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Les 100 meilleurs joueurs du monde en 2017: No.7, N'Golo Kanté

Champion d’Angleterre en 2016 avec Leicester, N’Golo Kanté a récidivé en 2017 avec Chelsea. Et pour ceux qui se demandent si le Français est vraiment si fort que cela, on leur conseille simplement de regarder le rendement de ses équipes quand il n’est pas là.

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Que N'Golo Kanté soit devenu le premier joueur depuis Eric Cantona à remporter deux titres de champion successifs en Angleterre avec deux clubs différents n'est pas le fruit du hasard. Le joueur français peut évoluer comme un milieu récupérateur infatigable mais également comme un très bon meneur de jeu. Et surtout, au même titre que son compatriote il y a 25 ans, Kanté est un joueur dont la seule présence imprègne toute une équipe de détermination, de ruse et de force mentale.

Bien sûr, qualifier Kanté de simple récupérateur du milieu de terrain est une grave injustice pour un footballeur aussi complet que lui. On n’a plus vu en Premier League un joueur de ce profil depuis Roy Keane. Mais il ne faut pas pour autant sous-estimer les incroyables facultés du Français à la récupération, grâce à son immense volume physique et à sa lecture du jeu.

STATS

  • Depuis son arrivée en Angleterre, Kanté n'a perdu que onze fois en 91 matchs de Premier League

A l’image d’un Claude Makélélé, N’Golo Kanté a cette faculté à récupérer des ballons sans tacler. Il se contente souvent de couper les lignes de passes avec une facilité déconcertante. Mais là encore, l’ancien Caennais dispose d’une palette que Makélélé ne possède pas. Et notamment une faculté d’accélération qui fait souvent des ravages.

À Leicester, Kanté était chargé de protéger sa défense. Depuis son arrivée à Chelsea, on lui donne également la possibilité d’exposer une classe technique rarement exploitée au King Power Stadium.

Sous la direction d'Antonio Conte, Kanté évolue régulièrement dans le dernier tiers du terrain, souvent avec le ballon dans les pieds. Son rayonnement est plus grand. Son jeu plus intelligent, plus subtile et plus incisif. Et aux côtés de Tiemoue Bakayoko, c'est Kanté qui s'est vu confier le rôle le plus libre.

Cette saison, Kanté tacle moins souvent, commet moins de fautes, moins d’interceptions... Son taux de réussite est également en baisse. Si certains pourraient interpréter ces chiffres comme une régression, ce n’est pas vraiment le cas. Car dans le même temps, son nombre de passes clés a plus que doublé.

Malgré cette implication offensive nouvelle, Kanté reste l'élément le plus important du secteur défensif de Chelsea. Avec lui sur la pelouse, les Blues encaissent moins de buts et gagnent plus de matchs.

STATS insight

  • Aucun autre joueur n'a réussi autant de tacles que Kanté (164) depuis son arrivée en Premier League en 2015

Dans l’univers concurrentiel de la Premier League, il est rare que les joueurs, les experts et les fans s'entendent sur un même sujet. Il est donc révélateur qu'un consensus ait été atteint cet été quand Kanté a été nommé joueur de l'année par les joueurs, la Fédération et les journalistes. Une juste récompense pour un homme qui court sans relâche vers le chemin de la gloire.

Découvrez la liste complète des 100 meilleurs joueurs en 2017