น่าประทับใจด้วยการแสดงความสามารถและความกระตือรือร้นที่จะเล่นกับระบบใหม่ของกุนซือดัตช์ และเกือบตลอดครึ่งฤดูกาลแรกของปีศาจแดง ดูเหมือนจะมีเพียงแอชลีย์ ยัง เพียงคนเดียวที่คล้ายๆ จะเข้าใจระบบแปลกใหม่ของฟาน ฮาล 

9 เกมถัดมา แอชลีย์ ยัง ถูกฟาน ฮาล ส่งลงสนามในตำแหน่งหลายหลาย แบ็คซ้าย, แบ็คขวา, ปีกซ้าย-ขวา จนกระทั่งถูกอาการบาดเจ็บเอ็นหลังเข่าเล่นงานเอาในเกมคืนวันปีใหม่กับสโต๊ค ซิตี้นั่นแหละที่ทำให้ยังได้พัก (แม้จะไม่ค่อยเต็มใจ) นานหลายสัปดาห์

ครึ่งแรกกับครึ่งหลังของฤดูกาลนี้ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดเปลี่ยนไปเหมือนคนละทีม และฟอร์มการเล่นที่เริ่มพลิกฟื้นกลับมาเก็บชัยชนะได้อีกครั้งก็ประจวบเหมาะกับที่หลุยส์ ฟาน ฮาลมีนักเตะฟิตพร้อมให้เลือกใช้มากกว่าช่วงต้นฤดูกาล และถ้าเดาว่านั่นจะทำให้ ยัง ต้องถูกแช่แข็งล่ะก็ ขอให้คิดใหม่ 

แอชลีย์ ยัง ก้าวข้ามจากจุดแกร่ง ไปยังอีกจุดที่แกร่งพอๆ กัน

ฉลองประตูชัยนาทีสุดท้ายในเกมเฉือนเอาชนะนิวคาสเซิล

ฉลองประตูชัยนาทีสุดท้ายในเกมเฉือนเอาชนะนิวคาสเซิล

เมื่อสามารถเลือกใช้นักเตะได้หลากหลายขึ้น ฟาน ฮาล ก็สามารถปรับระบบกลับมาใช้เกมรับ 4 ตัวและทำผลงานได้ยอดเยี่ยมอย่างน่าทึ่งด้วยการพาแมนเชสเตอร์ยูไนเต็ดชนะรวด 6 เกม

และแอชลีย์ ยังก็เป็นแนวหน้าในการพลิกเกมครั้งนี้ของแมนฯ ยูไนเต็ด แต่คราวนี้ได้ยืนในตำแหน่งคุ้นเคยที่ปีกขวาจนสามารถโชว์ฟอร์มยอดเยี่ยมและแสดงให้เห็นว่า ยัง เป็นนักเตะเอนกประสงค์ที่เล่นได้หลากหลายตำแหน่ง

ชัยชนะ 3-0 เหนือท็อตแน่ม ฮ็อตสเปอร์ แสดงให้เห็นว่าเฟืองจักรสำคัญของปีศาจแดงขยับเข้าที่กลมกลืนและขับเคลื่อนเกมของปีศาจแดงที่มีเฟลไลนี่และเวย์น รูนีย์ ยืนเป็นตัวหลักของทีม แต่สำหรับแอชลีย์ ยัง เกมก่อนหน้านี้กับนิวคาสเซิลต่างหากที่พิสูจน์ให้เห็นถึงความสามารถของปีกตัวเก่ง

เกมครองบอลของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด นิ่งและเนือยเกือบตลอดทั้งเก จนกระทั่ง แอชลีย์ ยัง สวมบทฮีโร่ยิงประตูชัยนาที 89 ให้ปีศาจแดงเก็บ 3 แต้ม และยัง เก็บประตูแรกในฤดูกาลนี้

เกมถัดมา หลังจากแมนฯ ยูไนเต็ด ลงเตะเอฟเอคัพ รอบ 8 ทีมสุดท้ายและพ่ายให้กับอาร์เซนอล เป็นเสมือนจังหวะชี้ขาดสำหรับ ยัง และอาจจะรวมถึงแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดด้วย เมื่อ อังเคล ดิ มาเรีย นักเตะค่าตัว 59.7 ล้านปอนด์ (ประมาณ 2,888 ล้านบาท) ที่ต้องเจอกับปัญหาหนักอกนอกสนามจนโชว์ฟอร์มไม่ออกมาพักใหญ่ๆ ต้องเจอกับจุดตกต่ำสุดๆ ด้วยการโดนใบแดงไล่ออกจากสนาม

ทำให้เกมกับสเปอร์ ฮวน มาต้า ถูกส่งลงยืนกราบขวา ในขณะที่ยัง ต้องถูกขยับมาเล่นปีกซ้าย ฟอร์มยอดเยี่ยมของมาต้าทำให้มิดฟิลด์สแปนิชได้ครองตำแหน่งริมเส้นฝั่งขวา และสำหรับ ยัง ที่กำลังท็อปฟอร์มต่อเนื่อง อังเคล ดิ มา เรีย จึงพบกลายเป็นหนึ่งในบรรดาตัวสำรองปีศาจแดง 

