ถือว่าขอ! พูลิสยันแม็คคลีนต้องหันหน้าเคารพธงชาติอังกฤษ

นายใหญ่ "เดอะ แบ็กกีส์" ยืนยันดาวเตะทีมชาติไอร์แลนด์จะต้องหันหน้าเคารพธงชาติอังกฤษเหมือนเพื่อนร่วมทีมคนอื่น

โทนี พูลิส กุนซือของ เวสต์บรอมวิช อัลเบี้ยน ส่งสารขอความร่วมมือ เจมส์ แม็คคลีน ดาวเตะทีมชาติไอร์แลนด์ ให้หันหน้าเคารพธงเซนต์จอร์จหรือธงชาติอังกฤษเหมือนกับเพื่อนร่วมทีมคนอื่นๆ ซึ่งถือเป็นกฎหนึ่งที่สโมสรให้ไว้

ก่อนหน้านี้มิดฟิลด์ของ "เดอะ แบ็กกีส์" ตกเป็นประเด็นร้อนหลังไม่ยอมแสดงความเคารพธงชาติอังกฤษก่อนลงเล่นเกมอุ่นเครื่องกับ ชาร์ลเสตัน แบตเตรี โดย แม็คคลีน ปฏิเสธที่จะหันหน้าไปทางธงชาติอังกฤษและยืนก้มหน้าตลอดจนกระทั่งจบเพลงชาติ

"ผมได้พูดคุยกับเขาแล้วหลังเหตุการณ์ดังกล่าวขึ้น และก็ได้อธิบายเขาให้ทราบถึงสิ่งที่เราปฏิบัติร่วมกันในฐานะสโมสรๆ หนึ่ง" พูลิส กล่าว

"หลังจากนี้เขาจะต้องหันหน้าเคารพธงชาติเหมือนกับเพื่อนร่วมทีมคนอื่นๆ และเขาก็ได้รับรู้คำขอนี้จากทางสโมสรเรียบร้อยแล้ว

"ก่อนหน้านี้เขาคิดว่ามันคงไม่เป็นอะไรหากเขาก้มหน้าและไม่หันหน้าไปทางธง แต่คึวามเป็นจริงแล้วเขาควรจะหันหน้าไปเคารพธงชาติทุกๆ ครั้ง"

นี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่แข้งไอริชตกเป็นประเด็นข่าวแบบนี้ เพราะก่อนหน้านี้เขาก็เคยปฏิเสธที่จะติดดอกป็อปปี้ (รำลึกถึงทหารอังกฤษที่สละชีพเพื่อชาติ) ลงสนามแล้วในสมัยที่ยังเล่นอยู่กับวีแกนฯ ซึ่งทั้งนี้น่าจะมีสาเหตุมาจากการที่แม็คคลีนเกิดในเมืองเดอร์รี ประเทศไอร์แลนด์เหนือ ซึ่งเกิดเหตุการณ์ "The Troubles" และ  "Bloody Sunday" ที่คนไอร์แลนด์เหนือเสียชีวิตนับพันจากน้ำมือทหารอังกฤษ