และนั่นคือยังไม่เปลี่ยนแปลงมาจนถึงตอนนี้

สองประสาน ยัง และ มาต้า ทำให้ดิ มาเรีย ต้องเหงาเฝ้าม้านั่งสำรอง

สองประสาน ยัง และ มาต้า ทำให้ดิ มาเรีย ต้องเหงาเฝ้าม้านั่งสำรอง

ยัง...รักดาร์บี้แม็ตช์

"เขาเป็นนักเตะที่ยอดเยี่ยมที่สุด [ในเกมกับแมนฯ ซิตี้] ผมดีใจกับเขาจริงๆ"

- หลุยส์ ฟาน ฮาล

หากผลงานก่อนหน้านี้เป็นการส่งสัญญาณการคืนฟอร์มของแอชลีย์ ยัง ช่วงเวลาที่ยืนยันว่า ยัง ได้พิสูจน์ตัวเองอย่างไม่มีข้อกังขาว่าคู่ควรกับการเป็นมิดฟิลด์ปีศาจแดง คือเกมดาร์บี้แม็ตช์เมืองแมนเชสเตอร์ ที่ปีศาจแดงเปิดสนามโอลด์แทร็ฟฟอร์ด เอาชนะเรือใบสีฟ้า อริร่วมเมืองด้วยสกอร์ 4-2 เมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมา และนั่นน่าจะเป็นคำตอบของคำถามว่า ทำไมเซอร์ อเล็กซ์ เฟอร์กูสัน ถึงยอมจ่าย 17 ล้านปอนด์ (ประมาณ 823 ล้านบาท) ซื้อตัว ยัง มาจากแอสตันวิลลาเมื่อปี 2011 

และนี่อาจจะเป็นฟอร์มสุดยอดที่สุดของ ยัง ในสีเสื้อยูไนเต็ด ที่ยิ่งกว่าเกมที่เอาชนะอาร์เซนอลถล่มทลาย 8-2 เมื่อปี 2011 ที่เกมนั้นยังก็ยิงได้ถึง 2 ประตู

ฟาน ฮาล ส่ง ยัง ลงสนามด้านริมเส้นฝั่งซ้าย ซึ่งยังก็ประสานกับมารูยาน เฟลไลนี่ได้อย่างยอดเยี่ยมและช่วยกันทะลวงแนวรับซิตี้จนย่อยยับ

ยัง ขยับทำเกมทั่วสนามด้วยเท้าว่องไวและจังหวะหลอกล่อพลิกพลิ้วจนพาโบล ซาบาเลต้าต้องถูกพาทัวร์หัวหมุนหูตาลาย ค่ำคืนยอดเยี่ยมเปิดฉากด้วยประตูตีเสมอของ ยัง และหนึ่งแอสซิสต์ที่เปิดให้เฟลไลนี่เทคตัวโหม่งจ่อๆ และปิดท้ายด้วยลูกเปิดฟรีคิกโค้งเข้าหาประตูให้สมอลลิ่งวิ่งสอดเข้ามาโหม่งเข้าไปอย่างสุดสวย "สุดยอด!!" ฟาน ฮาล ปลาบปลื้ม "เขาเป็นนักเตะที่ยอดเยี่ยมที่สุด ผมดีใจกับเขาจริงๆ"

แอชลีย์ ยัง โชว์ฟอร์มยอดเยี่ยม ยิง 1 จ่าย 2 ในเกมดาร์บี้แม็ตช์เมืองแมนเชสเตอร์

แอชลีย์ ยัง โชว์ฟอร์มยอดเยี่ยม ยิง 1 จ่าย 2 ในเกมดาร์บี้แม็ตช์เมืองแมนเชสเตอร์

ด้วยฟอร์มยอดเยี่ยมจนมีเสียงเรียกร้องให้เรียกตัว ยัง กลับไปติดทีมชาติอังกฤษ คงเหลือเพียงรอเวลาก่อนที่ รอย ฮ็อดจ์สัน ซึ่งเดินทางมาดูเกมที่โอลด์แทร็ฟฟอร์ดด้วยตนเอง จะตัดสินใจใส่ชื่อยังในทีมชาติอังกฤษลงเตะในเกมกับไอร์แลนด์และสโลวีเนียในเดือนมิถุนายนที่จะถึง

ฤดูกาลของยัง ที่เริ่มต้นด้วยการเกือบจะต้องก้าวออกจากโอลด์ แทร็ฟฟอร์ด กลับกลายเป็นการโชว์ฟอร์มยอดเยี่ยมจนทำให้ดิ มาเรียต้องกลายเป็นตัวสำรอง เป็นการพลิกเกมที่เหลือเชื่อ 

บางทีนะ...บางที... โดนขี้นกตกใส่ปากคราวก่อนอาจจะนำพาโชคดีมาให้ก็ได้